Krige

1. verdenskrig og Woodrow Wilson

1. verdenskrig og Woodrow Wilson

Følgende artikel om Woodrow Wilson og 1. verdenskrig er et uddrag fra H.W Crocker IIIs The Yanks Coming! En militær historie om De Forenede Stater i første verdenskrig. Den fås nu til ordre fra Amazon og Barnes & Noble.


Woodrow Wilson var ikke en oplagt krigsleder. For det første sagde han, at han ikke vidste, hvad krigen handlede om. Han spurgte Cincinnati Women's City Club i 1916, ”Har du nogensinde hørt, hvad der startede den nuværende krig? Hvis du har det, ville jeg ønske, at du ville offentliggøre det, fordi ingen andre har det, så vidt jeg kan samles. Intet specifikt startede det, men alt generelt. ”

Wilson trådte ind i Det Hvide Hus som en udenrigspolitisk novice. Efter at have vundet valget som præsident i 1912, betroede Wilson sig til en ven, "Det ville være en skæbne ironi, hvis min administration skulle håndtere udenlandske problemer, for al min forberedelse har været i indenlandske anliggender." Selv efter at Europa dykkede ud i krig, Oberst Edward M. House, en af ​​Wilsons nærmeste personlige rådgivere, klagede over, at præsidenten “entydigt manglede påskønnelse af vigtigheden af ​​denne europæiske krise. Han virker mere interesseret i indenrigsanliggender, og jeg har svært ved at få hans opmærksomhed centreret omkring det ene store spørgsmål. ”

Krigen kommer nærmere

Hvis Wilson ikke var "centreret om det ene store spørgsmål", var hæren, selvom det så usandsynligt ud, at Amerika ville gå ind i krigen. I september 1915 udsendte den amerikanske hærkrigsskole en rapport, der advarede om, at ”Beskyttelsen af ​​isolering ikke længere findes. Havene, som engang var barrierer, er nu lette veje til at nærme sig på grund af antallet, hastigheden og bæreevnen for havgående fartøjer. De stigende radier af ubåd, flyet og trådløs telegrafi supplerer alle havtransport ved at placere både vores Atlanterhavs- og Stillehavskyster inden for de oversøiske nationers fjendtlige aktiviteter. ”Rapporten fra War College tilføjede,” Den store masse af offentligheden gør endnu ikke klar over effekten af ​​disse ændrede forhold på vores forsvarsplan. ”

Til den "store masse af offentligheden" kunne man måske tilføje Woodrow Wilson, skønt han havde ringe undskyldning. Skibskanoner havde lydet på den vestlige halvkugle allerede i november og december 1914, da britiske og tyske skibe kolliderede uden for Chile og Falklandsøerne og påførte mere end 3.500 mænd. I 1915 forfulgte tyskerne en politik med ubegrænset ubådskrig, bortset fra neutral handelsskibsfart.

Wilson var intet, hvis ikke resolut neutralt. Det var hans konstante afståelse. Det blev godkendt af flertallet af amerikanere, hvoraf mange (især dem fra tysk og irsk arv) ikke havde noget ønske om at deltage i en europæisk krig på siden af ​​det britiske imperium - uanset de anglophile sympatier fra de uddannede klasser i syd og syd Øst- og vestkysten.

STUDIEKRIG

Wilsons udnævnelser til marinen og krigsafdelingerne var på overfladen ikke udstyret til det historiske øjeblik. Hans første valg som krigssekretær var en Quaker-pasifist, Alexander Mitchell Palmer. Da Palmer afviste - ”Som kvakersekretær skulle jeg betragte mig selv som en levende illustration af en forfærdelig inkongruitet” - i stedet for at blive advokatsekretær (en stilling han endelig vandt i 1919) valgte Wilson Lindley M. Garrison, en advokat i New Jersey uden militær erfaring. Garrison faldt ikke desto mindre sammen med Wilson i spørgsmål om militær beredskab. Krigssekretæren ønskede obligatorisk militær træning og andre reformer, der ikke var populære hos Wilson eller med Kongressen. Da Garrison trak sig i 1916, erstattede Wilson ham med Newton Baker, en advokat, tidligere borgmester og mistænkt som pasifist. Den dag han blev udnævnt, tilståede Baker over for journalisterne, ”Jeg er en uskyldig. Jeg ved ikke noget om dette job. ”Han var en meget Bryan-lignende aftale.

Baker's modsatte nummer, flådens sekretær, var Josephus Daniels, en avismand snarere end en marinemand (skønt hans far havde været en skibsbygger), en cheerleader fra Demokratpartiet og en Bryan-lignende populist. Han var også en næsten pacifist og en temperamentsrør, der opmuntrede sejlere til at drikke kaffe (deraf ”en kop Joe”) snarere end rom, og forbød alkohol fra marineskibe i 1914. Han var en anti-big business populist, der skred mod angiveligt profitører i privat industri og mente, at regeringen skulle have sit eget stålfirma til at tjene marinen. Han arbejdede også i demokratisk stil for at reducere officerer privilegier og forbedre partiet for den fælles sejler (bortset fra at nægte ham en drink).

Da Europa var opslugt af en altomfattende krig, var Wilsons kabinet udstyret med mænd, der samlet set hellere ville have slået whisky-tønder end at slå Hun. I spidsen var selvfølgelig den liberale, progressive Woodrow Wilson, der havde været professor i universitetet, præsident for Princeton og guvernør i New Jersey. Af alvorlig presbyteriansk gejstlig bestand var han lodret, ambitiøs, beslutsom og mere end en smule selvrettelig. Han havde svært ved at se den anden kapittels synspunkt og kunne ikke let engagere sig eller komme videre med folk, der var uenige med ham (som præsident, han brugte obersthus som sin udsender for trætte modstandere). Mens Wilson, en jomfruer, spillede den sydlige herre med kvinder, var han bestemt ingen sydlige bravo lykkeligst med hest og pistol. Han fyrede ikke efter den fortabte årsag; han troede, at Syden var bedre stillet for at have tabt krigen; og han holdt ikke noget reaktionært glæde for staternes rettigheder - han troede faktisk på en stærk centralregering.

Mest af alt troede Wilson på fremskridt; han var for demokrati, meritokratisk individualisme og regeringsansvar, som han mente var skjult af Amerikas system med forfatningsmæssig kontrol og balance. Han foretrak meget et parlamentarisk system eller i det mindste en mere aktiv udøvende gren. Han proklamerede sig selv som en liberal Jeffersonian i sin tro på folket, en konservativ burker i sin foragt for ideologi og en demokratisk ven af ​​de håbefulde klasser i sin støtte til regeringsindgreb for at beskytte små iværksættere mod at blive kvalt af virksomhedernes forretningsmagt.

"Selvbesiddelse" og "ro i tankerne" var så vigtige for Wilson, at han gentog dem i januar 1915 i sin Jackson Day-tale til sine meddemokrater, hvor han spurgte: "Tror du ikke det er sandsynligt, at verden engang vil vende sig mod Amerika og sig, 'du havde ret, og vi tog fejl. Du holdt dit hoved, da vi mistede vores ... nu, i din selvbesiddelse, i din kølighed, i din styrke, må vi måske ikke henvende dig til dig for at få råd og hjælp? '”Uanset fordelene ved Wilsons" coolness "og" styrke, ”De fremrykkede ikke fredsårsagen; Europa troede ikke, at det havde brug for en ægteskabsrådgiver.

Wilson var dog ikke færdig; i den samme tale fremlagde han en endnu større, hvis stadig ikke-kriminel, rolle for Amerika. ”Må vi ikke se frem til den tid, hvor vi bliver kaldt velsignet blandt nationerne, fordi vi understøttede verdens nationer i deres tid med nød og forfærdelse? Jeg beder for en gang Gud om, at den højtidelige time kan komme ... Jeg takker Gud for, at de, der tror på Amerika, som prøver at tjene sit folk, sandsynligvis også vil være det, Amerika selv fra de første håbede og mente at være - menneskehedens tjener .”

Med den store krig, der nu fortærer Europa, kastede Wilson sig som professor i chef, med en kæde af forelæsningsnotater om teori og praksis for neutralitet. Den 19. august 1914, tre dage før den britiske ekspeditionsstyrke ankom til Frankrig, formanede Wilson sine medborgere om, at neutralitet betød mere end den amerikanske regering ikke favoriserer nogen af ​​de krigsførende magter. Neutralitet var ansvaret for hver amerikaner, der havde brug for at stræbe efter at være ”upartisk både i tanke og handling.” Wilson lægger særlig vægt på ”hvad aviser og magasiner indeholder, på hvad ministre udtaler i deres prædikestol, og mænd erklærer som deres mening på gaden. ”Hvis nogen tvivlede på, at en præsident for De Forenede Stater skulle diktere, hvad folk troede, sagde og skrev, var Wilson hurtig med at tilbyde, at en sådan ensartet neutralitet af samvittighed og gerning var nødvendig for at gøre De Forenede Stater" virkelig brugbare for verdens fred. ”

I september 1914 udtrykte Theodore Roosevelt en anden opfattelse: ”Præsident Wilson er blevet meget klappet af alle de professionelle pasifister, fordi han har meddelt, at vores ønske om fred skal få os til at sikre det for os selv ved en neutralitet, der er så streng, at det forbyder vores selv hvisken en protest mod forkerte handlinger, for at sådanne hvisken ikke forstyrrer vores lethed og velbefindende. Vi betaler straffen for denne handling - eller rettere sagt, rygsøjlen - ved at fortabe retten til at gøre noget på vegne af fred for belgierne på nuværende tidspunkt. ”Til Roosevelt var Belgien krigens” skyldløse ”offer; Wilson var USAs gutless præsident. ”Wilson”, konkluderede Roosevelt, ”er næsten lige så meget af en præmie som Bryan.” ”Præsidenten, i modsætning til Mr. Bryan,” bemærkede Roosevelt, “bruger godt engelsk og siger ikke ting, der er på deres ansigt latterligt. Desværre får hans kløgtighed i stil og hele hans afvisning af fakta tilsyneladende få ham til at tro, at han virkelig har afvist og fjernet grimme virkeligheder, hver gang han har sagt en smuk sætning om dem.

FOR STOLT FOR Kæmpelse ”

Wilson protesterede ikke mod tyske grusomheder i Belgien. Gennem privat pro-britisk og anti-tysk fulgte han sit eget råd og forsøgte at være neutral i tanke, ord og handling og overbevise sig selv om, at krigen ikke behøver at berøre Amerika - selvom det naturligvis gjorde det med det samme. Med hensyn til handel og finans var krigen en potentiel velsignelse for den amerikanske økonomi.

I starten af ​​krigen havde Storbritannien indført en delvis blokade af Tyskland. Den britiske udenrigsminister Sir Edward Gray var opmærksom på amerikansk mening og forsøgte at afværge franske og russiske opfordringer til en strammere blokade. Da for eksempel bomuld blev føjet til listen over smugler, der ikke kunne sendes til Tyskland, fik han Storbritannien til at købe amerikansk bomuld. Den delvise blokade blev en fuldstændig blokade først, efter at Tyskland den 4. februar 1915 erklærede en U-bådskrig mod handelsskibe i farvandet omkring Storbritannien og Irland, en smule undersøiske sabelrangling, som selv Wilson-administrationen følte sig tvunget til at fordømme som en handling "uden hidtil uset krigsførelse." Administrationen advarede om, at hvis amerikanske liv og skibe blev tabt, ville "De Forenede Stater være tvunget til at holde den kejserlige tyske regering til en streng ansvarlighed." Hvis dette var en trussel om krig, ville den tyske regeringen nedsatte den i betragtning af Wilsons mangfoldige protester til fordel for fred, neutralitet, kølighed og selvbesiddelse.

Ikke desto mindre syntes den amerikanske udenrigspolitik at glide i en næsten uundgåelig pro-Entente retning, på trods af Amerikas anerkendte neutralitet. Til at begynde med, ved Bryans opfordring, vedtog Wilson at forbyde lån til de stridende nationer i Europa - en politik drevet af både demokratenes mistanke om Wall Street og af Bryans opsigelse af finansiering som krigsfedt. Men forbuddet afsløredes snart, og multimilliondollar lån sluttede sig til handel med at binde Amerika til Storbritannien og Frankrig.

Tyske ubådschefer var blevet hemmeligholdt råd om at undgå at slå amerikansk-flagede skibe; Tyske torpedoer eksploderede ikke desto mindre gennem skrogene i amerikanske købmænd med olie og korn. I marts 1915 sank tyskerne et lille britisk passagerskib og dræbte en amerikaner i købet. Mens Wilson mente, at den amerikanske regering var forpligtet til at beskytte sine borgere - og frygtede, hvad det måtte medføre, troede Bryan, at amerikanske borgere var forpligtede til ikke at trække Amerika i krig.

Dette var især tilfældet med hensyn til Lusitania. I april 1915 oplyste Tyskland De Forenede Stater, at den britiske luksusforing ikke kun ville bære passagerer fra New York til Storbritannien, men ammunition for den britiske hær og mere end tres canadiske soldater. Den tyske regering tog en annonce, der blev godkendt af Bryan, i aviserne i New York, der advarede amerikanerne om ikke at booke passage på skibet. Værende passagerer spottede for den tyske trussel: på passagerlisten var så prominente amerikanere som millionæren Alfred Vanderbilt. Det Lusitania var stor, hurtig og kunne udstyres med kanoner som en forsigtighed (skønt pistolerne aldrig var monteret). Ingen viste frygt; ingen kunne forestille sig, at tyskerne i tilfælde af ville skyde på et luksuriøst passagerskib. Men ud for Irlands kyst den 7. maj 1915 lancerede en tysk U-båd en enkelt torpedo, der sænk Lusitaniaog dræbte 1.195 passagerer og besætning, herunder 95 børn og 124 amerikanere.

Den 10. maj holdt Wilson en tale, hvor han sagde til sine kolleger, "Der er sådan en ting som en mand, der er for stolt til at kæmpe." En sådan mand Woodrow Wilson med sikkerhed var - selvom Bryan bekymrede sig for, at det stadig mere pro-britiske obersthus m.fl. i administrationen førte præsidenten på afveje. Statssekretæren påstod ikke at se nogen forskel mellem tyske U-både sejle skibe fyldt med civile passagerer og Storbritannien opretholder sin flodblokade af Tyskland. Det gjorde Wilson. Han krævede, at Tyskland undskyldte for at have forliset Lusitania, betaler erstatning og “forhindrer gentagelse af noget, der så åbenlyst er undergravet for krigsføringsprincipperne.” En måned senere tilføjede han et specifikt første princip, som Amerika ville insistere på: “Liv for ikke-konkurrerende parter kan ikke lovligt eller med rette bringes i fare af indfangning og ødelæggelse af en ikke-modstandsdygtig købmand. ”Bryan mente dette alt for hårdt. Det advarede han, Tyskland ind i krig med De Forenede Stater. Wilson stak ved det, og Bryan trak sig ud for at blive erstattet af den meget mere pro-britiske Robert Lansing. Tyskerne, mindre apoplektiske end Bryan, accepterede Wilsons krav.

Roosevelt bebrejdede forliset af Lusitania om Wilson-administrationens mangel på big-stick diplomati tidligere i krigen og dens manglende fordømmelse af tyske grusomheder. Rough Rider-obersten skændte mod Wilsons "abekte fejhed og svaghed" og sagde, at præsidenten "og Bryan er moralsk ansvarlige for tabet af disse amerikanske kvinders og børns liv ... De er begge dårlige væsener, og de vil ikke gå til krig, medmindre de bliver sparket ind i den. ”Roosevelt mente, at Amerika allerede skulle være ved siden af ​​Storbritannien og Frankrig, i det mindste diplomatisk, og være forberedt på militær intervention. Tysk "piratkopiering", som var "i en mere omfattende skala end nogen gammel pirat, der hver gang blev praktiseret", og "krigføringen, der ødelagde Louvain og Dinant" i Belgien, skulle bringe enhver tvivl til ophør. Roosevelt skrev sin søn Archie om, at ”enhver blød skabning, enhver fej og svækkelse, enhver mand, der ikke kan se mere end seks centimeter foran, hver mand, hvis gud er penge, fornøjelse eller lethed, og enhver mand, der ikke er kommet ind ham både de stærkere dyder og kraften i at søge efter et ideal, er entusiastisk til fordel for Wilson ”og hans politik for drift, tvangsløst diplomati og passivitet.

William Jennings Bryan frygtede tværtimod, at Wilson var alt for krigsførende. Han sluttede sig med pacifistiske kongresmedlemmer for at agitere mod militær beredskab. Han modsatte sig et frivilligt officerer-uddannelsesprogram, betalt af frivillige, kendt som "Plattsburgh Movement" og pressede hårdt for Kongressen for at forbyde amerikanske rejser på handelsskibe med stridsmagter.

I mellemtiden fortsatte amerikanerne med at blive dræbt til søs. I marts 1916 sank en tysk U-båd en ubevæpnet amerikansk dampbåd (the Sussex) Uden varsel. Åtti civile, nogle af dem amerikanere, gik ned med skibet. Den 1. april 1916 kom en anden amerikansk dampbåd (the Aztec) blev torpederet, og Wilson-administrationen og Kaisers regering gentog deres gensidige krav og løfter, der stammede fra forliset af Lusitania.

HAN HAR OSS UDEN KRIG ”MEN OPBYGGER EN NAVIS

Naval Bevillingsloven fra 1916 og United States Shipping Board Act foreslog at give De Forenede Stater netop det: en flåde større end de kombinerede styrker fra to andre flåde og 50 millioner dollars, der ville blive brugt til at bygge og købe for Merchant Marine. Selvom Wilson, der forsøgte at være neutral i tanke og handling, beskyldte både "tysk militarisme" og "britisk navalisme" for krigens ulykke, var han ikke en mand, der var så stolt af at forkæle sig selv med en lille navalisme - og en lille smule militarisme : National Defense Act fra 1916 fastlagde en trinvis femårsplan for at udvide hæren til 175.000 mand og Nationalgarden til 400.000.

Wilson rejste til præsident i 1916 som ”den mand, der holdt os ude af krig”, og han vidste, at skibsbevillingsloven satte ham i strid med store dele af hans parti. Han støttede det alligevel ud fra velbegrundet forsigtighed - ikke kun eller primært mod tyske U-både, men imod dominansen af ​​Storbritanniens Royal Navy. De Forenede Stater snarere end Britannia ville regere over bølgerne i fremtiden og sikre fri transport af amerikanske varer over oceanerne.

Det var, som Wilson forudsagde, konflikt til søs, der bragte Amerika ind i krigen. Genvalgt i 1916 under sloganet "han holdt os ude af krig" begyndte Wilson 1917 med at meddele sin iver efter at forhandle om "fred uden sejr", et forslag, som uundgåeligt blev behandlet med foragt af alle sider i den europæiske kamp. Den 31. januar 1917 opdagede Wilson, at Tyskland fornød sin politik for ubegrænset U-bådkrig. I protest afbrød han diplomatiske forbindelser med Tyskland.

Tyskerne havde imidlertid beregnet, at de kunne vinde krigen, før amerikanerne vækkede sig til at gribe ind. Hvordan kunne Kaiser og hans generaler ikke spotte, da de så på Wilson: en øverstkommanderende, der var for stolt til at kæmpe, som troede på fred uden sejr, og som nægtede at sætte sin hær og flåde på krigsfod, for at dette ikke skulle tænkes udfordrende. En sådan mand imponerede ikke dem, der gjorde tillid til ”reeking tube and iron shard.” USA var et Atlanterhav væk. Dens hær var ynkelig lille og latterligt dårligt udstyret. Den seneste store militære aktion havde været en straffende ekspedition mod Pancho Villa for angreb over grænsen til De Forenede Stater. Det kunne meget godt have virket i tyske øjne, at hele den amerikanske hær var god til at jage mexicanske banditter. Som general Erich von Ludendorff sagde: ”Hvad kan hun gøre? Hun kan ikke komme her!… Jeg giver ikke noget forband mod Amerika. ”

Wilson talte nu for “væbnet neutralitet”, hvilket betød bevæbning af amerikanske handelsskibe. Det blev lidt mere presserende, efter at tyskerne sank det amerikanske handelsskib Algonquin den 12. marts 1917. Tre mere amerikanske handelsskibe blev sunket mindre end en uge senere.

Theodore Roosevelt mente, at hvis Amerika var forberedt på krig, ville Tyskland ikke have været så dristig. Han skrev i marts 1917 og fumste, at Tysklands politik med ubegrænset ubådskrig mod neutral skibsfart var en åbenlyst krigshandling mod De Forenede Stater og burde have været behandlet som sådan. Tyskland skrev han, ”har sunket vores skibe, vores havne er blevet sat under blokade… Hvis dette ikke er åbenlyse krigshandlinger, var Lexington og Bunker Hill ikke åbenlyse krigshandlinger. Det er godt at huske, at tyskerne i løbet af de sidste to år har dræbt så mange, eller næsten lige så mange, amerikanere, som blev dræbt på Lexington og Bunker Hill; og hvorimod briterne i åben konflikt dræbte væbnede amerikanske kampmænd, amerikanerne, som tyskerne dræbte, var kvinder og børn og ubevæbnede mænd, der gik fredeligt omkring deres lovlige forretning. ”I stedet for at erkende, at vi var i krig med Tyskland, var Wilson-administrationen ignoreret gemmer sig bag huslyen til Storbritanniens Royal Navy; det langsommere tempo i U-bådangrebene skyldtes ”effektiviteten af ​​den britiske flåde. Vi har ikke gjort noget for at sikre vores egen sikkerhed eller for at retfærdiggøre vores ære. Vi har nøjes med at beskytte os bag en fremmed magts flåde. ”

AT GØRE VERDEN “SIKKET FOR DEMOKRATI”

Britisk efterretning overrakte Wilson den mundtlige rygerpistol: transkriptionen af ​​et kabel sendt den 17. januar 1917 fra den tyske udenrigssekretær Arthur Zimmermann til den tyske minister i Mexico. Opfanget og dechiffreret af briterne stod det:

Den første februar agter vi at begynde ubådskrigsførelse ubegrænset. På trods af dette er det vores intention at bestræbe os på at holde De Forenede Stater neutrale.

Hvis dette forsøg ikke lykkes, foreslår vi en alliance på følgende basis med Mexico: at vi skal føre krig sammen og sammen skabe fred. Vi skal give generel økonomisk støtte, og det er underforstået, at Mexico skal genvinde det mistede territorium i New Mexico, Texas og Arizona. Oplysningerne overlades til dig til afvikling.

Du bliver bedt om at informere Mexicos præsident om ovenstående i den største tillid, så snart det er sikkert, at der vil være et krigsudbrud med De Forenede Stater og foreslå, at Mexicos præsident på eget initiativ skal kommunikere med Japan foreslår, at denne plan straks overholdes; samtidig tilbud om at mægle mellem Tyskland og Japan.

Venligst opmærksom på Mexicos præsident, at beskæftigelsen af ​​hensynsløs ubådskrig nu lover at tvinge England til at skabe fred om et par måneder.

Wilson blev informeret om telegrammet i februar og offentliggjorde det i marts - samme måned, hvor tsaren abdikerede tronen og gav Rusland et kort mellemrum af liberal (faktisk, moderat socialistisk) regering. Czars afgang gjorde Rusland til en mere velsmagende allieret amerikansk liberale, og sensationen af ​​Zimmermann Telegram gjorde de allieredes sag uundgåeligt Amerikas egen.

Den 2. april 1917 afleverede præsident Wilson sin ”krigsbesked” til kongressen og bekræftede, at De Forenede Stater ikke havde ”nogen krangel med det tyske folk”, men kun med det tyske autokrati, der havde tvunget krig mod De Forenede Stater. ”Verden,” proklamerede Wilson, ”skal gøres sikker for demokrati.” Og det ville være dejebægerne fra den amerikanske ekspeditionsstyrke, der ville blive tiltalt for at gøre det.

Denne artikel er del af vores omfattende samling af artikler om den store krig. Klik her for at se vores omfattende artikel om 1. verdenskrig.


Denne artikel om Woodrow Wilson og 1. verdenskrig er fra bogen The Yanks Coming! En militær historie fra De Forenede Stater i første verdenskrig© 2014 af H.W Crocker III. Brug disse data til alle referencecitater. For at bestille denne bog skal du besøge dens online salgsside hos Amazon eller Barnes & Noble.

Du kan også købe bogen ved at klikke på knapperne til venstre.