Krige

Versailles-traktaten

Versailles-traktaten

Første verdenskrig påførte hidtil uset vold over Europa og sammenfiltrede hele planeten i konflikten - første gang en krig var så vidtgående. Det brød imperier, lancerede nye nationer på den internationale scene og fik menneskeheden til at stille spørgsmålstegn ved dens medfødte godhed.

Rul ned for at lære om årsagerne til 1. verdenskrig, større slag, dens afslutning, traktater og efterspørgsel.

Første verdenskrigs tidslinje

Dato

Resumé

Detaljeret information

28. juni 1914Attentat på Franz FerdinandBalkanstaterne Bosnien-Hercegovina var blevet annekteret fra Tyrkiet og ført ind i det østrig-ungarske imperium. Dette blev stærkt modsagt af mange serbere og kroater, og en nationalistisk gruppe, Den sorte hånd, blev dannet.

Ærkehertug Franz Ferdinand fra Østrig og hans kone havde besluttet at inspicere østrig-ungarske tropper i Bosnien. Den valgte dato for inspektionen var en national dag i Bosnien. Den sorte hånd forsynede en gruppe studerende med våben til et mordforsøg på at markere begivenheden.

En serbisk nationalistisk studerende, Gavrilo Princip, myrdede den østrigske ærkehertug Ferdinand og hans kone, da deres åbne bil stoppede ved et hjørne på vej ud af byen.

28. juli 1914Østrig erklærede krig mod SerbienDen østrigske regering beskyldte den serbiske regering for mordet på Franz Ferdinand og hans kone og erklærede krig mod Serbien.

Selvom Rusland var allieret med Serbien, troede ikke Tyskland, at hun ville mobilisere og tilbød at støtte Østrig om nødvendigt.

Rusland mobiliserede imidlertid og gennem deres alliance med Frankrig opfordrede franskmændene til at mobilisere.

1. august 1914Tyskland erklærede krig mod RuslandTyskland erklærede krig mod Rusland.
3. august 1914Tyskland erklærede krig mod FrankrigTyskland erklærede krig mod Frankrig. Tyske tropper strømmet ind i Belgien som instrueret under Schleiffen-planen, der blev udarbejdet i 1905. Den britiske udenrigssekretær, Sir Edward Gray, sendte et ultimatum til Tyskland med krav om, at de ville trække sig tilbage fra det neutrale Belgien.
4. august 1914Britisk krigserklæringTyskland trak sig ikke ud af Belgien, og Storbritannien erklærede krig mod Tyskland.
Aug 1914Slaget ved TannenbergDen russiske hær marcherede ind i Preussen. På grund af forskellene i jernbanemåleren mellem Rusland og Preussen var det imidlertid vanskeligt for russerne at få forsyninger til deres mænd. På den anden side brugte tyskerne deres jernbanesystem til at omringe den russiske anden hær i Tannenberg, før dens kommandør kunne indse, hvad der skete. Den efterfølgende kamp var et tungt nederlag for russerne med tusinder af dræbte mænd og 125.000 fanget. Selvom tyskerne vandt slaget, blev 13.000 mænd dræbt.
13. august 1914Japan erklærede krig mod TysklandJapan erklærede krig mod Tyskland gennem sin alliance med Storbritannien, underskrevet i 1902
Sept 1914Slaget ved Masuriske søerEfter at have besejret den russiske anden hær, henvendte tyskerne sig til den russiske første hær ved Masuriske søer. Selvom tyskerne ikke var i stand til at besejre hæren fuldstændigt, blev over 100.000 russere fanget.
29. oktober 1914KalkunTyrkiet gik ind i krigen på side af centralmagterne og gav hjælp til en tysk flådebombardering af Rusland.
2. nov. 1914Rusland erklærede krig mod TyrkietPå grund af den hjælp, som Tyrkiet gav det tyske angreb på Rusland, erklærede Rusland krig mod Tyrkiet.
5. nov 1914Storbritannien og Frankrig erklærede krig mod TyrkietStorbritannien og Frankrig, Ruslands allierede, erklærede krig mod Tyrkiet på grund af den hjælp, der blev givet til det tyske angreb på Rusland.
sidst i 1914De tidlige stadier af krigenDen tyske fremgang gennem Belgien til Frankrig gik ikke så glat, som tyskerne havde håbet. Belgierne startede en god kamp med at ødelægge jernbanelinjer for at bremse transporten af ​​tyske forsyninger.

På trods af et fransk modangreb, der så mange franskmænds død på slagmarkerne i Ardennes, fortsatte tyskerne med at marchere ind i Frankrig. De blev til sidst stoppet af de allierede ved floden Marne.

Britiske tropper var kommet frem fra den nordlige franske kyst til den belgiske by Mons. Selvom de oprindeligt holdt tyskerne af, blev de hurtigt tvunget til at trække sig tilbage.

Briterne mistede et stort antal mænd i det første slag ved Ypres.

Ved jul var alle forhåbninger om, at krigen var forbi, gået, og i ferien så mænd fra begge sider grave sig ned i skyttergravene i den vestlige front.

1914zeppelinereDe første Zeppelins optrådte over den engelske kyst.
7. maj 1915Lusitania synkedeDer var rasende protester fra De Forenede Stater ved den tyske U-bådkampagne, da Lusitania, der havde mange amerikanske passagerer ombord, blev sænket. Tyskerne modererede deres U-boat-kampagne.
23. maj 1915Italien Italien gik ind i krigen på de allieredes side.
2. april 1915Anden slag ved YpresGiftgas blev brugt for første gang under dette slag. Gassen, der blev fyret af tyskerne, hævdede mange britiske tab.
Feb 1915Zeppelin-bombningZeppelin luftskibe faldt bomber på Yarmouth.
Feb 1915DardenellesRusserne appellerede om hjælp fra Storbritannien og Frankrig til at slå et angreb fra tyrkerne ned. Den britiske flåde reagerede ved at angribe tyrkiske forter i Dardenelles.
Apr - august 1915Dardenelles / Gallipoli På trods af tabet af flere skibe til miner, landede briterne med succes en række marinesoldater i Gallipoli-regionen i Dardenelles. Desværre blev succesen ikke fulgt op, og missionen var en fiasko.
efter februar 1915Winston Churchill fratræderWinston Churchill, kritisk over for Dardenelles-kampagnen, fratrådte sin stilling som Admiralitetets første Lord. Han gik med i hæren som en bataljonskommandant.
April 1915zeppelinereTyskernes brug af luftskibe steg. Zeppelins begyndte at angribe London. De blev også brugt til sø-rekognosering, til at angribe London og mindre balloner blev brugt til rekognosering langs den vestlige front. De blev kun stoppet, da introduktionen af ​​fly skød dem ned.
tidligt i 1916Winston ChurchillWinston Churchill tjente i Belgien som løjtnant-oberst i Royal Scots Fusiliers.
April 1916Rumænien går ind i krigenRumænien deltog i krigen på de allieredes side. Men inden for få måneder blev besat af tyskere og østrigere.
31. maj 1916Slaget ved JyllandDette var krigens eneste virkelig store skibsslag. Tyske styrker, begrænset til havn ved en britisk flodblokade, kom ud i håb om at splitte den britiske flåde og ødelægge den skib med skib. Imidlertid sendte den britiske admiral, Beatty, opmærksom på, at den tyske taktik var den samme som dem, der blev anvendt af Nelson på Trafalgar, en mindre styrke for at lokke tyskerne til rækkevidde af admiral Jellicoes hovedflåde. Selvom Beattys idé fungerede, var brandudvekslingen kort, og tyskerne trak sig tilbage.
1. juni 1916Slaget ved JyllandDe britiske og tyske flådestyrker mødtes igen, men slaget var uomstrækkeligt. De tyske skibe gjorde store skader på de britiske skibe, før de igen trak sig tilbage, og den britiske admiral Jellicoe besluttede ikke at give jagt.

Selvom britiske tab var tungere end den tyske, havde slaget alarmeret både Kaiser og den tyske admiral Scheer, og de besluttede at holde deres flåde afsendt til havn resten af ​​krigen.

28. november 1916Første flyangrebDen første tyske luftangreb på London fandt sted. Tyskerne håbede, at den britiske luftvåben ved at gøre angreb på London og Sydøsten ville blive tvunget til at beskytte hjemmefronten i stedet for at angribe den tyske luftvåben.
1916Lloyd George premierministerLloyd George blev premierminister for krigstiden koalitionen. Hans krigskabinet mødtes i modsætning til, hvad hans forgænger havde hver dag. Der var imidlertid betydelig uenighed blandt medlemmerne af kabinettet, især mellem Lloyd George og hans krigsekretær, Sir Douglas Haig. Lloyd George mistænkte Haig for unødvendigt at ødelægge livet og var mistænkelige over hans krav om flere mænd og handlefrihed i marken.
21. februar - nov. 1916Slaget ved VerdunTyskerne monterede et angreb på franskmændene på Verdun, der var beregnet til at "blødne franskmændene tør". Selvom kampene fortsatte i ni måneder, var slaget uomstridt. Ulykker var enorme på begge sider, da tyskerne mistede 430.000 mænd og de franske 540.000.
1. juli - nov 1916Slaget ved SommeSlaget blev forudgående med en uges lang artilleribombardement af den tyske linje, der skulle ødelægge pigtrådforsvaret, der var placeret langs den tyske linje, men som faktisk faktisk lykkedes at gøre ingen mans land til et rod af mudder og kratere. I den fem måneder lange kamp blev 420.000 britiske soldater døde (60.000 på den første dag), 200.000 franske soldater og 500.000 tyske soldater alle for en samlet landgevinst på kun 25 mil.
1917Ny krigschefLloyd George, der aldrig havde betroet sin krigsminister sin evne til at dirigere krigen, overtalte kabinettet til at udpege den franske general Nivelle til øverste krigsbefalende over Haigs hoved. Haig blev forsikret om, at udnævnelsen kun var til en operation, og at hvis han mente, at den britiske hær blev misbrugt af franskmanden, kunne han appellere til den britiske regering.
Juli - nov 1917W. foran PasschendaleDen operation, der var kommanderet af den franske general, Nivelle, gik forkert og forårsagede tabet af mange franske soldater. Haig protesterede over for den britiske regering og gik ind for at prøve sin egen ordning for et gennembrud. I det resulterende slag om Passchendale brød Haig sit løfte om at afskaffe slaget, hvis den første fase mislykkedes, fordi han ikke ville miste ansigtet med regeringen.
1917Churchill minister for ammunitionEfter det tunge nederlag i Passchendale besluttede Lloyd George, at han ville have Churchill i kabinettet. Churchill blev behørigt udnævnt til ammunitionsminister.
1917Forstærkninger sendt til ItalienItalienerne havde mistet mange mænd, der prøvede at holde linjen mellem Italien og centralmagterne. Britiske og franske forstærkninger blev sendt for at holde linjen.
tidligt i 1917Tysk U-båd kampagneI Tyskland blev der givet ordre om at styrke U-bådkampagnen. Alle allierede eller neutrale skibe skulle synkes, og i en måned blev næsten en million ton forsendelse solgt. De neutrale lande blev tilbageholdende med at sende varer til Storbritannien, og Lloyd George beordrede, at alle skibe, der transporterede proviant til Storbritannien, skulle få en konvoj.
6. april 1917USA erklærer krig mod TysklandAmerikas Forenede Stater erklærede krig mod Tyskland som reaktion på, at tyske U-både havde forladt amerikanske skibe.
Nov 1917W. Front CambraiBriterne tog en stor styrke af tanke over pigtråden og maskingeværpolverne ved Cambrai.
Dec 1917Brest-Litovsk-traktatenEfter bolsjevikernes succesrige revolution underskrev russerne en våbenhvile med Tyskland i Brest-Litovsk. Traktatens betingelser var hårde: Rusland måtte overgive Polen, Ukraine og andre regioner. De måtte stoppe al socialistisk propaganda rettet mod Tyskland og betale 300 millioner rubler for repatriering af russiske fanger.
April 1918RAF dannetRoyal Flying Corps og Royal Naval Air Service blev fusioneret til dannelse af Royal Air Force.
8. - 11. august 1918Slaget ved AmiensDen britiske general, Haig, beordrede angrebet af den tyske sektor på Amiens. Samtidig kom nyheden om, at de allierede havde bragt igennem fra Salonika og tvunget Bulgarien til at sagsøge for fred.
medio oktober 1918De allierede gendanner Frankrig og BelgienDe allierede havde taget næsten hele det tysk besatte Frankrig og en del af Belgien.
30. oktober 1918Våbenvåben med TyrkietDe allierede havde med succes skubbet den tyrkiske hær tilbage, og tyrkerne blev tvunget til at bede om en våbenvåben. Betingelserne i våbenvåbnestraktaten gav de allierede adgang til Dardenelles.
tidligt i november 1918Hindenberg-linjen kollapsedeI begyndelsen af ​​november havde de allierede skubbet tyskerne tilbage ud over Hindenbergslinjen.
9. nov 1918Kaiser abdiceredeKaiser Wilhelm II abdicerede.
11. november 1918Våbenvåben underskrevetKl. 11 i den franske by Redonthes blev våbenvåbenet underskrevet for at bringe krigen til ophør.

Årsager til 1. verdenskrig

Den første verdenskrig begyndte i august 1914. Den blev direkte udløst af mordet på den østrigske erkehertug, Franz Ferdinand og hans kone, den 28. juni 1914 af den bosniske revolutionær, Gavrilo Princip.

Denne begivenhed var imidlertid simpelthen den trigger, der modregede krigserklæringer. De faktiske årsager til krigen er mere komplicerede og drøftes stadig af historikere i dag.

Alliancer

En alliance er en aftale indgået mellem to eller flere lande om at yde hinanden hjælp, hvis det er nødvendigt. Når en alliance underskrives, bliver disse lande kendt som allierede.

En række alliancer var blevet underskrevet af landene mellem årene 1879 og 1914. Disse var vigtige, fordi de betød, at nogle lande ikke havde andet valg end at erklære krig, hvis en af ​​deres allierede. erklæret krig først. (tabellen herunder læser med uret fra øverste venstre billede)

1879
Dual Alliance


Tyskland og Østrig-Ungarn indgik en alliance for at beskytte sig mod Rusland
1881
Østroserbisk alliance


Østrig-Ungarn indgik en alliance med Serbien for at forhindre, at Rusland får kontrol over Serbien
1882
Triple Alliance


Tyskland og Østrig-Ungarn indgik en alliance med Italien for at forhindre Italien i at tage sider med Rusland
1914
Triple Entente (ingen separat fred)


Storbritannien, Rusland og Frankrig blev enige om ikke at underskrive separat for fred.
1894
Franco-Russian Alliance


Rusland indgik en alliance med Frankrig for at beskytte sig mod Tyskland og Østrig-Ungarn
1907
Triple Entente


Dette blev foretaget mellem Rusland, Frankrig og Storbritannien for at imødegå den stigende trussel fra Tyskland.
1907
Anglo-Russian Entente


Dette var en aftale mellem Storbritannien og Rusland
1904
Entente Cordiale


Dette var en aftale, men ikke en formel alliance, mellem Frankrig og Storbritannien.

Imperialisme

Imperialisme er, når et land overtager nye lande eller lande og gør dem underlagt deres styre. I 1900 udvidede det britiske imperium over fem kontinenter, og Frankrig havde kontrol over store områder i Afrika. Med stigningen i industrialismen havde lande brug for nye markeder. Mængden af ​​lande, der "ejes" af Storbritannien og Frankrig, øgede rivaliseringen med Tyskland, der var gået ind i krusningen for at erhverve kolonier sent og kun havde små områder i Afrika. Bemærk kontrasten på kortet herunder.

Militarisme

Militarisme betyder, at hæren og militærstyrkerne får en høj profil af regeringen. Den voksende europæiske kløft havde ført til et våbenkappløb mellem de vigtigste lande. Hærerne i både Frankrig og Tyskland var mere end fordoblet mellem 1870 og 1914, og der var hård konkurrence mellem Storbritannien og Tyskland om mestring af havene. Briterne havde introduceret 'Dreadnought', et effektivt slagskib, i 1906. Tyskerne fulgte snart efter at indføre deres egne slagskibe. Tyskeren, Von Schlieffen, udarbejdede også en handlingsplan, der involverede angreb på Frankrig gennem Belgien, hvis Rusland foretog et angreb på Tyskland. Kortet herunder viser, hvordan planen var at arbejde.

Nationalisme

Nationalisme betyder at være en stærk tilhænger af landets rettigheder og interesser. Wienkongressen, der blev afholdt efter Napoleons eksil til Elba, havde til formål at sortere problemer i Europa. Delegater fra Storbritannien, Østrig, Preussen og Rusland (de vindende allierede) besluttede et nyt Europa, der efterlod både Tyskland og Italien som opdelte stater. Stærke nationalistiske elementer førte til genforening af Italien i 1861 og Tyskland i 1871. Bosættelsen ved afslutningen af ​​den fransk-prøyssiske krig efterlod Frankrig vrede over tabet af Alsace-Lorraine til Tyskland og var ivrig efter at genvinde deres mistede territorium. Store områder i både Østrig-Ungarn og Serbien var hjemsted for forskellige nationalistiske grupper, som alle ønsket frihed fra de stater, hvor de boede.

Kriser

Marokkansk krise

I 1904 var Marokko blevet tildelt Frankrig af Storbritannien, men marokkanerne ville have deres uafhængighed. I 1905 meddelte Tyskland sin støtte til den marokkanske uafhængighed. Krig blev snævert undgået af en konference, der gjorde det muligt for Frankrig at beholde besiddelse af Marokko. I 1911 protesterede imidlertid tyskerne igen mod den franske besiddelse af Marokko. Storbritannien støttede Frankrig, og Tyskland blev overtalt til at gå tilbage til en del af det franske Congo.

Bosnisk krise

I 1908 overtog Østrig-Ungarn den tidligere tyrkiske provins Bosnien. Dette vrede serberne, der mente, at provinsen skulle være deres. Serbien truede Østrig-Ungarn med krig, Rusland, allieret med Serbien, mobiliserede sine styrker. Tyskland, allieret med Østrig-Ungarn mobiliserede sine styrker og var parat til at true Rusland. Krig blev undgået, da Rusland støttede sig. Der var dog krig på Balkan mellem 1911 og 1912, da Balkanstaterne drev Tyrkiet ud af området. Derefter kæmpede staterne hinanden om hvilket område der skulle tilhøre hvilken stat. Østrig-Ungarn greb derefter ind og tvang Serbien til at opgive nogle af sine erhvervelser. Spændingen mellem Serbien og Østrig-Ungarn var høj.

Et nærmere kig på oprindelsen af ​​1. verdenskrig

Først virket det hele meget langt væk. Muligheden for en stor krig, der opslynger Europa, var ikke blevet en realitet siden de frygtelige dage af Napoleonskrigene. Men det begyndte ikke på grund af mislykket diplomati. Årsagerne til begyndelsen af ​​første verdenskrig starter alle med en forkert drejning taget på en vej i Sarajevo.

Den 28. juni 1914 blev erkehertugden Franz Ferdinand og hans kone, grevinde Sophie, myrdet i Sarajevo, Bosnien. Det var parrets fjortende bryllupsdag. De var fuldstændig hengivne; faktisk syntes det undertiden, at Sophie var Ferdinands eneste ven. Ferdinand var politisk liberal og personligt vanskelig og havde giftet sig mod hans onkel, Østrigs kejser Franz Joseph. Som et resultat blev hans børn fjernet fra enhver ret til arve, men han var stadig næste på linje med tronen i det østrig-ungarske imperium.

Et imperium var det helt sikkert, selvom dets velkomst af nationaliteter kun blev svejset sammen. Ferdinand var en østrigsk, skeptisk over for ungarere, gift med en tjekkisk og var tilbøjelig til at være forgivende med kroater og serbere. Hans ry for liberalismen - i hvad der var et tolerant, kosmopolitisk, fatalistisk, konservativ-reaktionært imperium, som i den berømte wienerfrase betragtede sig selv som i en situation, der var håbløs, men ikke seriøs - kom stort set fra hans støtte til at udvide dobbelt monarki af det østrig-ungarske imperium til et trepartsmonarki, der ville have givet slaverne større autonomi.

Det var ikke en populær position. Østrigske hardlinere så ingen grund til forandring, ungarere frygtede, at det ville mindske deres indflydelse, og slaviske nationalister ønskede ikke, at deres folk skulle forsones med østrigsk styre; de ville have vold, blodudgytelse og nationalistisk revolution. Den 28. juni 1914 begik en af ​​deres nummer-Gavrilo Princip, en tuberkulær studerende, en ateist i et berømt katolsk, hvis multireligiøst imperium, og et medlem af den sorte hånd, en serbisk terrorbevægelse, mordene, der til sidst skabte et uafhængigt Jugoslavien, alt sammen på bekostning af en katastrofisk verdenskrig.

Hvad der startede 1. verdenskrig begyndte med en død. Det endte med 17 millioner flere døde.

BEMÆRKNING FOR AT HOLDE EMPIRE SAMMEN

Østrigs-Ungarns statsmænd vidste lige, hvor sårbare de var som et multinationalt imperium. At hævne Franz Ferdinands død - selvom han ikke var meget vild med - var nødvendig for at bekræfte dobbeltmonarkiets opholdskraft. Arvinger til tronen kunne simpelthen ikke plukkes af slaviske nationalister efter vilje og uden konsekvenser. Mens reaktionen i store dele af Europa blev målt, blev chok blandet med antagelsen om, at dette var en lokal affære - der var altid noget nyt ud af Østrig- Ungarns-Østrigs udenrigsminister, grev Leopold von Berchtold, talte for ”en endelig og grundlæggende regning med Serbien”, en terror-sponsorerende stat, makten bag morderne. Han blev støttet af den hawkiske chef for den østrigske generalstab, greve Franz Conrad von Hötzendorf, som anerkendte faren for slavisk nationalisme, hvis den blev ledet af Serbien snarere end indeholdt i Habsburg-imperiet.

Hvis starten af ​​krigen var begrænset til Serbien, kunne imperiet bekæmpe den med succes. Men af ​​Europas fem stormagter - Østrig-Ungarn, Tyskland, Frankrig, Rusland og Storbritannien-Østrig-Ungarn var langt den svageste; det kunne ikke lade som om at dominere Europa; at forsvare sig selv på Balkan var udfordrende nok. Knap en fjerdedel af sin hær var østrigsk, en anden nær kvart var ungarsk, og resten, flertallet, var en brog af tjekkere, italienere og slaver, hvis hengivenhed over for det dobbelte monarki var åben for spørgsmål. Tyskland var Østrigs nødvendige allierede for at forhindre den russiske bjørn i at kortlægge den østrigske ørn - især da den russiske bjørn skænkede på at se på Balkanstaterne som hendes mistede unger. Hvad den russiske bjørn mest ønsket, var at plaske i det varme vandhavn i Konstantinopel, porten fra Sortehavet til Det Ægæiske Hav og Middelhavet, og hendes unger kunne føre hende dit.

DEN TYSKE BLUNDERBUSS

Østrigerne indtog, at man enten var med det dobbelte monarki eller med terroristerne. Tyskland var med det dobbelte monarki. Men til trods for det modsatte, preussiske stereotyper, havde uro på Balkan, der potentielt pittede Østrig-Ungarn mod Rusland, i årtier gjort Tyskland til fredsmægler i Centraleuropa. I den berømte formulering af Otto von Bismarck, kansler for det tyske rige fra 1871 til 1890, “Hele det østlige spørgsmål” - som han mente Balkan- ”er ikke værd at de sunde knogler af en pommern musketer.”

Tyskland var Europas mest magtfulde stat. Forent kun siden 1871 (før det havde været et kongerier af kongeriger, fyrstendigheder, hertugdomme, frie byer og konføderationer) var Tyskland en industriel supermagt med verdens næststørste produktionsøkonomi i verden (bag USA), dobbelt stålproduktionen i Storbritannien og verdensledelse inden for områder fra anvendt kemi til elektroteknik. Tysklands flittige befolkning voksede til 65 millioner i 1913 og kastede en ildevarsende skygge over franskmændene, der for alt deres ry som elskere ikke fik babyer; Frankrig prale af en befolkning på kun 39 millioner.

Det tyske uddannelsessystem var bredt, dybt og effektivt og udstødte ingeniører, fysikere og højtuddannede specialister inden for ethvert akademisk og teknisk felt - herunder våbenfaget, hvor selv de laveste private var læse. Så professionel, veluddannet og højtuddannet var den tyske hær - og så politisk dominerende var militaristisk Preussen inden for Tyskland - at Det andet Rige virkelig var det tyske generalstabs rige.

Men Bismarck vidste, hvor vigtigt det var for Tyskland, der havde smedet sig gennem "blod og jern", for at forsikre Europa om, at det var en "tilfreds" magt. Hans vigtigste udenrigspolitiske mål var at isolere Frankrig og holde Tyskland allieret med Østrig og Rusland. Som Bismarck sagde: ”Jeg holder to magtfulde heraldiske dyr ved deres kraver og holder dem adskilt af to grunde: For det første, så de ikke skulle rive hinanden i stykker; og for det andet, for at de ikke skulle forståelse for vores regning. ”

Alt dette ændrede sig med ankomsten af ​​Kaiser Wilhelm II, der overtog tronen i 1888 og afskedigede Bismarck to år senere. Kaiser fulgte ikke Theodore Roosevelts udenrigspolitiske formaning om at tale blidt og bære en stor pind. I stedet talte han som en eksploderende uundværelighed, mens han insisterede på at have den største pind og muligvis vifte med den rasende. Han praktiserede diplomatisk brinksmanship, kastede sig fremad, hævdede tyske rettigheder - og derefter næsten uvægerligt bakkede op, mumlede om den manglende respekt, der blev givet til hans imperium.

Han vendte løvens hale, når han kunne. Cirka en tredjedel af verdens muslimske befolkning boede under Union Jack, så Kaiser foretog en tur til Damaskus i 1898 og erklærede sig selv en Teutonisk Saladin: ”Den osmanniske sultan og de 300 millioner muslimer, der ærede ham som deres åndelige leder skulle vide, at den tyske kejser er deres ven for evigt. ”Tyske jernbaneteknikere støttede sin prale ved at hjælpe med at opbygge jernbanen Berlin-til-Baghdad og Hijaz-jernbanen fra Damaskus til Medina - hvoraf ingen blev afsluttet før krigen, men begge havde Storbritannien set som potentielle trusler mod Indien.

Tysklands diplomatiske sabelrangling havde inspireret nogle underlige alliancer. Siden 1892 var det anti-klerikale republikanske Frankrig blevet allieret med det ortodokse tsaristiske Rusland. Rusland var notorisk svag - hendes væbnede styrker var blevet ydmyget i den russisk-japanske krig 1904-1905 - men det tyske generalstab kunne ikke nedlægge hendes størrelse (170 millioner mennesker) eller hendes potentiale til at forårsage problemer på Balkan. I vest blev Storbritanniens John Bull den usandsynlige eskorte af den franske Marianne i 1904 med Entente Cordiale. På sin side løste ententen simpelthen imperiale problemer, men de facto gjorde Storbritannien til en allieret af Frankrig. Den blev fulgt i 1912 af en anglo-fransk flådeaftale, der forpligtede Royal Navy til at forsvare Frankrikes atlantiske kyst. I 1907 godkendte Storbritannien endda en aftale med Rusland, som længe var blevet betragtet som den store kejserlige trussel mod Det Britiske Indien. I britiske øjne var jernbanebygningen, slagskibskonstruktionen, bonderstøttende, filo-islamsk tysk Kaiser blevet den større trussel; og russerne var lige så bange for, at Tysklands stadig mere venlige forhold til de osmanniske tyrker kunne blokere deres drøm om at erhverve Konstantinopel.

ØSTRIG ERKLÆRER ET SMÅ KRIG; FRANKRIG, RUSLAND OG TYSKLAND GØR DET EN STIGERE

Den 23. juli leverede Østrig et ultimatum til Serbien. Attentatet på erkehertugden havde bragt en ende på den østrigske tolerance. Østrig krævede, at Serbien forbød al propaganda rettet mod Habsburg-imperiet, lukker de nationalistiske organisationer, der forbannede det, tillader østrigske embedsmænd at hjælpe med at undertrykke anti-imperiale grupper i Serbien, afskedre serbiske officerer som specificeret af Østrig, og tillade imperiale efterforskere at bringe terrorister, der havde sammensvædet imod ærkehertugen for retfærdighed. Serbierne fik otteogtyve timer til at svare. Til østrigernes overraskelse accepterede serberne næsten alt og tvivlede kun med at tillade østrigsk politi til serbisk territorium, som serberne anså for en uacceptabel krænkelse af deres suverænitet. Selv Kaiser mente, at Serbiens svar var en ”kapitulation af den mest ydmygende karakter. Nu, som Serbien har givet sig væk, er alle grunde til krig forsvundet. ”For østrigere havde pointen været at etablere påskud til krig for ikke at få en serbisk aftale, og Østrig besluttede, at Serbiens reaktion var utilstrækkelig. Den 28. juli erklærede Habsburg-imperiet krig mod Serbien.

Østrigernes krigserklæring satte katten blandt duerne eller teutonerne blandt slaverne. Men den første stormagt, der fulgte med fuld mobilisering til, hvad der kunne være en bredere krig, var ikke Østrig eller Tyskland, det var Rusland. Russlands udenrigsminister Sergei Sazonov så det østrigske ultimatum som en startpistol“C'est la guerre européene!”-som leverede Rusland dækning (og allierede) til en strategisk spræng i Konstantinopel.

Frankrig, der fremmede russisk krigsførelse, var Frankrig, der havde sine egne territoriale mønstre, hvis Rusland kunne binde tyske hære på en østfront. I mere end fyrre år havde franskmændene ønsket at genvinde Alsace-Lorraine territorium i det sydvestlige Tyskland. Franskmændene vidste, at de ikke kunne genvinde territoriet ved diplomati eller ved at kæmpe mod Tyskland alene. Franskmændene kunne aldrig indlede en krig; de kunne kun håbe på en, hvor de havde omringet Tyskland med fjender og styrket sig med allierede. Og nu havde de gjort netop det. Med Entente Cordiale mente franskmændene, at de havde forført Storbritannien fra hendes tidligere politik om ”pragtfuld isolering” fra kontinentet. "Triple Entente" havde sat den russiske damprulle i øst på siden af la belle Frankrig, og i Vesten skaffede hende stiltiende støtte fra verdens største flåde, støttet af ressourcerne fra verdens største imperium.

Mens Europas diplomater og statsmænd talte fred, ønskede mere end et par krig. Alle de store krigsførere i den første verdenskrig, med undtagelse af det britiske imperium og De Forenede Stater, gik ind i krigen og troede, at de havde noget at vinde. På en måde var det, der begyndte 1. verdenskrig, opportunisme. Men alle havde foretaget fatale fejlberegninger. Østrig havde i sit ønske om at straffe serberne forkert vurderet muligheden for en større krig. Russerne, med deres øjne på at beslaglægge Konstantinopel, kunne ikke erkende, hvor sårbart deres samfund var for chokket af en europæisk forbrænding. Franske revanchister forkert vurderede prisen for herlighed.

Tysklands militære planlægning var for en to-fronts krig. Schlieffen-planen, der blev udarbejdet af feltmarskal Alfred Graf von Schlieffen i 1905 - og implementeret i 1914 af general Helmuth von Moltke den yngre, chef for den tyske generalstab - skulle slå Frankrig ud i seks uger med et enormt slag og derefter vende Tysklands fulde styrke mod de trædende russere. Schlieffen polerede sin plan indtil slutningen af ​​hans liv i 1913. Fra et rent militært synspunkt var det en genial plan, og hvis den blev implementeret som designet, kunne den meget vel have nået sine mål. Men planens akilleshæl var dens amoralitet. Den ignorerede fuldstændigt rettighederne i det neutrale Belgien, Holland og Luxembourg-rettighederne, som Tyskland blev lovet at opretholde. Mens disse rettigheder var ubetydelige for det tyske generalstab, blev de den direkte årsag til den britiske intervention i krigen.

Den 1. august erklærede tyskerne krig mod Rusland; to dage senere erklærede de krig mod Frankrig;