Krige

Dr. Strangelove's Real-Life Air Force General: Curtis LeMay

Dr. Strangelove's Real-Life Air Force General: Curtis LeMay

Den følgende artikel er et uddrag fra Warren KozaksCurtis LeMay: Strategist og taktiker. Den fås ved bestilling nu hos Amazon og Barnes & Noble.


Curtis LeMay, luftforsvarets general og far til den moderne strategiske luftkommando - der gjorde det til et effektivt instrument for atomkrig - blev af mange antaget at have en paranoid stil.

Han udviklede et elitekorps af militærpoliti for at beskytte SAC-baser, altid bange for muligheden for et indenlandsk angreb. Mere end et halvt århundrede senere kan LeMays kolde mentalitet synes bagefter. Men det var op til en kommandør at tænke på enhver mulig måde, hvorpå hans styrker kunne immobiliseres. Kritikken efter Pearl Harbor og derefter tres år senere, efter 11. september, var, at vores efterretningstjenester ikke havde forudset de mulige træk, en fjende måtte foretage. De havde ikke været kreative i deres tænkning, og desværre var resultaterne nationale tragedier. LeMay forsøgte altid at være et skridt foran oppositionen. Halvtreds år senere afviser nogle hans bekymringer som paranoia, fordi den kolde krig sluttede med succes for De Forenede Stater. Men det blev aldrig forudbestemt, og i 1950'erne og 60'erne var det især usikkert. Hvis nogen af ​​de scenarier, som LeMay var bekymret for, faktisk opstod, ville han have været kritiseret for ikke at foregribe det ufattelige.

LeMay havde bestemt stærke synspunkter, som han havde udviklet gennem lange og svære år, ikke kun fra hans erfaring i SAC. Han var altid en hård antikommunist, og i den tidlige McCarthy-æra, inden sovjeterne virkelig havde nogen kernekapacitet, var han en af ​​dem, der troede, at undergravning var en reel trussel, idet han bemærkede, ”Russerne truede ikke os med atomvåben kort efter krigen. Men jeg var bekymret over aktiviteten i femte kolonne. Sabotage." Derfor pressede han på for at sikre SAC-baser.

LeMay havde optrådt som en helt på forsiden af Tid, Newsweek, U.S. nyheder og verdensberetning, Parade, og Se i 1940'erne og 1950'erne, men den nationale stemning var skiftet, og i 1960'erne, da Vietnamkrigen skabte et kløft i hele landet mellem konservative og liberale, kom han ned på den forkerte side af den politiske debat i øjnene på den nye generation af forfattere og producenter, der fik indflydelse i medierne.

Der er skrevet bøger og film, der fremstiller Curtis LeMay som en selvstændig styrke for sig selv - det ene brud i vores forfatning, som de grundlæggende fædre ikke var i stand til at forudse, det ene regeringsmedlem uden kontrol eller balance. I Stanley Kubricks strålende og skræmmende film fra 1964, Dr. Strangelove, LeMay ses i to karakterer: først den cigaretrygende general Jack D. Ripper, der sender sin fløj af nukleare væbnede B-52'er mod Sovjetunionen helt alene, fordi han er blevet fuldstændig paranoid; og derefter som George C. Scott-karakter, general Buck Turgidson, lederen af ​​flyvåben i Pentagon, der i stedet for at se Ripper 's handling som en katastrofe, ser det som en mulighed. I den berømte scene, der finder sted i Pentagon War Room, beder præsidenten om Turgidsons vurdering af situationen, hvis USA går videre med en altomfattende nukleare strejke. Turgidson presser på for det, men i et bizart øjeblik af sin egen mærkelige virkelighed, indrømmer han: ”Sir, jeg siger ikke, at vi ikke får vores hår klemt, men vi mister ikke mere end 10-20 millioner dræbte toppe ... Uh, afhængigt af pauserne. ”I filmens sidste scene afslutter verden i en lang række af stemningsfulde atomeksplosioner til musikken i” Vi mødes igen. ”

Disse skildringer var faktisk ganske uden for marken. LeMay svarede til Joint Chiefs og præsidenten. Han var den ene, der aldrig glemte det, og som altid respekterede kommandokæden. ”Vores job i SAC var ikke at offentliggøre en national politik eller en international politik. Vores job var at producere. Og vi producerede. ”

Der er en sidste ironi overfor Dr. Strangelove historie, der involverer Curtis LeMay. Indtil 1957 havde amerikanske atomvåben faktisk ikke et effektivt sikkerhedsnet, og i nogle tilfælde havde kun én person adgang til et våben. Det betyder, at en mand muligvis kunne have udløst en uautoriseret detonation på egen hånd. Dette blev bemærket af en ung forsker ved Rand Corporation ved navn Fred Ikle. Ikle rejste dette potentielle problem i sin første briefing til en gruppe generaler ved Pentagon. ”Mine knæ rystede,” husker Ikle og kiggede tilbage over et halvt århundrede. Intet af dette syntes at interessere de mennesker, der var til stede, bortset fra en oberst, der troede, at hans chef ville ønske at vide om det. Den oberst chef var LeMay. ”Heldigvis fik general Curtis LeMay, der ikke var på mødet, blæst af det, og det ramte ham. Han kom videre og ændrede proceduren, ”forklarede Ikle. På grund af Ikles observation og LeMays evne til at flytte bjerge var amerikanske atomvåben derefter i ledelse af to-mandsteam, hvilket tilføjede en mere afgørende beskyttelse.

”Han havde en kompetence i at få tingene til at gøre,” minder Ikle. ”I dag er alt, hvad du har, møder og derefter møder om møder.”

I modsætning til den almindelige opfattelse trådte LeMay aldrig uden for kommandokæden eller prøvede endda at fremme hans personlige synspunkter. Som han senere skrev: ”Vi i SAC var ikke sabel-rattlers. Vi råbte ikke for krig og handling for at 'bøje de mægtige muskler, vi havde bygget.' Ingen dumhed af den slags. Vi ønskede fred så meget som nogen anden ville have det. ” Han var imidlertid stærkt uenig i den politik, der lovede sovjeterne, at USA aldrig ville bruge atomvåben først. Han troede, at hele formålet med at have et nukleært arsenal var det truede brug, ikke dets faktiske anvendelse. Og ved at lovet ikke at bruge det, hvad var meningen med endda at have det? På trods af denne opfattelse holdt han sig imidlertid fast ved sit job. År efter sin pensionering insisterede han på biograf Thomas Coffey, at han aldrig forfærdede forebyggende krig med sovjeterne og sagde: ”Jeg har aldrig drøftet problemet med præsident Truman eller med præsident Eisenhower. Jeg har aldrig drøftet det med general Vandenberg, da han var stabschef. Jeg holdt mig til mit job hos Offutt og i kommandoen. Jeg diskuterede aldrig, hvad vi ville gøre med den magt, vi havde, eller hvad han skulle gøre med den eller noget af den slags. Har aldrig diskuteret det med topside Messing, militær eller civil. ”

I løbet af de sidste seksti år har den politiske tro ændret sig bemærkelsesværdigt. I 1945 støttede forbløffende 85 procent af den amerikanske offentlighed brugen af ​​atombomber på Japan (praktisk talt en fjerdedel af befolkningen - 23 procent mente, at endnu flere atombomber skulle droppes). I 1995 faldt de, der favoriserede brugen af ​​atombomber i Hiroshima og Nagasaki, til 55 procent. Berømthedens general på forsiden af Tid magasin i august 1945, der også var blevet strålende og heroisk profileret i New Yorker blot to måneder tidligere var blevet en demonisk klovn i mange amerikaners øjne i 1960'erne.

LeMay så de fascistiske og derefter kommunistiske fjender, han stod overfor i hele sin karriere, som de samme skolegårdsbøller, som ikke ville lytte til fornuft, før de blev bragt til det med magt. ”Jeg kan ikke komme over forestillingen om, at når du står op og handler som en mand, vinder du respekt ... skønt det måske kun er en bange angst, der til sidst fører til overholdelse af dine ønsker. Det er, når du falder tilbage, ryster af frygt, at du er egnet til at komme i problemer. ”

For LeMay var SAC lensmanden, der beskyttede den lille vestlige by. Det var politibetjenten. Han troede virkelig SAC's motto:

"Fred er vores erhverv."

Denne artikel er en del af vores større samling af ressourcer om den kolde krig. Klik her for en omfattende oversigt over oprindelsen, centrale begivenheder og afslutningen af ​​den kolde krig.


Denne artikel er fra bogenCurtis LeMay: Strategist og taktiker © 2014 af Warren Kozak. Brug disse data til alle referencecitater. For at bestille denne bog skal du besøge dens online salgsside hos Amazon og Barnes & Noble.

Du kan også købe bogen ved at klikke på knapperne til venstre.