Krige

JOHN J PERSHING: EN NATURAL LEDER

JOHN J PERSHING: EN NATURAL LEDER

Følgende artikel om John J Pershing er et uddrag fra H.W Crocker IIIs The Yanks Coming! En militær historie om De Forenede Stater i første verdenskrig. Den fås nu til ordre fra Amazon og Barnes & Noble.


Hærens general, John J Pershing (1860-1948) blev født i Missouri et år før krigen mellem staterne. En af hans tidligste erindringer var hans stolte unionsist, anti-slaveri far, der barrikaderede huset og holdt pro-slaveri raiders (da Pershing var fire).

I slutningen af ​​sine teenageår blev han skolelærer og viste en facilitet til at vende ned mod unge hårde, og lejlighedsvis deres forældre - i det mindste i tilfælde af en rå bonde, der kom ridende til skolen og sværger for mord, pakket en pistol og på udkig efter hævn mod læreren, som havde vovet piske hans søn for at sparke en hund. StævnenJohn J Pershing præsenterede sig for landmanden og overbeviste ham om at afvikle sagen mano-a-mano; Pershing, atten år gammel, tog landmanden fra hinanden, og på datidens rå og klar måde kom landmand og søn for at se Pershing's ting.

Da han ikke fastlægger loven i klasseværelset, deltog han selv i undervisningen på et lille lokalt universitet, hvor han skaffede sammen nok point til at få tildelt en bachelorgrad i noget kaldet ”videnskabelig didaktik.” Da chancen præsenterede sig for at tage kvalificeringen undersøgelse for West Point, greb han den, ikke fordi han ville være soldat - han havde øje med at praktisere jura - men fordi han betragtede det som en gratis billet til en kvalitetsuddannelse. Han bestod den foreløbige kvalifikationseksamen og kom derefter igennem den endnu mere krævende optagelsesprøve til akademiet.

JOHN J PERSHING: EN NATURAL LEDER

Ældre end de fleste af hans kolleger - faktisk ved 22 personer var Pershing lige under aldersgrænsen for at komme ind på akademiet - han tog naturligvis kommando; og for nogen, der ofte betragtes som stram, usentimental og lidt martinet, var han overraskende fremtrædende i danser og populær blandt piger. Nogle så opmærksomme på dette, men blandt hans stipendiater var han en soldatsoldat, og hans interesse for at præsentere et pletfri udseende var lige så militært som det var socialt. Hans ene ikke-kampsaglige egenskab - uventet i en så selvdisciplineret - var, at han var evigt sent. Han var en mellemstorent, men han var ikke desto mindre klassepræsident og kaptajn for kadettekorpset. Han uddannede sig og fik bestilling af en anden løjtnant i 1886. Givet et valg af grene valgte han kavaleriet i håb om at få et skud mod nogle indiske kampe.

Hans ønske blev indrømmet på hans allerførste opgave, da han blev sendt til New Mexico og skirmished mod marauding Apaches. Han så senere handling mod Sioux i South Dakota. Gennem sine år som indisk fighter udmærkede John J Pershing sig som en hård, talentfuld og dedikeret officer. Han lærte sig indiske sprog; ledet et selskab af Sioux spejdere; blev ekspert mærker med revolver og rifle; kiggede ualmindeligt efter hans mænd og sørgede for, at de var ordentligt forsynet med tøj, forsyninger og udstyr (især under vinterkampagnen i South Dakota); og trak sig næsten uvægerligt med en bog i hånden. Inden han tiltrådte arbejdsopgaver ved West Point i 1897, befalede han en enhed af "Buffalo Soldiers", sorte kavalerister i Montana. Hans mission var at fange og returnere renegade Cree-indianere til Canada. Han havde allerede fanget øjet af den veteranindiske fighter-general Nelson Miles, der gjorde Pershing til sin aide-de-camp og derefter anbefalede ham som instruktør til Militærakademiet.

Han havde mindre succes med kadetterne på West Point, end han havde været med kadetterne i Nebraska. West Pointers fandt ham for streng med halvdelen. Bag hans ryg kaldte de ham "Nigger Jack" fra hans erfaring med bøffelsoldaterne. Det, der startede som en fornærmelse, blev hans nomme de guerre, for intet bedre beskrevet Pershing's hårde, hårde personlighed end "Black Jack" - den slags revner over en andens kranium.

Da den spansk-amerikanske krig udbrød i 1898, blev West Point-instruktører tiltalt for at opholde sig på deres stillinger og uddanne nye officerer.John J Pershing ville naturligvis se handling. Han anbragte sin sag, lykkedes og genskabte med sine Buffalo Soldiers, denne gang som kvartmester i det 10. kavaleriregiment. Det var ikke det job, han ønskede, men midt i kaoset ved at forberede sig på invasionen af ​​Cuba, sørgede han for, at hans mænd var så godt udstyrede som muligt. I Cuba var hans opførsel under fjendtlig ild eksemplarisk. Hans øverstbefalende, oberst Theodore Baldwin, var så imponeret, at han skrev Pershing et brev, der stod fladt, ”Jeg har været i mange slagsmål og gennem borgerkrigen, men på mit ord” Du var den sejeste og modigste mand, jeg nogensinde har set under ild i mit liv. '”Pershing anklagede San Juan Hill, kæmpede gennem malaria (som skar et skår gennem amerikanerne) og føjede til sine opgaver den af ​​regimentær adjutant og kommandør for tre kavaleristropper. Selv med feber nød han sit ekstra ansvar.

År gik. Den 9. marts 1916 plyndrede den mexicanske oprørsleder Pancho Villa, vred på amerikansk støtte for sin nemesis-mexicanske præsident Venustiano Carranza og var sulten efter forsyninger, Columbus, New Mexico, dræbte atten amerikanere og efterlod mere end to hundrede af hans egne banditos som ulykker. Pershing's mission var at spore ham op (ved hjælp af Apache-spejdere), straffe ham og undgå at provosere den mexicanske regering, som selv var i krig med Villa, men ikke hilste gringos over grænsen velkommen. Pershing's søjle traversede hundreder af miles ind på mexicansk territorium. Mens Villa undgik fangst, blødde Pershing's troopere Villa's banditti (og Villa selv) og sluttede effektivt gerilja-truslen mod Amerikas sydlige grænse. Det var de facto en enorm træningsøvelse. Pershing havde under hans kommando den største amerikanske hær i marken siden krigen mellem staterne. Den kendsgerning, at Pershing's mænd havde udbrud med mexicanske tropper, der ikke kom til at eskalere i krig, føjede kun til livskraft fra den øvelsesnyttige oplevelse, da USA kun to måneder senere officielt var i krig med Tyskland.

Krigsekretær Newton Baker indsnævrede konkurrencen om kommando over den amerikanske ekspeditionsstyrke til to kandidater - Leonard Wood og John J Pershing. Træ, selvom den senior af de to, havde ulempen ved at være meget politisk, en ven af ​​Theodore Roosevelt og en mulig republikansk præsidentkandidat. Alt der sprang Pershing til toppen af ​​listen - og Baker forblev resolut loyal over for sin valgte kommandør. Pershing havde brug for loyalitet, fordi hans opgave var formidabel. Han var nødt til at oprette en massiv ny hær, der allerede var i eksistens, fra den største nødvendighed, der kunne slutte sig til kamplinjen i Europa. Han ville i det mindste have meget lidt indblanding fra Det Hvide Hus. Præsidenten foragtede militære anliggender, og hans eneste instruktion til Pershing var helt til generalens smag. Pershings første og næsten konstante kamp var at forhindre, at Amerikas infanteri blev samles i erstatningsenheder for franskmennene og briterne. Denne anglo-franske tackling havde bagved logikken med hastighed - den ville få amerikanske kamptropper hurtigere foran. Fra de vestlige allieredes synspunkt havde det den ekstra fordel at fremskynde amerikanske skader, som de antog ville varme det amerikanske folks blod for at springe ind i krisen.

John J Pershing insisterede på, at den amerikanske ekspeditionsstyrke forbliver en uafhængig amerikansk kommando, helhed og helhed, og ikke skal samles stykkevis i den britiske og franske hær. Præsident Wilsons ordrer til Pershing via Newton Baker erklærede,

I militære operationer mod den kejserlige tyske regering henvises du til at samarbejde med kræfterne i andre lande, der er ansat mod denne fjende; men derved må den underliggende idé holdes i betragtning af, at De Forenede Staters styrker er en separat og distinkt komponent af de samlede styrker, hvis identitet skal bevares. Denne grundlæggende regel er underlagt sådanne mindre undtagelser under særlige omstændigheder, som din dom kan godkende ... Du vil udøve fuld skønsbeføjelse til at bestemme samarbejdsmåden.

Ligesom feltmarskalk Haig og marskalk Joffre så ud til at markere deres respektive nationaliteter, passede Pershing det britiske og franske image af, hvad en amerikansk officer skulle være: en velegnet, selvsikker, fast, uforsigtig mand med militær forretning. Selv hvis hans modstandere hidtil var blevet begrænset til indianere og banditos, moros og spaniere, lå bag ham det enorme løfte om Amerikas arbejdskraft - hvis det kun kunne mobiliseres, trænes og bringes til at bære vestfronten i tide.

Bortset fra grøfteangreb og skrubber, var det mere end et år fra John J Pershing 's udnævnelse som kommandør for den amerikanske ekspeditionsstyrke til sin første store kamp i Cantigny. Men når han var begået, forventede Pershing, at hans mænd skulle vise deres vedholdenhed. I Cantigny gjorde de det, tog og holdt deres position til en pris af mere end tusind skader. Et lille krigsteater måske, men stort nok for dem, der var i det, og stort nok til, at Pershing kunne bevise, at amerikanerne kunne have en position, som franskmændene ikke havde. I juni 1918 beviste amerikanerne deres fulde igen - denne gang på Belleau Wood. Det var et lille helvede, der kostede marinesoldaterne fem tusinde tilskadekomne, men igen viste amerikanerne en fornærmende ånd, der længe havde forladt franskmændene, og som imponerede tyskerne. Pershing, der besøgte et hospital efter slaget, modtog en undskyldning fra en såret Marine for ikke at hilse. Hans højre arm var væk. Pershing svarede: "Det er jeg, der skal hilse dig."7 I juli vendte Pershings mænd tilbage det tyske angreb på Château-Thierry, hvor 3. division tjente sin skelnen som "klippen af ​​Marne."

TIL TIL VICTORY

Med Ludendorffs offensiver tilbragt, var John J Pershing for at gå på angrebet. Den amerikanske ekspeditionsstyrke kunne nu i grove træk bringe så mange kæmpende mænd til den vestlige front som den britiske eller den franske. De var meget mindre erfarne, men deres esprit de corps var uovertruffen; ja, deres eneste rigtige kamp var elitenhederne i den tyske hær. På trods af bearbejdningerne af marskalk Foch, der ønskede at underordne AEF til franskmændene, insisterede Pershing hårdt på - og med hjælp fra general Pétain lykkedes det at holde sin hær intakt for at reducere Saint-Mihiel, som amerikanerne gjorde før han hurtigt svingede ind i handling til det sidste store skub i Meuse-Argonne-kampagnen. Hvis der var nogen tvivl om AEF's kampdygtighed, om dens afgørende rolle i at sikre en allieret sejr, blev det besvaret her.8 Som Pershing senere skrev om sin dristige plan om at besejre tyskerne i Saint-Mihiel og derefter svinge ind i den gigantiske Meuse-Argonne-offensiv, ”Når man betragter det som en helhed, antages det, at historien ikke giver nogen parallel til en sådan virksomhed med så stort hær… Det var kun min absolutte tro på energien og opfindsomheden hos vores officerer af både personale og linje og vores soldaters resolutte og aggressive mod, der gjorde det muligt for mig at acceptere en så vidunderlig ”opgave.9 Det var Pershing, der holdt dem presset fremad.

Det var også John J Pershing, der pressede på en våbenhvile på grundlag af ubetinget overgivelse - indtil han fik at vide af oberst-huset, at fredsvilkår var en politisk sag. Efter Pershing 's egen opfattelse måtte tyskerne overbevises om, at de blev slået fuldstændigt. Han forudså, at noget, der ikke var tilfældet med ubetinget overgivelse, ville give indtryk blandt nogle i Tyskland, at de ikke havde tabt krigen, kun freden; og revanchistisk følelse, som det, der var vokset i Frankrig efter den fransk-prøyssiske krig, ville vokse i Tyskland. Han havde måske haft ret om, omstændighederne er svære at bedømme i eftertid - men da han fik at vide at holde næsen væk fra den politiske løsning, gjorde han det. I mellemtiden hjalp han med at vinde krigen.

John J Pershing havde imidlertid en flimring af politisk ambition; ved hans hjemkomst ved siden af ​​lade han det være kendt, at han kunne overveje en præsidentkørsel i 1920. Da det blev klart, at dette var et kviksotisk håb, trak han sig hurtigt tilbage. Kongressen belønte ham i mellemtiden med den højeste rang, der nogensinde er givet til en militær officer, hærenes general. Den eneste andre amerikanske general, der har denne rang, er George Washington, der opnåede sondringen postum i 1976. I 1921 tiltrådte Pershing sin sidste stilling som hærens stabschef. Han forsøgte - og stort set ikke - at redde hæren fra Kongressens svingende budgetnedskæringer. Men han forsøgte også - og stort set lykkedes det - at bevare officielkorpsets moral, forbedre deres uddannelse og uddannelse og skabe et generelt personale, der var klar til enhver militær udfordring. Han trak sig i pension i 1924.

John J Pershings dage som stabschef og nedtagning af hæren, han havde oprettet, var ulykkelig. Hans nætter var ikke lykkeligere; han kunne ikke lide det sociale liv i Washington. Ved pensioneringen vendte han sig om at skrive sine memoarer (en anden støjende opgave, skønt de vandt en Pulitzer-pris); førende den amerikanske Battle Monuments Commission10 (mindre generende, delvis fordi han blev hjulpet af en meget effektiv major med navnet Dwight David Eisenhower); og fremsætte argumentet for militær beredskab. Den anden verdenskrig overraskede ham ikke. Han havde ingen direkte rolle i krigen (på det tidspunkt boede han på Walter Reed Army Hospital) men spillede en indirekte rolle gennem de generaler, han havde hjulpet med at træne, især George Marshall (som han beundrede), George S. Patton (hvem han kunne lide), og Douglas MacArthur (som han tolererede) - og Moroserne, som stadig huskede ham og dræbte japansk på hans vegne. Han døde i 1948. Af få generaler kan det siges, at de aldrig tabte en kamp. Det kan siges om John J Pershing.

Denne artikel er del af vores omfattende samling af artikler om den store krig. Klik her for at se vores omfattende artikel om 1. verdenskrig.


Denne artikel er fra bogen The Yanks kommer! En militær historie af De Forenede Stater i første verdenskrig© 2014 af H.W Crocker III. Brug disse data til alle referencecitater. For at bestille denne bog skal du besøge dens online salgsside hos Amazon eller Barnes & Noble.

Du kan også købe bogen ved at klikke på knapperne til venstre.