Krige

BYGGELSE AF EN AMERIKANSK ARMY: FORSLAG TIL CANTIGNYS BATTLE

BYGGELSE AF EN AMERIKANSK ARMY: FORSLAG TIL CANTIGNYS BATTLE

Den følgende artikel om slaget ved Cantigny er et uddrag fra H.W Crocker IIIs The Yanks Coming! En militær historie om De Forenede Stater i første verdenskrig. Den fås nu til ordre fra Amazon og Barnes & Noble.


jegDet var en ting for Kongressen at erklære krig - hvilket den gjorde den 6. april 1917 mod det kejserlige Tyskland, tilføjede Østrig-Ungarn den 7. december. Det var en helt anden for Amerikas væbnede styrker at betale det. Wilsons tidligere strenge neutralitet - og pasifistiske politikere, der mente beredskab var provokerende - havde bidraget til at sikre, at Amerikas krigskæmpere var næsten alt andet end mod. Manglen omfattede mænd. Selvom amerikanere kæmpede rundt om flaget og forbandede Kaiser, fulgte relativt få det op ved at marchere ned til rekrutteringssergenten, i det mindste først. Hverken præsidenten eller kongressen havde nogen idé om, hvor mange mænd der kunne være behov for; nogle troede faktisk, at De Forenede Stater kun behøver at yde hjælp og måske en flådestøtte til de embatterede vestlige allierede. Militære delegationer fra Storbritannien og Frankrig betalte snart for sådan minimalisme. Krigsmaskinen i Europa havde brug for mænd - og Amerika var langt rigere på unge mænd, selvom de endnu ikke var uniformerede, end det var i militært materiale.

Den regulære hær var 127.000 stærke, støttet af 67.000 nationale vagter i føderal tjeneste og yderligere 100.000 nationalgardstropper kontrolleret af deres respektive guvernører. I antal var USA på niveau med Portugals militære styrke; med hensyn til forsyninger og træning til grøftkrigføring og moderne krigføring generelt var den amerikanske hær næppe forberedt. Det var en hær, der var bedre egnet til krigene fra de tidligere kæmpende apaches eller filippinske oprørere - end den nye, moderne krigsførelse af artilleri og maskingevær, der nu føres af de store veteraner i Europa. Frankrig og Storbritannien ledte ikke efter hundrede tusind amerikanere til at tilslutte sig vestfronten - de ville have en million mænd, i det mindste til at starte med, og de ville have dem hurtigt, før de tyske hære Ludendorff og Hindenburg styrtede ned gennem vestfronten.

Denne tilsyneladende beskedne hær ville kæmpe for sin første offensive kamp i slaget ved Cantigy; ved at gøre det annoncerede amerikanerne for verden, at Amerika var en militær magt, der skal regnes med.

BYGGELSE AF EN AMERIKANSK ARMY: FORSLAG TIL CANTIGNYS BATTLE

Til opgaven med at danne og lede denne hær var den nyudnævnte (fra 10. maj 1917) kommandør for den amerikanske ekspeditionsstyrke, generalmajor John J. “Black Jack” Pershing, en veteran fra de indiske krige og den spansk-amerikanske krig og senest chef for kampagnen mod Pancho Villa. Pershing var tiltalt for at opbygge en afdeling, der kunne gå i gang til Frankrig i juni. Wilson og Pershing blev enige om en anden ting: Amerikanske tropper ville ikke blive fodret stykkevis eller "sammensmeltet" i de franske eller britiske hære - hvor sultne de imidlertid var for øjeblikkelig forstærkning - men forbliver adskilte og tydelige under deres egne officerer. Dette var den militære sammenhæng med præsident Wilsons insistering på, at De Forenede Stater ikke var kommet ind i krigen ikke som en allieret magt, men som en "tilknyttet" magt. For Wilson var der stadig sådan en ting som en mand, der var for stolt til at være en allieret. For Pershing var en anden, mere let beundringsværdig, kampstolthed involveret.

Selvom der var en bølge af udråberinger i dagene umiddelbart efter, at Kongressen erklærede krig, til at sætte et tilstrækkeligt antal mænd i uniform og bag riffler - hvoraf det uundgåeligt var en mangel - tog Wilson-administrationen hen til værnepligt, underskrev præsidenten den selektive tjeneste Lovpåvirkning den 18. maj 1917. I slutningen af ​​krigen havde hæren mere end 3 millioner mænd, hvoraf mere end 2 millioner var udkastet.

Ikke alle Yanks blev imidlertid skabt lige. Et chokerende antal værnepligtige blev betragtet som uegnet til service (ca. en tredjedel). Men dem, der til sidst landede i Frankrig, havde en elektrisk effekt på befolkningen. Den amerikanske soldat var stor, han var selvsikker, og efterhånden som han fik erfaring med ”vind-rørskæringskunst”, blev han sardonisk. Hvad han manglede i træning kompenserede han for élan, noget, som franskmændene fra alle folk kunne sætte pris på.

De første, der ankom, var Pershing, hans stabsoffiserer og en rystning af sergeanter og andre rækker, i alt 187 mand, inklusive løjtnant George S. Patton og en tidligere racerbilchauffør ved navn Eddie Rickenbacker, nu en sergent og en chauffør for generel. Pershing mødtes med general Philippe Pétain, den nye øverstbefalende for den franske hær, der netop havde afværget katastrofe på vestfronten. I april 1917 havde hans forgænger, general Robert Nivelle, lanceret en massiv offensiv, der indsatte omkring 1,2 millioner soldater og 7.000 artilleristykker, som han lovede at bryde den tyske linje inden for otteogtyve timer. Mere end tre uger senere havde han opnået 70 kvadrat miles til en pris af ca. 187.000 mænd. Han havde ikke opnået noget breakout, ingen rush til sejr; i stedet var det langmodigheden Poilus der brød med mytteri der flammede gennem de franske divisioner. Nivelle blev lettet, og ”den dag, hvor Frankrig måtte vælge mellem ruin og fornuft,” som Charles de Gaulle skrev, ”blev Pétain forfremmet.” Pétain var en ven af ​​den fælles soldat og havde været en åben kritiker af Nivelles plan. Han troede på at bekæmpe ildkraft med ildkraft og i at beskytte sine mænds liv. Han foretog en personlig inspektion af frontlinierne, besøg næsten hver bataljon og beroligede Poilus at han ikke ville spilde deres liv i meningsløse lovovertrædelser, han ville rydde skyttegravene, han ville give dem mere generøs orlov; og nu kunne han også love dem, at hjælp - i form af amerikanske doughboys - var på vej.

Amerikanske tropper var ivrige efter at imødegå udfordringen, skønt nogle af de oprindelige ankomster aldrig engang havde fyret deres våben. Pershing ville ikke forhastes; mændene skal trænes; og han var ikke imponeret over de britiske og franske instruktører, der var tilgængelige for ham; han troede, de lærte taktisk nederlag. Amerikanske soldater, argumenterede han, skulle være riflemen og kæmpe for en mobilitetskrig - ikke gemme sig i skyttegrave og dukke artillerirunder. Gennem efteråret og ind i vinteren - en hård en, som de var uforberedte til, og genoplivet historiske minder om Valley Forge - de træner i en krig med rifletledet ildkraft.

Mænd i 1. division begyndte at bevæge sig ind i en stille sektor med frontlinjen skytter i det nordøstlige Frankrig den 21. oktober 1917. Den første amerikansk fyrede artillerieskal blev sendt ned og styrtede ned i de tyske linjer to dage senere, skønt sektoren forblev relativt stille. Det var en uge, før en amerikansk soldat blev såret (en løjtnant på den ottende, en privat på den tyvende og niende). Før slaget ved Cantigy var den første virkelige handling på Artois den 3. november 1917, da en tysk artilleribarrage blev efterfulgt af en ryttergrav, der fangede elleve amerikanere, dræbte tre og sårede yderligere fem. Lille øl efter Great War-standarder, men for dejboerne markerede det begyndelsen på et alvorligt engagement med fjenden. Krigen blev også reel for folkene derhjemme. De tre amerikanske døde blev bemærket i papirer over hele landet. De blev helte i deres hjemby. I den dybe vejafgift fra den store krig var de statistikker.

Den 21. marts 1918 lancerede den tyske general Ludendorff en offensiv, som han mente at vinde krigen. Han vidste, at han havde forkert beregnet effektiviteten af ​​tyske U-både til at stoppe amerikanerne. Amerikanerne havde nu samlet seks afdelinger i Europa, ca. 325.000 mænd, med mere på vej. Tyskland, anerkendt Ludendorff, skal straks gribe sin fordel ved at besejre Rusland; den skal falde på vestfronten med en ljød, der skiller briterne fra franskmændene; det skal åbne et hul for en massiv og endelig tysk invasion, der fører til fransk kapitulation. Medmindre den tyske hær kunne gøre det, var spillet ope. Ludendorff troede, at han havde mændene - og den nye taktik - for at få det til at fungere. Han ville ikke spilde tid med langvarige artillerifras; i stedet ville de være relativt korte, koncentrerede og af uovertruffen gæring. De allierede linjer ville blive gennemtrængt af frygtelige stormtropper bevæbnet med lette maskingevær, flammekastere og andre ødelæggende våben. Gevinster foretaget af stormtrooperne ville blive fulgt op af masser af infanteri, støttet fra luften. En fætter til Ludendorffs, general Oskar von Hutier, havde anvendt disse taktikker med enorm succes på østfronten.

Ludendorff fik sine vestlige afdelinger trænet til at påføre dem franskmændene og briterne.

Ludendorffs offensiv, kodenavnet Michael, blev rettet mod briterne langs en halvtreds mil foran, der strækker sig syd fra Arras til La Fère på Oise-floden i det nordøstlige Frankrig. Under en sky af giftgas ramte tyskerne Limeys - med general Hutiers attende hær, i den sydlige ende, hvilket gjorde langt de største gevinster, mere end ni mil den første dag - til sidst kørte fyrre kilometer ind i Frankrig, hvilket effektivt brødbød de britiske Femte hær af general Sir Hubert Gough. Den franske regering var endnu engang parat til at evakuere sig selv fra Paris, da blomstrende langtrækkende artilleri-skaller regnede mod hovedstaden.

Men den 9. april 1918 havde de allierede linjer stabiliseret sig; krisen syntes at være gået. Ludendorff lancerede derefter en anden stor offensiv, denne gang på Flandern, længere mod nord, på en linje, der strækker sig lidt over Ypres i Belgien, for at ødelægge den britiske hær og isolere franskmændene. Den britiske feltmarskalk Sir Douglas Haig udsendte sin berømte rally til sine tropper om, at selv om deres ryg var mod væggen, måtte de kæmpe mod den - til den sidste mand om nødvendigt - for ikke at blive drevet til havet og krigen tabt.

Pershing havde håbet på at samle en veluddannet millionmandshær, før han kastede sine dejbøjer mod fjenden, men omstændighederne havde ændret sig. Hans bedst trænede tropper indtog positioner i linjen. Deres første store aktion fandt sted syd for Ludendorffs offensiver, i det, der skulle være relativt stille Lorraine, nordøst i Frankrig, i den sprængtede landsby Seicheprey. To selskaber fra den 26. ”Yankee” -division, der blev dannet fra New England National Guard-enheder, holdt byen. Afdelingen var nyligt ankommet til sektoren, hvor han netop havde erstattet den amerikanske 1. division, der bevægede sig mod nord, til hvor handlingen var varm - skønt New Englanderne fandt Seicheprey varm nok. De beskæftigede sig med små tordenvejr med tyskerne, kampene voksede i størrelse, da yankeerne frustrerede tyske forsøg på at fange fanger til forhør (skønt tyskerne fik et par få), og påførte kaiserens tropper pinlige tab, som med rette var stolte af deres professionalisme , militær efterretning og evne til at infiltrere allierede linjer næsten med vilje.

Den 20. april murede tyskerne Seicheprey med artilleri i håb om at udsætte amerikansk uerfarenhed. sturmtruppen brast derefter blandt de nye englænderne med våbentønder, der sprøjter flamme og bly og kørte dejbøjlerne ud - dog kun midlertidigt. Yankee-divisionen modsatte sig Seicheprey og modtog igen. Men tyskerne havde scoret den propagandesejr, de ønskede, i det mindste til tysk indenlandsk forbrug: de tropper, som briterne stod på for at redde deres bacon, var Schwein godt og virkelig klar til slagtningen.

New Englanders i 26. division tænkte anderledes. De blev ikke rystet af oplevelsen, de blev begejstrede for den. De havde mødt fjenden og set ham uden for en test af deres mettle og en forhåndsvisning af det store show, der skulle komme. Ja, de var overrasket - men tyskerne var sneget ind under tåge, og tysk artilleri havde hærget den amerikanske 26. divisions kommunikation. Ja, den 26. havde lidt de hidtil største skadelidte for den amerikanske hær - mere end 650 mænd, heraf 136 taget fange - men divisionen var blevet overgået til fem til en, kæmpet hårdt tilbage og gendannede sin plads i et modangreb. Tyskerne havde ramt dem med alt det, de havde, og hvad var resultatet? Yeah yh, Yankerne var tilbage, hvor de startede, og holdt stadig jorden ved Seicheprey. Amerikanske aviser behandlede handlingen i Seicheprey som et bevis på den hårde as-flint New England-ånd. Pershing og hans generaler mente, at dets midlertidige tab var en forlegenhed, der måtte udvises, og så efter en chance for at slå tilbage - ikke med New England-tropperne, men med 1. division længere nord.

Ved afslutningen af ​​Flandern-offensiven var Ludendorffs hære flyttet yderligere 20 miles frem, men briterne havde omgrupperet sig, gravet ind og ventet på den næste tyske spræng. Også grave i var den store røde, den amerikanske hær 1. division. Det var den bedst trænede division, Pershing måtte sætte en amerikansk markør mod Ludendorff - og det var en division, som Ludendorff målrettet mod særlig opmærksomhed fra det tyske artilleri. Opdelingen fandt sted i de to franske divisioner i Montdidier i det nordlige Frankrig og blev tiltalt for at lancere den første amerikanske offensiv af krigen, hvilket skulle distrahere Ludendorff, da han foretog sit næste store angreb på den allierede linje.

CANTIGNYS BATTLE: AMERIKA TAGER DET FORNÆRLIGE

Da dette overfald ikke realiserede sig efter de allierede tidsplan, fandt Pershing og Pétain et mål for et amerikansk angreb: Cantigny, en landsby på høj mark, som skulle nægtes de tyske artillerispottere, der sendte død og ødelæggelse ind i de amerikanske linjer. Slaget ved Cantigny ville blive ledet af den seks fod to-to, 220 pund tidligere West Point-fodboldspiller Oberst Hanson Ely, en mand så fysisk imponerende, da han var militært effektiv. Han ville have det 28. infanteriregiment på sin kommando.

Selvom han trænede sine mænd godt og var klar til at kompensere for en mangel på numerisk overlegenhed med overraskelse, hastighed og massiv ildkraft (inklusive tanke), startede slaget ved Cantigny dårligt. Natten den 24.-25. Maj 1918 mistede en af ​​hans løjtnanter for ingeniører, der havde kort over de amerikanske positioner, vej i ingenmand og blev fanget (og, ukendt for Ely, dræbt) af tyskerne. Den 27. maj, dagen før Elys planlagte overfald, kom Ludendorffs tredje store offensiv, Operation Blücher-Yorck, styrtende mod Marne med et åbenbart mål om Paris, skønt den egentlige plan var at trække franske hære til det skræmmede forsvar af deres egen kapital , og væk fra briterne. Som en afledning fra denne gigantiske fod, angreb tyskerne amerikanerne foran Cantigny.

Amerikanerne frastød angrebene mod dem og gik videre med deres eget angreb. Amerikansk bemandede artilleriværker under kommando af general Charles P. Summerall åbnede op før daggry, og kl. 18:40 den 28. maj rullede Elys enheder frem, ledet af franske tanks. Flammekastede amerikanere brændte tyskerne ud af deres defensive stillinger, og slaget ved Cantigny sluttede hurtigt og med relativ lethed. Dejbøjlerne stagede sig for det uundgåelige modangreb.

Det begyndte den eftermiddag med et tungt tysk bombardement, som amerikanerne havde lidt forsvar for, fordi de havde ringe artilleri af deres egne. Det franske artilleri, der skulle støtte dem, måtte skyndes væk for at imødekomme den nye trussel på Marne. Om aftenen havde kombinationen af ​​tyske skaller og maskingeværbrand gjort Elys position hård. Men amerikanerne holdt ikke desto mindre. De er måske blevet slået i stykker, men de nægtede at give grund til det tyske infanteri. I tre dage holdt Ely og hans mænd fast på jorden (for ikke at nævne nerve-) knust bombardement og modangreb, før det blev anset for sikkert at sende en nødhjælpskolonne og trække det 28. regiment ud.

I slaget ved Cantigny havde regimentet udholdt næsten 900 tab (divisionen som helhed led mere end 1.600), men ved at gøre det havde det demonstreret for tyskerne - og for franskmændene - at amerikanerne ikke var kaldesoldater, men aggressiv i angreb og stædig i forsvar.

Denne artikel er del af vores omfattende samling af artikler om den store krig. Klik her for at se vores omfattende artikel om 1. verdenskrig.


Denne artikel er fra bogen The Yanks kommer! En militær historie fra De Forenede Stater i første verdenskrig© 2014 af H.W Crocker III. Brug disse data til alle referencecitater. For at bestille denne bog skal du besøge dens online salgsside hos Amazon eller Barnes & Noble.

Du kan også købe bogen ved at klikke på knapperne til venstre.