Historie Podcasts

25. december 1943

25. december 1943

25. december 1943

December 1943

1234567
891011121314
15161718192021
22232425262728
293031
> Januar

Stillehavet

De allierede tropper lander på New Britain



Jul i Ortona

I december 1943 havde de allierede nået den historiske havneby Ortona på Italiens Adriaterhavskyst. Byen blev holdt af Hitlers elite faldskærmstropper, som han personligt havde beordret til at forsvare den for enhver pris. De canadiske tropper var for det meste unge frivillige i tyverne, der svælede i befriende by efter by, da de hurtigt avancerede op ad den østlige side af Italien. De canadiske tropper mødte tyskerne ved Moro -floden, mindre end syv kilometer væk fra Ortona. Det var håbet, at der ville være en dag eller deromkring. I stedet kæmpede canadierne sig ind i byen i otte blodige dage.

Slaget ved Ortona begyndte den 20. december. Den december var den vådeste nogensinde. Moro -floden var steget mere end otte fod, og de omkringliggende marker blev til mudder, der klamrede sig til soldater, da de forsøgte at rykke frem mod snigskytterild, mørtel, artilleri og kampvogne. Tyskerne modangreb gentagne gange, og ofte var kampene hånd i hånd, da canadierne kørte frem til Ortona. Hvad canadierne ikke vidste, er, at de var ved at styrte ind i en tysk forsvarslinje, som tyskerne kaldte deres "vinterlinje" eller vinterlinje.

Ortonas gader var smalle og foret med stenhuse. Tyskerne havde blokeret sidegaderne og tvang canadierne ind på den eneste gade, der var bred nok til tanke, en motorvej, der løb gennem centrum af Ortona. Bygninger var sprængt og skabte murbrokker, der fungerede som vejspærringer for kampvognene. Det var en fælde. Da canadiske Sherman -tanke gik ned ad gaderne, blev de sprængt i luften. Et virvar af landminer og booby -fælder blev placeret i murbrokkerne, og snigskytter og maskingevær blev placeret på strategiske steder i hele byen. Det var en kamp om hver eneste bygning på hver gade, for hver blok i hvert hjørne af byen.

Fjenden brugte hvert trick og hvert våben. Tungt artilleri blev placeret i ruinerne af bygninger for at dække de tyske infanterister. Kældre var fyldt med sprængstof, som kunne fjernbetjenes af tyske ingeniører. Tyskerne sprængte en bygning fyldt med canadiere, og den eneste overlevende soldat fra Loyal Edmonton Regiment blev trukket ud af bygningen tre dage senere.

Detaljer

Infanteri ved Edmonton -regimentet støttet af Sherman -tanke fra Three Rivers Regiment, Ortona, Italien. 23. december 1943.
Foto: Bibliotek og arkiver Canada PA-114030

Gaderne dræbte zoner. For at beskytte sig mod snigskytterbrand udnyttede canadierne med stor succes en teknik kaldet "musehul". En nedrivningsladning blev støbt ud af plasteksplosiv. Anklagen blev anbragt mod husets indre væg, og soldater sprængte et hul gennem væggen, så de kunne komme videre gennem de tilstødende bygninger uden at blive udsat for gaden. Canadierne brugte musegreb til at angribe hus til hus og rydde fjenden et værelse ad gangen. Nogle gange rydde de hele blokke uden nogensinde at sætte fod i gaderne. Teknikken, der var så vellykket i Ortona, bruges stadig i dag i bykrig.

Detaljer

Medlemmer af Seaforth Highlanders sætter sig ned til deres julemiddag.
Foto: Bibliotek og arkiver Canada PA-152839

Den 25. december 1943 var det jul i Ortona. I en bombet kirke i Santa Maria di Constantinopoli samlede medlemmer af Seaforth Highlanders sig i skift til en julemiddag et par blokke fra kampene. De havde scroung det væsentlige til dette særlige måltid - duge, porcelæn, øl, vin, flæskesteg, æblemos, blomkål, kartoffelmos, sovs, chokolade, appelsiner, nødder og cigaretter. En organist spillede "Silent Night", og i et øjeblik var der et skinn af normalitet, da soldaterne var i stand til at synge disse ord blandt den rasende krig. Men de måtte vende tilbage til kampene. For nogle ville det være deres sidste måltid.

Tyskerne trak sig tilbage to dage efter jul. Canadierne nåede deres mål, men med store omkostninger. Ortona var blevet befriet og sluttede den måned, der ville gå over i historien som "Bloody December." Det var den blodigste krigsmåned i den italienske kampagne med 213 canadiere, der døde i løbet af den juleuge alene. Canadierne betalte en frygtelig pris i løbet af den jul i helvede. Tabene, canadierne led i Ortona, var næsten en fjerdedel af deres samlede tab i hele den italienske kampagne.


Se videoen: Hermann Goth General. 3 Panzer Army of the Wehrmacht. Hermann Hoth # 3 (December 2021).