Krige

Hvad startede WW1? Et nærmere kig på oprindelsen af ​​den store krig

Hvad startede WW1? Et nærmere kig på oprindelsen af ​​den store krig

Den følgende artikel om, hvad der startede WW1, er et uddrag fra H.W Crocker IIIs The Yanks Coming! En militær historie om De Forenede Stater i første verdenskrig. Den fås nu til ordre fra Amazon og Barnes & Noble.


Først virket det hele meget langt væk. Muligheden for en stor krig, der opslynger Europa, var ikke blevet en realitet siden de frygtelige dage af Napoleonskrigene. Men det begyndte ikke på grund af mislykket diplomati. Årsagerne til begyndelsen af ​​første verdenskrig starter alle med en forkert drejning taget på en vej i Sarajevo.

Den 28. juni 1914 blev erkehertugden Franz Ferdinand og hans kone, grevinde Sophie, myrdet i Sarajevo, Bosnien. Det var parrets fjortende bryllupsdag. De var fuldstændig hengivne; faktisk syntes det undertiden, at Sophie var Ferdinands eneste ven. Ferdinand var politisk liberal og personligt vanskelig og havde giftet sig mod hans onkel, Østrigs kejser Franz Joseph. Som et resultat blev hans børn fjernet fra enhver ret til arve, men han var stadig næste på linje med tronen i det østrig-ungarske imperium.

Et imperium var det helt sikkert, selvom dets velkomst af nationaliteter kun blev svejset sammen. Ferdinand var en østrigsk, skeptisk over for ungarere, gift med en tjekkisk og var tilbøjelig til at være forgivende med kroater og serbere. Hans ry for liberalismen - i hvad der var et tolerant, kosmopolitisk, fatalistisk, konservativ-reaktionært imperium, som i den berømte wienerfrase betragtede sig selv som i en situation, der var håbløs, men ikke seriøs - kom stort set fra hans støtte til at udvide dobbelt monarki af det østrig-ungarske imperium til et trepartsmonarki, der ville have givet slaverne større autonomi.

Det var ikke en populær position. Østrigske hardlinere så ingen grund til forandring, ungarere frygtede, at det ville mindske deres indflydelse, og slaviske nationalister ønskede ikke, at deres folk skulle forsones med østrigsk styre; de ville have vold, blodudgytelse og nationalistisk revolution. Den 28. juni 1914 begik en af ​​deres nummer-Gavrilo Princip, en tuberkulær studerende, en ateist i et berømt katolsk hvis multireligiøst imperium og et medlem af den sorte hånd, en serbisk terrorbevægelse, mordene, der til sidst skabte et uafhængigt Jugoslavien, alt sammen på bekostning af en katastrofisk verdenskrig.

Hvad der startede 1. verdenskrig begyndte med en død. Det endte med 17 millioner flere døde.

Østrigs-Ungarns statsmænd vidste lige, hvor sårbare de var som et multinationalt imperium. At hævne Franz Ferdinands død - selvom han ikke var meget vild med - var nødvendig for at bekræfte dobbeltmonarkiets opholdskraft. Arvinger til tronen kunne simpelthen ikke plukkes af slaviske nationalister efter vilje og uden konsekvenser. Mens reaktionen i store dele af Europa blev målt, blev chok blandet med antagelsen om, at dette var en lokal affære - der var altid noget nyt ud af Østrig- Ungarns-Østrigs udenrigsminister, grev Leopold von Berchtold, talte for ”en endelig og grundlæggende regning med Serbien”, en terror-sponsorerende stat, makten bag morderne. Han blev støttet af den hawkiske chef for den østrigske generalstab, greve Franz Conrad von Hötzendorf, som anerkendte faren for slavisk nationalisme, hvis den blev ledet af Serbien snarere end indeholdt i Habsburg-imperiet.

Hvis starten af ​​krigen var begrænset til Serbien, kunne imperiet bekæmpe den med succes. Men af ​​Europas fem stormagter - Østrig-Ungarn, Tyskland, Frankrig, Rusland og Storbritannien-Østrig-Ungarn var langt den svageste; det kunne ikke lade som om at dominere Europa; at forsvare sig selv på Balkan var udfordrende nok. Knap en fjerdedel af sin hær var østrigsk, en anden nær kvart var ungarsk, og resten, flertallet, var en brog af tjekkere, italienere og slaver, hvis hengivenhed over for det dobbelte monarki var åben for spørgsmål. Tyskland var Østrigs nødvendige allierede for at forhindre den russiske bjørn i at kortlægge den østrigske ørn - især da den russiske bjørn skænkede på at se på Balkanstaterne som hendes mistede unger. Hvad den russiske bjørn mest ønsket, var at plaske i det varme vandhavn i Konstantinopel, porten fra Sortehavet til Det Ægæiske Hav og Middelhavet, og hendes unger kunne føre hende dit.

DEN TYSKE BLUNDERBUSS

Østrigerne indtog, at man enten var med det dobbelte monarki eller med terroristerne. Tyskland var med det dobbelte monarki. Men til trods for det modsatte, preussiske stereotyper, havde uro på Balkan, der potentielt pittede Østrig-Ungarn mod Rusland, i årtier gjort Tyskland til fredsmægler i Centraleuropa. I den berømte formulering af Otto von Bismarck, kansler for det tyske rige fra 1871 til 1890, “Hele det østlige spørgsmål” - som han mente Balkan- ”er ikke værd at de sunde knogler af en pommern musketer.”

Tyskland var Europas mest magtfulde stat. Forent kun siden 1871 (før det havde været et kongerier af kongeriger, fyrstendigheder, hertugdomme, frie byer og konføderationer) var Tyskland en industriel supermagt med verdens næststørste produktionsøkonomi i verden (bag USA), dobbelt stålproduktionen i Storbritannien og verdensledelse inden for områder fra anvendt kemi til elektroteknik. Tysklands flittige befolkning voksede til 65 millioner i 1913 og kastede en ildevarsende skygge over franskmændene, der for alt deres ry som elskere ikke fik babyer; Frankrig prale af en befolkning på kun 39 millioner.

Det tyske uddannelsessystem var bredt, dybt og effektivt og udstødte ingeniører, fysikere og højtuddannede specialister inden for ethvert akademisk og teknisk felt - herunder våbenfaget, hvor selv de laveste private var læse. Så professionel, veluddannet og højtuddannet var den tyske hær - og så politisk dominerende var militaristisk Preussen inden for Tyskland - at Det andet Rige virkelig var det tyske generalstabs rige.

Men Bismarck vidste, hvor vigtigt det var for Tyskland, der havde smedet sig gennem "blod og jern", for at forsikre Europa om, at det var en "tilfreds" magt. Hans vigtigste udenrigspolitiske mål var at isolere Frankrig og holde Tyskland allieret med Østrig og Rusland. Som Bismarck sagde: ”Jeg holder to magtfulde heraldiske dyr ved deres kraver og holder dem adskilt af to grunde: For det første, så de ikke skulle rive hinanden i stykker; og for det andet, for at de ikke skulle forståelse for vores regning. ”

Alt dette ændrede sig med ankomsten af ​​Kaiser Wilhelm II, der overtog tronen i 1888 og afskedigede Bismarck to år senere. Kaiser fulgte ikke Theodore Roosevelts udenrigspolitiske formaning om at tale blidt og bære en stor pind. I stedet talte han som en eksploderende uundværelighed, mens han insisterede på at have den største pind og muligvis vifte med den rasende. Han praktiserede diplomatisk brinksmanship, kastede sig fremad, hævdede tyske rettigheder - og derefter næsten uvægerligt bakkede op, mumlede om den manglende respekt, der blev givet til hans imperium.

Han vendte løvens hale, når han kunne. Cirka en tredjedel af verdens muslimske befolkning boede under Union Jack, så Kaiser foretog en tur til Damaskus i 1898 og erklærede sig selv en Teutonisk Saladin: ”Den osmanniske sultan og de 300 millioner muslimer, der ærede ham som deres åndelige leder skulle vide, at den tyske kejser er deres ven for evigt. ”Tyske jernbaneteknikere støttede sin prale ved at hjælpe med at opbygge jernbanen Berlin-til-Baghdad og Hijaz-jernbanen fra Damaskus til Medina - hvoraf ingen blev afsluttet før krigen, men begge havde Storbritannien set som potentielle trusler mod Indien.

Tysklands diplomatiske sabelrangling havde inspireret nogle underlige alliancer. Siden 1892 var det anti-klerikale republikanske Frankrig blevet allieret med det ortodokse tsaristiske Rusland. Rusland var notorisk svag - hendes væbnede styrker var blevet ydmyget i den russisk-japanske krig 1904-1905 - men det tyske generalstab kunne ikke nedlægge hendes størrelse (170 millioner mennesker) eller hendes potentiale til at forårsage problemer på Balkan. I vest blev Storbritanniens John Bull den usandsynlige eskorte af den franske Marianne i 1904 med Entente Cordiale. På sin side løste ententen simpelthen imperiale problemer, men de facto gjorde Storbritannien til en allieret af Frankrig. Den blev fulgt i 1912 af en anglo-fransk flådeaftale, der forpligtede Royal Navy til at forsvare Frankrikes atlantiske kyst. I 1907 godkendte Storbritannien endda en aftale med Rusland, som længe var blevet betragtet som den store kejserlige trussel mod Det Britiske Indien. I britiske øjne var jernbanebygningen, slagskibskonstruktionen, bonderstøttende, filo-islamsk tysk Kaiser blevet den større trussel; og russerne var lige så bange for, at Tysklands stadig mere venlige forhold til de osmanniske tyrker kunne blokere deres drøm om at erhverve Konstantinopel.

Den 23. juli leverede Østrig et ultimatum til Serbien. Attentatet på erkehertugden havde bragt en ende på den østrigske tolerance. Østrig krævede, at Serbien forbød al propaganda rettet mod Habsburg-imperiet, lukker de nationalistiske organisationer, der forbannede det, tillader østrigske embedsmænd at hjælpe med at undertrykke anti-imperiale grupper i Serbien, afskedre serbiske officerer som specificeret af Østrig, og tillade kejserlige efterforskere at bringe terrorister, der havde sammensvædet imod ærkehertugen for retfærdighed. Serbierne fik otteogtyve timer til at svare. Til østrigernes overraskelse accepterede serberne næsten alt og tvivlede kun med at tillade østrigsk politi på serbisk territorium, som serberne anså for at være en uacceptabel krænkelse af deres suverænitet. Selv Kaiser mente, at Serbiens svar var en ”kapitulation af den mest ydmygende karakter. Nu, som Serbien har givet sig væk, er alle grunde til krig forsvundet. ”For østrigere havde pointen været at etablere påskud til krig for ikke at få en serbisk aftale, og Østrig besluttede, at Serbiens reaktion var utilstrækkelig. Den 28. juli erklærede Habsburg-imperiet krig mod Serbien.

Østrigernes krigserklæring satte katten blandt duerne eller teutonerne blandt slaverne. Men den første stormagt, der fulgte med fuld mobilisering til, hvad der kunne være en bredere krig, var ikke Østrig eller Tyskland, det var Rusland. Russlands udenrigsminister Sergei Sazonov så det østrigske ultimatum som en startpistol“C'est la guerre européene!”-som leverede Rusland dækning (og allierede) til en strategisk spræng i Konstantinopel.

Frankrig, der fremmede russisk krigsførelse, var Frankrig, der havde sine egne territoriale mønstre, hvis Rusland kunne binde tyske hære på en østfront. I mere end fyrre år havde franskmændene ønsket at genvinde Alsace-Lorraine territorium i det sydvestlige Tyskland. Franskmændene vidste, at de ikke kunne genvinde territoriet ved diplomati eller ved at kæmpe mod Tyskland alene. Franskmændene kunne aldrig indlede en krig; de kunne kun håbe på en, hvor de havde omringet Tyskland med fjender og styrket sig med allierede. Og nu havde de gjort netop det. Med Entente Cordiale mente franskmændene, at de havde forført Storbritannien fra hendes tidligere politik om ”pragtfuld isolering” fra kontinentet. "Triple Entente" havde sat den russiske damprulle i øst på siden af la belle Frankrig, og i Vesten skaffede hende stiltiende støtte fra verdens største flåde, støttet af ressourcerne fra verdens største imperium.

Mens Europas diplomater og statsmænd talte fred, ønskede mere end et par krig. Alle de store krigsførere i den første verdenskrig, med undtagelse af det britiske imperium og De Forenede Stater, gik ind i krigen og troede, at de havde noget at vinde. På en måde var det, der begyndte 1. verdenskrig, opportunisme. Men alle havde foretaget fatale fejlberegninger. Østrig havde i sit ønske om at straffe serberne forkert vurderet muligheden for en større krig. Russerne, med deres øjne på at beslaglægge Konstantinopel, kunne ikke erkende, hvor sårbart deres samfund var for chokket af en europæisk forbrænding. Franske revanchister forkert vurderede prisen for herlighed.

Tysklands militære planlægning var for en to-fronts krig. Schlieffen-planen, der blev udarbejdet af feltmarskalk Alfred Graf von Schlieffen i 1905 - og implementeret i 1914 af general Helmuth von Moltke den yngre, chef for den tyske generalstab - skulle slå Frankrig ud i seks uger med et enormt slag og derefter vende Tysklands fulde styrke mod de trædende russere. Schlieffen polerede sin plan indtil slutningen af ​​sit liv i 1913. Fra et rent militært synspunkt var det en genial plan, og hvis den blev implementeret som designet, kunne den meget vel have nået sine mål. Men planens akilleshæl var dens amoralitet. Den ignorerede fuldstændigt rettighederne i det neutrale Belgien, Holland og Luxembourg-rettighederne, som Tyskland blev lovet at opretholde. Mens disse rettigheder var ubetydelige for det tyske generalstab, blev de den direkte årsag til den britiske intervention i krigen.

Den 1. august erklærede tyskerne krig mod Rusland; to dage senere erklærede de krig mod Frankrig; og den 4. august, invaderede de Belgien, som havde afvist Tysklands ultimatum for fri passage af dets tropper. Storbritannien erklærede derefter krig mod Tyskland. Den tyske kansler Bethmann-Hollweg irettesatte Storbritanniens ambassadør i Berlin: ”Bare for et papirskrot, vil Storbritannien føre krig mod en slægtstat.” Den amorale ignorering af papirudbrydning var en af ​​grundene til, at Europas Armageddon var begyndt.

Da Sir Edward Gray, Storbritanniens udenrigssekretær, modtog meddelelse om, at Tyskland havde erklæret krig mod Frankrig, så han på, at gadelamperne blev tændt under hans kontorvindue. Han bemærkede en ven, ”Lamperne slukker over hele Europa; vi skal ikke se dem oplyst igen i vores levetid. ”I USA ville lamperne fortsætte med at brænde kraftigt, og de ville blive tændt igen i Europa, men først efter at den nye verden kom til at rette op på balance i det gamle.

Denne artikel er del af vores omfattende samling af artikler om den store krig. Klik her for at se vores omfattende artikel om 1. verdenskrig.


Denne artikel er fra bogen The Yanks kommer! En militær historie fra De Forenede Stater i første verdenskrig© 2014 af H.W Crocker III. Brug disse data til alle referencecitater. For at bestille denne bog skal du besøge dens online salgsside hos Amazon eller Barnes & Noble.

Du kan også købe bogen ved at klikke på knapperne til venstre.