Folk og nationer

Stephen Ashburn: Truer præsidenten med nervegas

Stephen Ashburn: Truer præsidenten med nervegas

Følgende artikel om Stephen Ashburn er et uddrag fra Mel Aytons jagt på præsidenten: Trusler, planer og attentatforsøg - Fra FDR til Obama.


En af de farligste individer nogensinde truet George H.W. Bushs liv var ensomme ulveterrorister, der tilbød deres tjenester til den irakiske efterretning. 32-årige Stephen Ashburns trussel blev opdaget gennem elektronisk overvågning i henhold til Foreign Intelligence Surveillance Act. I januar 1991 kontaktede Ashburn, der havde en doktorgrad i organisk kemi, kontakt med de irakiske ambassadens embedsmænd og tilbød at dræbe Bush ved hjælp af Serin, en potent nervegas.

Ashburn blev arresteret og retsforfulgt i en føderal domstol i Baton Rouge. Neil Gallagher, chef for FBIs afdeling for bekæmpelse af terrorisme, sagde Ashburn var "ganske kapabel" til at udvikle gassen. Han ville have brugt et aerosolleveringssystem til at angribe præsidenten.

Den 22. februar 1991 erklærede Ashburn sig skyldig i føderale anklager om at have truet med at dræbe præsidenten. Efter at have indtastet sin anmodning spurgte dommeren ham, om han havde spøgt. Ashburn svarede: "Nej."

Der var lignende trusler mod præsident Bushs liv svarende til Stephen Ashburn. En anden sådan trussel kom fra Jamal Mohammed Warrayat, en palæstinensisk og naturaliseret amerikansk statsborger, der boede i New Jersey med sin kone og børn. Hans forældre boede i Kuwait, og andre slægtninge boede i Irak. Han kom til USA i de tidlige 1970'ere og tjente fire år i hæren indtil 1979. Efter at have forladt hæren blev han arbejdsløs.