Krige

Slaget ved Belleau Wood

Slaget ved Belleau Wood

Den følgende artikel om slaget ved Belleau Wood er et uddrag fra H.W Crocker IIIs The Yanks Coming! En militær historie om De Forenede Stater i første verdenskrig. Den fås nu til ordre fra Amazon og Barnes & Noble.


I de tidlige stadier af første verdenskrig var Tyskland besat af at slå Frankrig ud af krigen i uger. Når dette mål var opfyldt, kunne det fokusere hele sin militære magt på østfronten og tage sin fjende Rusland ud. Mens det nyligt bolsjevikiske Rusland til sidst afsagte enorme mængder af sit territorium til Tyskland for at rense sig for ikke-bolsjevikker, var det ikke lykkedes Tyskland at besejre Frankrig efter års indsats og hundreder af tusinder. I 1918 valgte den tyske general Erich Friedrich Wilhelm Ludendorff at fordoble truslen mod Paris. Hvis han kunne beslaglægge deres kapital, ville franskmændene sagsøge sagen for fred, og det kejserlige Tyskland, stærkt udvidet med dens anneksioner i øst, ville sejre. I løbet af 3. juni 1918 havde Ludendorffs forkærlighed forladt Paris kun 35 miles fra hans greb. De franske hære rullede sig, og general Pétain havde brug for hjælp. Han opfordrede os. General John J. Pershing og Pershing kaldte på sin side hans 2. og 3. afdeling til Château-Thierry og strammede over Marne-floden. Han ville starte en offensiv mod det tyske militær, der så en særlig mindeværdig episode i slaget ved Belleau Wood.

3. division havde været i Frankrig kun siden april, men forhåndselementer af det var først på scenen. De opdagede, at tyskerne havde besat den nordlige halvdel af Château-Thierry, og det bedste, som Yanks kunne gøre i starten, var at oprette maskingevær for at hjælpe med at udtrække franske tropper, senegalesiske kolonier, fanget på nordsiden af ​​floden. Hele vejen til Château-Thierry var amerikanerne blevet advaret om den tyske juggernaut af flygtninge og strømme om tilbagetrækning af franske tropper. Men amerikanerne var forbløffede - det var hvad de var kommet til at gøre: bekæmpe tyskerne. Selvom de var nye til at bekæmpe, gjorde mændene i den 7. maskingeværbataljon, en hærenhed under den midlertidige kommando af en Marine Corps-major, deres arbejde smukt.

“DEN BEDSTE BRIGADE I FRANKRIG ”: FORSLAG TIL BATTLE I BELLEAU WOOD

2. division løb til scenen. For marinesoldater knyttet til 2. division - den 4. marinebrigade, sammensat af to regimenter, og en maskingeværbataljon - var dette det farligste aspekt af krigen indtil videre. Marinesoldaterne blev befalet af James Harbord, en hærbrigadegeneral, der havde været Pershing's stabschef. Pershing havde oprindeligt ikke ønsket marinesoldater i sin hær. Men han sagde til Harbord, ”Ung mand, jeg giver dig den bedste brigade i Frankrig - hvis noget går galt, ved jeg hvem jeg har skylden.” Som Harbord bemærkede senere, ”De har aldrig svigtet mig.”

Harbord, anerkender esprit de corps af marinesoldaterne, donned Marine Corps insignier (kloden og ankeret), og for ekstra strejke bar en tæt passende fransk hjelm snarere end den britisk-inspirerede bredbremmet amerikansk en, der bar en forbigående lighed med en veltet guldprospektors sigtende pan . Han var stolt af sine marinesoldater - så godt han kunne være. Det 5. og det 6. marineregiment var de bedst trænede enheder i den amerikanske ekspeditionsstyrke, aggressiv med bajonetten og berømte stolte markører. Ved den nybyggede Marine-base i Quantico var de blevet boret i mudrede skyttegrave for at blive klar til den vestlige front. Men selv Quanticos berømte mudder kunne ikke matche de elendige, lusedrevne, klamme, mørke, vandfyldte skyttegrave i Frankrig, inficeret med monstrøse rotter, der festede på de døde, og som Marines bajoneterede eller skød, og behandlede dem som mini-Boche.

Pershing's manglende entusiasme ved Marines tiltrædelse er ironisk overveje det sted, som slaget ved Belleau Wood har i Marine-området. Til ære for deres vedholdenhed i kamp omdøbte franskmændene til træet "Bræden i Marine" Bridgade for at ære deres offer i slaget ved Belleau Wood

EN PRIS TIL BETALING FOR LÆRINGEN ”

2. division blev beordret til Montreuil-aux-Lions, cirka ni mil vest for Château-Thierry. At skære gennem veje tilstoppet med flygtningesmugede civile og besejret Poilus overbevist om, at krigen var forbi, og tyskerne havde vundet, marcherede divisionen til lyden af ​​kanonerne. En af Pétain's medarbejdere, Jean de Pierrefeu, bemærkede, at ”sværme af amerikanere begyndte at dukke op på veje ... de passerede i uendelige søjler, tæt pakket i lastbiler, med fødderne i luften i ekstraordinære holdninger ... næsten alle bare ledede og nakne kiste, synger amerikanske udsendelser øverst på deres stemmer… Skuespillet med disse storslåede ungdommer fra udlandet ... frembragte en stor effekt… Livet kom i oversvømmelser for at genopfylde det døende legeme i Frankrig. ”Det var ikke kun franskmændene, der troede det . Vera Brittain, en engelsk sygeplejerske, huskede, at amerikanerne “så større ud end almindelige mænd; deres høje, lige figurer var i klar kontrast til de store størrelser af blegrekrutter, som vi var vant til. ”

Marinesoldaterne og de franske soldater, som de havde trænet med - især de 115. franske Chasseurs Alpins, ”Blue Devils”, kom generelt godt sammen, deres venskab smurt af en fælles smag for vin og brandy. Men læderhalserne blev rystede over den demoraliserede, hule øjne, sauve qui peut holdning fra de franske soldater strømme forbi dem, hvilket førte til en af ​​de store udvekslinger i Marine Corps historie. Da en fransk officer fortalte kaptajn Lloyd “Josh” Williams, at situationen var håbløs, og han må trække sig tilbage, svarede Williams: “Retreat, helvede. Vi var lige kommet! ”De var klar til at markere sig i historien i slaget ved Belleau Wood.

Det amerikanske 9. infanteri var først i forsvarslinjen, der støttede franskmændene. Den franske general Jean Degoutte havde planlagt at skifte amerikanske enheder ind i rækken af ​​mishandlede Poilus, men amerikanerne insisterede på at have en egen position. Da Degoutte spurgte, om amerikanerne virkelig kunne holde mod den frygtindgydende Boche der havde makuleret så mange franskmænd, svarede oberst Preston Brown: ”Generelt, dette er amerikanske stamgæster. På hundrede og halvtreds år er de aldrig blevet slået. De vil holde. ”

Marinesoldaterne blev tildelt sektoren Belleau Wood, og de og resten af ​​2. division marscherede til deres tildelte steder gennem tysk skaldyr. Da mænd faldt til stormen, opfordrede kaptajn Lester S. Wass sine marinesoldater til, gøende, "hvad tror du, dette er et børns spil?" Amerikanerne dækkede en fransk retræte, hvor deres dødbringende marine skabelse overraskede tyskerne, og når Franskmænd havde ryddet ud, og nye franske enheder ankom sammen med amerikanerne-Degoutte og general Omar Bundy, kommandant for 2. division, besluttede at gå ind og tage Belleau Wood og byen Bouresches, der lå bag det. Træet, et tidligere jagtkvarter, kastes ud fra den allierede linje som en enorm grøn croissant, dets samlede areal måske en halv kvadratkilometer. Det første angreb på slaget ved Belleau Wood ville være på bakken 142, der ligger foran den nordvestlige side af skoven.

Kl. 15.45 den 6. juni 1918 pløjede marinesoldaterne gennem et hvedemark mod den brændende bly fra tyske maskingevær og granatsplinter. Da nogen råbte til førstesersjant Daniel Amos "Pop" Hunter, "Hey Pop, er der en mand, der er slået herover!" Den tredive år gamle veteran, der dirigerede sine tropper med en stok, svarede: "C'mon, goddamnit! Han er ikke den sidste mand, der vil blive ramt i dag. ”Blandt disse hit var Sergeant Hunter selv:“ Hit to gange og op to gange, ramte tredje gang, han gik ned for godt. ”Gennem ren flid fortsatte marinesoldaterne med at bevæge sig imod forvirringen og ødelæggelsen udbrød af ekspertfyrede maskinpistoler, greb Hill 142 og holdt den mod modangreb. Som marinekaptajn John Thomason fortalte, ”Boche ville have Hill 142; han kom, og riflerne brækkede ham, og han kom igen. Alle hans batterier var i aktion, og altid skurede hans maskingevær stedet, men han kunne ikke skabe hoved mod riflerne. Våben, han kunne forstå; han vidste alt om bomber og auto-rifler og maskingevær og grøftemørtler, men målrettet, vedvarende rifle-fire ... demoraliserede ham. ”Thomason tog Marine Corps holdning:“ riflen og bajonetten går hvor som helst en mand kan gå, og riflen og bajonetten vinder slag. ”Dets visdom blev bevist på Hill 142.

Prisen var høj, mere end tusind mand. Til det havde amerikanerne fået Hill 142, periferien af ​​Belleau Wood og ruinerne af Bouresches, som var blevet beskyddet af begge sider og metodisk taget af marinesoldater ved hjælp af granat, rifle og bajonet til at udrydde murbrokkernes beskyttede maskine pistol reden efter ødelagt beskyttet maskingevær pistol-opsamlingen var ikke afsluttet før den 13. juni, hvor Harbord kunne rapportere, "Der er intet andet end amerikanske marinesoldater i byen Bouresches."

Belleau Wood forblev i mellemtiden en djevel. Den tyske kommandør, major Josef Bischoff, en veteran i kampene i Vestafrika, var lige så meget hjemme i skoven som i junglen og gjorde de sammenfiltrede skove til et mareridt skyderi; hans forsvar af skoven blev så galant ført, at han blev dekoreret for sin indsats, selvom de i sidste ende ikke lykkedes. Marine løytnant Victor Bleasdale, en tidligere sergent, der var vervet i 1915, kæmpede i Caribien inden den store krig og til sidst gjorde oberst, betalte tyskerne dette kompliment: de ”havde nogle pragtfulde snigskyttere. Disse tæver-sønner savnede sjældent. De dræbte en fyr, jeg talte med. Jeg lænede mig og talte med ham, da snigskytten skød ham lige i ansigtet. ”Men hvis tyskerne var så dygtige og ihærdige som altid, fandt de marinesoldater mere ildfulde end de imødekommende franskmenn. En tysk soldat skrev: ”Amerikanerne er vilde. De dræber alt, hvad der bevæger sig. ”Fra det amerikanske perspektiv var det pointen; de havde til hensigt at give så godt, som de fik; og tyskerne havde et ry for at give overgivelse, skyde mod de sårede og bruge Røde Kors armbånd under falske forudsætninger. Marinesoldaterne nægtede at følge Fritz med bedrag, men de mødte ham fuldt ud i den brutale dræbningsvirksomhed.

Marinernes heroisme gjorde delvis god presse, fordi de blev ledsaget af Floyd Gibbons fra the Chicago Tribune.For læserne derhjemme bekræftede tidlige rapporter fra slaget ved Belleau Wood deres tro på amerikansk pluk. Tyske befalere var afvisende, men insisterede også på at bevise, at amerikanerne ikke var nogen kamp for den tyske krigsmaskine. Så slaget ved Belleau Wood blev en blodig bevisplads.

Den 9. juni bankede marinesoldaterne, nu vel vidende om, at træet ikke var nogen landlig idyll, bankede det med artilleri, og næste dag begyndte de at undersøge skoven. Dele af det var faktisk med general Harbords ord blevet sprængt "helt til helvede." Men det betød ikke, at skoven blev ryddet for den ihærdige fjende. Faktisk var han stadig der i magt, maskingevær, der raslede i dødbringende staccato, tvang marinesoldaterne til at deltage i en arboreal version af hus-til-hus - gøre det til copse-to-copse-kamp, ​​et helvede giftgas, eksplosioner , rødglød bly og blodige bajonetter, hvor det var alt for let at gå tabt midt i artilleri-afskårne træer, som ikke efterlod nogen vartegn, og hvor tyske maskingevær rejser uundgåeligt blev dækket af andre maskingevær, så det syntes som om skyderiet ville aldrig ophøre. Dette fortsatte i to uger, marinesoldaterne sluttede sig til Hærens 7. infanteriregiment, indtil tyskerne blev banket til underkastelse af en anden massiv artilleribarrage den 24. juni.

Derefter var det et spørgsmål om at samle op, hvilket gør kampen mod de resterende tyske maskingeværbuer og grøftemørtler og infanterister, der lancerer granater, lyder let. For de involverede var det ikke, selvom en nyfanget Marine bløffede sig vej til at acceptere overgivelsen af ​​toogtyve tyskere ved at advare en tysk officer om, at et helt marint regiment var på vej. Slaget ved Belleau Wood kostede Marine Corps flere tab end ethvert slag, det nogensinde havde kæmpet eller ville kæmpe indtil slaget ved Tarawa i 1943.

"Djævelhunde" - et Marine-kælenavn, der blev plukket op i slaget ved Belleau Wood-led, blev ramt af næsten 5.200 mænd; Amerikanske ofre som helhed var lige under 9.800. Men den 26. juni 1918 kunne marinechef for 3. bataljon, major Maurice E. Shearer, rapportere, ”Woods nu U.S. Marine Corps helt.”

Denne artikel er del af vores omfattende samling af artikler om den store krig. Klik her for at se vores omfattende artikel om 1. verdenskrig.


Denne artikel er fra bogen The Yanks kommer! En militær historie fra De Forenede Stater i første verdenskrig© 2014 af H.W Crocker III. Brug disse data til alle referencecitater. For at bestille denne bog skal du besøge dens online salgsside hos Amazon eller Barnes & Noble.

Du kan også købe bogen ved at klikke på knapperne til venstre.