Historie Podcasts

Kampen for at bringe veteraner fra anden verdenskrig hjem

Kampen for at bringe veteraner fra anden verdenskrig hjem

I alt bliver mere end 9.400 servicemedlemmer dræbt i anden verdenskrig og andre tidligere konflikter begravet som "ukendte" på amerikanske kirkegårde rundt om i verden. Men ifølge en nylig undersøgelse foretaget af National Public Radio og den uafhængige nonprofit -nyhedsredaktion ProPublica godkender embedsmænd ved Pentagon, der har ansvaret for regnskab for amerikanske krigsfanger og MIA'er, sjældent afbrydelser af nogen af ​​disse soldater for at identificere dem gennem DNA -beviser. I gennemsnit, afsluttede undersøgelsen, giver forsvarsministeriets fælles krigsfanger/Missing in Action Accounting Command (J-PAC) gang i mindre end 4 procent af sådanne sager.

En af de sager, de nægtede at forfølge, var den af ​​U.S. Army Private First Class Lawrence S. Gordon, der blev dræbt i Normandiet i 1944, da en tysk skal ramte hans pansrede bil. Som rapporteret af Daily Beast og ProPublica begyndte filmskaberen Jed Henry (hvis bedstefar tjente i Gordons enhed) at undersøge sagen i 2011 og kunne finde beviser for, at den amerikanske hær havde genvundet to hårdt forbrændte, uidentificerbare lig fra den pansrede bil og begravet dem som amerikanske ukendte. Efter krigen gravede hæren dog resterne op og fandt begge lig iført tysk tøj. De var i stand til at bruge fingeraftryk til at identificere et af ligene som Army Pvt. James Bowman, der havde været i tårnet på den pansrede bil ved siden af ​​Gordon. Det andet sæt rester, som ikke kunne identificeres, blev døbt "X-356" og overgivet til den tyske regering på grund af det tyske tøj, hvorefter det blev begravet i en tysk krypt i Frankrig.

Da J-PAC blev præsenteret for Henrys resultater, konkluderede J-PAC i 2013, at der ikke var nok beviser til at opgrave resterne, givet de tusinder af andre mænd, der døde i området i løbet af denne tid. (Gordons canadiske statsborgerskab kan også have været en faktor, selvom han blev født af amerikanske forældre og valgte at melde sig ind i den amerikanske hær.) Gordons familie og Henry bragte derefter det samme bevis til franske og tyske myndigheder og kunne overtale dem til at udgrave Gordons rester og udføre DNA -test for definitivt at identificere ham. Efter at Frankrigs nationale kriminaltekniske institut fandt ud af, at DNA fra en af ​​kindtænderne svarede til det for en nevø af Gordon, skrev brigadegeneral Dirk H. Backen fra den tyske forsvarsattaché til Lawrence R. Gordon, Gordons nevø og navnebror, at “Han kommer hjem, og det er det, der tæller. Han faldt i en kamp mod mine landsmænd, men han gjorde dette under en retfærdig årsag: At befri Europa fra fascismen og genoprette fred, frihed og menneskehed. Hans offer var ikke forgæves. ” Gordons rester vil blive overdraget til hans familie ved en ceremoni i Frankrig den 10. juni.

Familier af søfolk dræbt ombord på U.S.S. Oklahoma under det japanske angreb på Pearl Harbor den 7. december 1941 leder efter lignende lukning. Ifølge Los Angeles Times) var det Ray Emory, en 92-årig overlevende fra Pearl Harbor-angrebet, der gennem en grundig undersøgelse fandt ud af, at ligene af 27 søfolk var blevet identificeret gennem tandlægejournaler i 1949. En antropolog, der arbejdede med militæret nægtede imidlertid tilsyneladende at underskrive identifikationerne, og familierne blev ikke underrettet. I stedet blev de delvise levninger begravet i fem kasser markeret med "ukendt" på National Memorial Cemetery of the Pacific, bedre kendt som "Punchbowl."

I 2003 lykkedes det Emory at overbevise J-PAC om at eksportere en af ​​de fem kister, og resterne af fem tjenestemænd blev overdraget til deres familier, efter at DNA-test identificerede dem. Nu kæmper familierne til de andre 21 sejlere (en familie kunne ikke findes) for, at militæret gør det samme for deres kære. De har støtte fra en todelt gruppe på 15 senatorer, som i sidste måned leverede et brev til forsvarssekretær Chuck Hagel, hvor han opfordrede ham til at beordre opgravningerne. Senator Christopher S. Murphy (D-Conn.), Der hjalp med at lede senatorernes bestræbelser, sagde, at “I betragtning af at mange af disse 21 sejlere var brandmænd fra flåden, der heroisk døde ved at slukke ilden på deres skib den frygtelige dag , det mindste, vi kan gøre, er at give dem et sidste hvilested, hvor deres familier vælger at ære deres tapperhed. ”

Den amerikanske flåde er imod opgravningen af ​​Oklahoma -sømændene og foretrækker at beholde dem i Punchbowl, hvor de kan få lov til at "hvile i værdighed", med Lt. Cmdr. Sarah Flaherty, en talskvinde for flåden. Ifølge Lisa Ridge (hvis bedstefars rester er blandt dem, der er begravet i Punchbowl), skyldes en del af flådens modstand, at omkring 100 knogler tilhørende ukendte Pearl Harbor-ofre blev opdaget i den opgravede kiste sammen med dem af de fem nu- identificerede søfolk. "De føler ikke, at det er rigtigt at åbne op mere, før de identificerer dem," sagde Ridge til L.A. Times, selvom hun anser dette argument kun for en stoppende taktik.

Department of Veterans Affairs, der fører tilsyn med kirkegården, og søværnet har sidste ord om disinterment, og kontreadm. John Kirby, Pentagons chefordfører, siger, at forsvarsministeriets krigsfanger/Missing Personnel Office undersøger muligheden for disinterring og identificere resterne. Indtil det sker, vil Ridge og de andre familiemedlemmer til de 21 sejlere fortsætte med at vente.


De sidste tyske nazister i anden verdenskrig har chokerende få beklagelser

De sidste resterende 2. verdenskrig nazister bor komfortabelt hjemme i Tyskland, lever normale liv og er i nogle tilfælde stadig stolte over deres deltagelse i en af ​​verdenshistoriens største grusomheder.

I den chillende nye dokumentarfilm "Final Account", fredag, interviewede den britiske instruktør Luke Holland, hvis bedsteforældre blev dræbt i Holocaust, flere tidligere nazister om deres minder om det morderiske tredje rige. Det tog ham 10 år at spore sine ældre emner og fange dem på film. Og Holland døde selv i juni kort tid efter at have afsluttet sin film.

Disse tidligere læger, SS -officerer og koncentrationslejrvagter betragtede funktionærer frem for krigsforbrydere af den tyske regering og kunne vende tilbage til deres lokalsamfund efter Anden Verdenskrig, som om intet var hændt.

Fra 10 år blev tyske børn en del af enten Jungvolk, og til sidst Hitler Youth eller League of German Girls. Hilsen af ​​Focus Features

For mange af dem er "ingenting" det operative ord i dag.

”Størstedelen af ​​dem, der var under nazisme, sagde efter krigen igen og igen, for det første 'jeg vidste ikke,' for det andet 'jeg deltog ikke', og for det tredje: 'Hvis jeg havde vidst, havde jeg handlet anderledes, ’ ”Klaus Kleinau, et angerfuldt medlem af Waffen-SS, den militære gren af ​​SS, sagde i dok.

Kleinau mener, at dette er en udbredt vrangforestilling. ”Alle forsøger at tage afstand fra massakrene begået under nazismen, især de sidste års. Og derfor sagde så mange: 'Jeg var ikke nazist.' "

Interviewpersonerne begyndte for det meste deres deltagelse med nazisterne, da de sluttede sig til Jungvolk, et obligatorisk program for drenge i alderen 10 til 14. Derefter gik de videre til Hitler Youth eller den kvindelige ækvivalent, League of German Girls.

Nogle få huskede, at de var begejstrede for at deltage i lejren som børn.

"Dette er mit Hitler Youth-medlemskort," sagde Hans Werk, der til sidst blev en del af Waffen-SS. “Jeg sluttede mig til Jungvolk som 10 -årig og modtog dette. Jeg sluttede mig til den 1. maj 1937. Endnu før jeg var 10 år. Jeg kunne ikke vente. ” Werk udtrykte senere dyb og oprigtig beklagelse over sine handlinger fra krigen.

En ikke navngivet kvinde tilføjede: ”Vi støttede ikke festen. Men vi kunne godt lide uniformen. Vi fulgte med, for vi nød det - vi tog uniformen på og gik til marcher. ”

Men uskylden var en undskyldning. Fra en ung alder blev de lært at hade.

"Vi lærte at læse med den normale alfabetbog, men vi havde også en alfabetbog med jøde-tema," sagde Werk. ”Det havde en karikatur af en jøde for hvert bogstav. Jeg husker især en: en slagterforretning, der var virkelig fedtet og beskidt. En modbydelig jøde med beskidt langt hår og en hat, bag disken. Ved siden af ​​ham, en blond tysk pige med et hvidt forklæde. Han havde sin hånd, hvor den ikke skulle være. ”

Selvom mange emner udtrykte skam for deres rolle i Holocaust, har andre slet ikke fortrudt. Da en anonym mand huskede at kalde vagter fra koncentrationslejren Bergen-Belsen for at bringe jødiske fanger tilbage, der gemte sig i hans gårds svinestald, lo han.

Instruktør Luke Holland døde kort efter at have afsluttet sin dokumentar, “Finale konto. ” © Focus Features/Courtesy Everet

Adspurgt om han stadig “honors ” Adolf Hitler, Karl Hollander, en tidligere SS -løjtnant, der beholdt sine hagekorsemærkater, sagde: ”Det gør jeg stadig. Ideen var korrekt ... Jeg deler ikke den opfattelse, at de skulle myrdes. De skulle have været kørt ud til et andet land, hvor de kunne styre sig selv. Dette ville have sparet en masse sorg. ”

Kurt Sametreiter fra SS stod også fast.

"Waffen-SS havde intet at gøre med den frygtelige og brutale behandling af jøder og dissidenter og koncentrationslejren," sagde Sametreiter. “Vi var soldater i frontlinjen ... Jeg fortryder ikke, og jeg vil aldrig fortryde, at jeg var sammen med den enhed. Virkelig ikke. Et kammeratskab som det ... Du kan stole 100%på enhver mand. Der var ikke noget, der kunne gå galt. Det var det smukke ved det. ”

På spørgsmålet om, hvorvidt 6 millioner jøder blev dræbt under Holocaust, benægtede Sametreiter det.

"Det er en joke," sagde han. »Jeg tror ikke på det. Jeg vil ikke tro det. Det kan ikke være. I dag siger de. Undskyld, men det er jøden, der udtrykker det sådan. Den skala, der hævdes i dag, det benægter jeg også. Jeg benægter det. Det skete ikke. ”


Double V -sejren

Under Anden Verdenskrig bragte afroamerikanere enorme ofre i et forsøg på at handle militærtjeneste og støtte fra krigen til målbare sociale, politiske og økonomiske gevinster. Som aldrig før deltog lokale sorte samfund i hele landet entusiastisk i krigsprogrammer, mens de intensiverede deres krav om social fremgang.

Primærbillede: (Billede: National Archives, 208-NP-3F-3.)

AFRIKANSKE AMERIKANER PÅ HJEMMET FREMMEN UNDER VERDENSKRIG II

Under anden verdenskrig bragte afroamerikanere enorme ofre i et forsøg på at handle militærtjeneste og støtte fra krigen for målbare sociale, politiske og økonomiske gevinster. Som aldrig før deltog lokale sorte samfund i hele landet entusiastisk i krigsprogrammer, mens de intensiverede deres krav om social fremgang. Kampen om afroamerikansk førsteklasses medborgerskab i denne periode blev primært ført på arbejdspladsen og uddannelsesfaciliteter i hele landet. Især sorte gymnasier og universiteter leverede vitale bidrag til forsvarsprogrammet og på statsligt plan ledede uddannelsesfaciliteter og organiserede den afroamerikanske krigsindsats. I alt deltog 75 sorte gymnasier og universiteter i National Defense Program på en eller anden måde.

I 1942 havde tusindvis af afroamerikanere tilmeldt sig kurser før beskæftigelse på historisk sorte gymnasier og universiteter (HBCU'er) i hele Syd. Næsten 30 sorte gymnasier tilbød 50 nye kurser, der dækkede emner som mekanisk kunst, radioteknik, værktøjsteknik, svejsning, elektronik, bådebygning, sygepleje, metalarbejde, fotografering, forbrændingsmotorer, produktionsstyring og ernæring. Studerende modtog uddannelse i erhverv, der afspejlede mangel på personale i regionale områder. 65 sorte kollegier deltog i føderale programmer såsom Engineering, Science og Management War Training (ESMWT) -programmet. Tolv af disse institutioner havde direkte kontrakter med den føderale regering og tilbød i alt 74 kurser i fysik, matematik, ledelse, teknik og kemi. Samlet set ændrede omkring 80 procent af sorte gymnasier og universiteter deres læseplaner til at tilbyde forsvarsrelaterede kurser og uddannelse til krigsindsatsen.

Den føderale regering bad også kraftigt om støtte fra HBCU'er i talrige programmer som War Bond and Stamp Savings -programmet og Army Enlisted Reserve Corps, som var en forløber for United States Army Reserve. Ud over tusinder af afrikanere amerikanere, blev mere end 50.000 ikke-afroamerikanske studerende i hele syd registreret i forsvarsrelaterede uddannelsesprogrammer. Afroamerikanere modtog værdifuld uddannelse i dygtige og ufaglærte erhverv, der kvalificerede dem til at arbejde i mange krigsrelaterede industrier. Selvom afroamerikanere ivrigt søgte disse muligheder for forsvarstræning, undgik mange arbejdsgivere i Syd at ansætte sorte af frygt for social uro og massestrejker. Som svar instruerede War Manpower Commission regionale kontor i Dallas, Texas, sorte praktikanter i hele sydvest for at søge beskæftigelse på værfter og forsvarsværker i nord og vest.

Under krigen sang amerikanerne rutinemæssigt "God Bless America" ​​og "Star Spangled Banner" og lagde skilte og amerikanske flag op til støtte for tropper og krigsrelaterede programmer. Imidlertid omfattede inderlige viser af patriotisme ikke støtte fra sorte tropper. I denne periode var racevold mod afroamerikanske soldater almindelig i nærheden af ​​militære installationer i syd. Kort efter det japanske angreb på Pearl Harbor, for eksempel, udbrød der et raceroprør mellem afroamerikanske GI'er, civile og det lokale politi i Alexandria, Louisiana, da en hvid militærpolitimand ramte en sort soldat foran en overfyldt biograf. På grund af sådanne hændelser mente sorte ledere, pædagoger og den sorte presse, at det var endnu mere vigtigt at opbygge moral i det sorte samfund. Ikke alene ville det sorte samfund drage fordel af socialt og politisk af uddannelsesprogrammer og øgede beskæftigelsesmuligheder, men HBCU'er ville også modtage tiltrængt økonomisk og teknisk støtte fra føderale og statslige regeringer.

Mange sorte ledere og organisationer som National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) var akut bevidste og bekymrede over afroamerikansk utilfredshed med krigen. Med rette havde sorte amerikanere lidt at fejre, i betragtning af at mange af dem var afskåret fra civilforsvar uddannelsesprogrammer og job, da Jim Crow -filosofien gennemsyrede afdelingstjenesterne ved hæren, flåden og marinesoldaterne, og afroamerikanere, der led af mishandling og overgreb fra de hvide, havde ingen hjælp i retssystemet. Faktisk var denne holdning repræsentativ for stemningen i det sorte samfund i hele nationen. For at bekæmpe denne pessimistiske atmosfære udgav forskningsafdelingen i Special Service Division, US Army Forces, en rapport med titlen "Negrosoldatens holdninger." Rapporten foreslog, at der etableres en særlig indsats for at tildele sorte tropper til vigtige militære opgaver, og at der er en øget strøm af nyheder om afroamerikanske militære præstationer både i kamp og under træning. Denne stigning i informationsstrømmen vil omfatte et konstant fokus på fjendens racelære. Alle disse forslag havde til formål at understrege for afroamerikanere vigtigheden af ​​at vinde krigen.

Modsætningen mellem at kæmpe for at opretholde demokrati i hele verden og opleve ydmygelse af Jim Crow-love, andenrangs statsborgerskab og udelukkelse fra krigstidsuddannelsesprogrammer derhjemme viste sig forståeligt nok for stor for mange afroamerikanere. Selvom antikrig og antimilitær følelse ikke afspejlede retorikken for den almindelige befolkning eller almindelige sorte ledere, følte individer som C.L.R. James repræsenterede, hvor mange sorte soldater og civile følte. James proklamerede:

"Hvorfor skulle jeg udgive mit blod for Roosevelts Amerika, for Cotton Ed Smith og senator Bilbo, for hele Jim Crow, negehadende Syd, for de lavtlønnede, beskidte job, som neger skal kæmpe for, for de få dollars lettelse og de fornærmelser, diskrimination, politibrutalitet og evig fattigdom, som negre er dømt til, selv i det mere liberale nord? "


Kampen om sorte veteraner

Veterans Day er en anledning til med respekt og påskønnelse at anerkende dem, der har tjent i USAs væbnede styrker. Men i generationer havde afroamerikanere, der vendte hjem fra tjeneste, større sandsynlighed for at blive udsat for diskrimination, respektløshed, vold og endda død.

I slutningen af ​​det 19. og begyndelsen af ​​det 20. århundrede forblev hvid overherredømme lov og skik i hele nationen, og mange hvide frygtede, at sorte soldater, der havde oplevet stoltheden ved militærtjeneste, ville modstå den frakendelse, adskillelse og andenrangs medborgerskab, der stadig kendetegnede Afroamerikansk erfaring. I august 1917 advarede den amerikanske senator James Vardaman fra Mississippi om, at når en sort soldat fik lov at se sig selv som en amerikansk helt, ville det være et kort skridt til den konklusion, at hans politiske rettigheder skal respekteres. ” At bringe sorte soldater hjem til Syd med forventninger om lighed, forudsagde han, ville uundgåeligt føre til katastrofe. ”

For senator Vardaman var sorte soldater ’ potentiale som samfundsledere frygtindgydende, og “ -katastrofen ” ville være en massebevægelse for afroamerikanske rettigheder. Faktisk vendte mange afroamerikanske soldater tilbage besluttede på at kæmpe for deres egen frihed og lighed, og veteraner som Hosea Williams og Medgar Evers spillede centrale roller i det, der blev til borgerrettighedsbevægelsen. Bestræbelsen på at undertrykke det potentielle lederskab satte sorte veteraner mål, og mange led brutal vold for at have protesteret mod mishandling eller simpelthen iført deres militære uniformer. I august 1898 blev en Black Army -privatperson ved navn James Neely skudt ihjel af en flok hvide mænd i Hampton, Georgien, for at have protesteret mod en hvid lagermands nægtelse af at betjene ham ved sodavandsdisken.

I Hickman, Kentucky, blev en nylig udskrevet sort soldat ved navn Charles Lewis lynchet i uniform i december 1918, få uger efter afslutningen af ​​1. verdenskrig. Mr. Lewis stod på gaden i sin uniform, da en hvid politibetjent begyndte at chikanere ham og hævdede, at han passede til beskrivelsen af ​​et mistænkt røveri. Da Lewis insisterede på, at han var en soldat uden grund til at stjæle nogen, anklagede betjenten ham for overfald og anholdt ham. Næste morgen brød en flok hvide mænd ind i fængslet, greb Mr. Lewis og hængte ham.

Sorte veteraner fra Anden Verdenskrig stod også over for vold for de mest basale påstande om lighed og frihed. I august 1944 skød og sårede den hvide ejer af en lille restaurant i Shreveport, Louisiana fire sorte soldater, han hævdede “ forsøgte at overtage hans sted. ” Han stod ikke tiltalt.

I juni 1947 studerede en Black Navy -veteran ved navn Joe Nathan Roberts ved Temple University gennem G.I. Bill, var på besøg hos familien i Sardis, Georgien, da en gruppe hvide mænd blev kede af det, fordi han nægtede at ringe til dem. ” Senere samme nat bortførte mændene Roberts fra sine forældre og skød ham til døden.

Det næste år, den 9. september 1948, skød og dræbte en gruppe hvide mænd en 28-årig sort veteran ved navn Isaiah Nixon uden for sit hjem og foran sin kone og seks børn, få timer efter at han trodsede trusler og stemte ved det lokale primærvalg i Montgomery County, Georgien. To hvide mænd, der blev anholdt og sigtet for hans død, blev senere frikendt af helhvide juryer.

Disse og utallige flere sorte veteraner tjente modigt til forsvar for Amerika kun for at møde frygtelig mishandling, vold og lynch, da de vendte tilbage. I november 1942, mens han var stationeret i Camp Polk, Louisiana, skrev private Merle Monroe et brev til Pittsburgh Courier beskriver den sorte soldats kamp for at bevare en følelse af patriotisk stolthed i lyset af lynchning. Paradoksisk nok, ” skrev han, “ vort land bruger millioner årligt på at opbygge negermoralen, både ind og ud af hæren, men ødelægger alligevel tåbeligt det blå print af sit program ved at tolerere brutale drab uden selv en påvisning af en retfærdig rettergang. ”

I år, mens vi observerer Veteran ’s Day midt i igangværende nationale debatter om racemæssig ulighed og politibrutalitet og protest og patriotisme, hædder EJI den lange tradition for afroamerikanske veteraner, der har kæmpet og døde i en dobbelt kamp: at kæmpe i udlandet til forsvar for land og kæmper derhjemme for at gøre det land til et sted, der er værd at forsvare. Femoghalvfjerds år efter at de blev offentliggjort første gang, ringer Private Monroe ’s ord stadig med en håbefuld sandhed:

Moralen for negeren, som med ethvert menneske, er som gær til brød. Moralen puster os op med kærlighed og stolthed for vores land. Det puster os op med viljen til at kæmpe for at modstå enhver ændring med magt i vores livsstil. Moralen i bred forstand er viden og forståelse for og tro på de høje principper, som vores land skal repræsentere: Retten til at leve vores liv uhindret af fordomsstrenge retten til at tjene brød et sted i solen for os og vores efterkommere . Og med disse nødvendige stimulanter vil vi negersoldater med hver tomme af vores statur modstå enhver trussel mod vores lands love, der skal beskytte vores rettigheder i perioder med ro.


Anden Verdenskrig læser: Erindringer

To medlemmer af Institute for the Study of War and Democracy udvælger deres fire "kan ikke gå glip af" 2. verdenskrigs erindringer.

Vi har altid nydt at læse et godt krigsmemoir. Erindringsgenren er unikt egnet til at trække i læseren og give dem et førstepersonsbillede af forfatterens oplevelser. Erindringer fordyber os i små stykker af krigen og viser os både dens utrolige brutalitet og kampen for deltagerne for at bevare deres menneskelighed. Anden Verdenskrig affødte let flere erindringer end nogen anden konflikt i det tyvende århundrede i kraft af sin størrelse alene. Men med så mange derude kan det være svært at vælge, hvilke der skal tackles først. Her er fire af vores "kan ikke gå glip af" favoritter:

Ernie Pyle var nok den mest berømte af alle krigskorrespondenter, han gav os også en af ​​de første øjenvidneberetninger om kampen mod Hitler i Ernie Pyle i England. Denne bog blev udgivet i 1941 og var en samling af Ernies rapportering fra England i 1940, da denne nation kæmpede under de daglige tyske bombeangreb og desperate mangel forårsaget af U-bådstrussel. Ernie besøgte flyvepladser i Royal Air Force for at berette piloteres heltemod, men han fortalte også om sine stop i søvnige gårdbyer, der nu var frontlinjen i fodring af en belejret nation. Frem for alt viste Ernie Amerika et heroisk og trodsigt Storbritannien, der soldaterede videre. Fra London forklarede Ernie,

“Og Big Ben? Godt han slår stadig timerne. Han er ikke blevet rørt, på trods af en halv snes tyske påstande om, at han er blevet slået ned. Bomber er faldet omkring Trafalgar Square, men alligevel står Nelson stadig oven på sit store monument, og de udødelige britiske løver, alle fire, sidder stadig i huk i bunden af ​​statuen, uberørt ... Hvis du havde en yndlingspub, ti til en er det serverer stadig øl. ”

Ernies rapportering var med til at overbevise Amerika om, at Storbritanniens kamp var kampen for alle frihedselskende mennesker, og den står tidstesten som en af ​​æraens store fortællinger.

En anden uundværlig amerikansk beretning om Anden Verdenskrig er Robert Leckies Hjelm til min pude. Dette blev første gang offentliggjort i 1957 og er den ekstraordinære beretning om Leckies kampoplevelser fra 2. verdenskrig med 1. marinedivision. Leckie var medlem af et maskingeværbesætning og deltog i hver eneste af divisionens kampagner undtagen Okinawa. Hans historie begynder i grunduddannelse, hvor han blev indviet i "marineskulten." Leckie forklarede stoltheden ved sin tjeneste:

”Ingen kunne glemme, at han var en marine. Det kom ud i uniformens skovgrønne eller den timelange spytpudsning af de mørkebrune sko. Det var i den skræmmende vinkel på kampagnehuerne, der blev båret af gunnery -sergenterne. Det var i riflemanens mærke, pistolens fingre længere end den andens. ”

Leckie fortsatte med at give et levende billede af den forvirrede junglekamp på Guadalcanal og den vilde kamp på helvedes Peleliu. Han inkluderede også et ekstremt sjældent glimt af, hvad en marine følte, da han led af det, der nu kaldes posttraumatisk stresslidelse. Efter offentliggørelsen af ​​Leckies erindringsbog forfattede han næsten 40 andre skønlitterære og faglitterære værker, herunder flere historiske undersøgelser af kampagner i Stillehavskrigen. Hans erindringer overgik dem alle i salget på grund af dets brutale ærlighed og direktehed. Ingen studerende fra Stillehavskrigen har råd til at overse det.

Leckie har få rivaler blandt memoirister i Stillehavsteatret, men hans kammerat i 1. marinedivision, Eugene Sledge, efterlod os det, der i vid udstrækning anses for at være en af ​​de bedste beretninger om krig fra enhver æra. Eugene Sledge udgav sin erindringsbog, Med den gamle race, i 1981 efter at have brugt hemmelige noter, han lavede i sin bibel fra krigen for at rekonstruere hans minder. Sledge tjente med et morterhold i 5. marinesoldater. I denne bog uden begrænsninger gør Sledge et utroligt stykke arbejde med at få læsere til at forstå den tragedie, der finder sted, og hvordan krig får mænd til at gøre ting, de aldrig havde forestillet sig at gøre. Han formidlede kampens terror på Peleliu og Okinawa og fortalte grusomhederne på begge sider. Ved slutningen af ​​operationerne på Okinawa forklarede Sledge, hvordan frygt greb ham.

”Mens jeg skyndte mig gennem mørket, bankede mit hjerte, min hals var tør og næsten for stram til at sluge, greb næsten panik mig. Da jeg havde nået så langt i krigen, vidste jeg, at mit held ville løbe tør. Jeg begyndte at svede og bede om, at når jeg blev ramt, ville det ikke resultere i død eller lemlæstelse. Jeg ville vende og løbe væk. ”

Selvom Sledge overlevede krigen fysisk uskadt, blev han som mange veteraner plaget i årtier af mareridt og minder om, hvad han havde været vidne til. Hans skriftlige beretning om hans tjeneste er en af ​​de mest overbevisende erindringer om krigen.

For vores sidste erindring om erindringer hopper vi tilbage til det europæiske krigsteater. George Wilsons erindring fra 1987, Hvis du overlever, er ikke så populær eller velkendt som mange andre WWII-erindringer, men det dækker næsten hele kampagnen fra Normandiet til VE-Day gennem en infanteriofficers øjne. Løjtnant Wilson var kommandør for F kompagni, 22. regiment med 4. infanteridivision. Han gik ind i kampen i slutningen af ​​juni 1944 og var i kamp i næsten otte sammenhængende måneder. Hans historie bevæger sig utrolig hurtigt, da han beskriver sine oplevelser gennem Normandiet -kampagnen, Siegfried Line, Hurtgen -skoven og slaget ved Bulge. Hans erindringsbog fortæller om baghold og tætte opkald med en tone i løsrivelse, der viste, hvor mange betjente måtte adskille deres følelser fra mange af begivenhederne for effektivt at kunne kommandere.

Dette er blot et par af vores foretrukne erindringer blandt de tusindvis af WWII -erindringer derude. Vi håber du nyder at opdage eller besøge dem lige så meget som vi gjorde.


Kommer hjem

Da Megatulski talte om, at han vendte hjem fra krig, kunne du se følelserne på hans ansigt, og du kunne høre det i hans stemme.

Da han kom tilbage til Luzerne County-han voksede op i Wilkes-Barre Township-sagde han, at han tog "en dejlig lille hvile".

Han ville senere få et job, møde sin kone for at være og finde deres evige hjem på Durkee Street i Forty Fort.

Megatulski sad i det samme køkken i det samme hus, som han og hans kone, Louise, købte for omkring 70 år siden. Det er et beskedent, velholdt hjem på Durkee Street i Forty Fort, hvor Bob og Louise opfostrede tre børn, to døtre (begge døde) og en søn.

"Hun var en god kvinde," sagde Megatulski om Louise.

Megatulski arbejdede i isenkrambranchen og ville senere blive medlem af Forty Fort Borough Council og derefter byens borgmester.

Megatulski, ligesom alle dem, der vendte tilbage fra krig, kom tilbage til deres hjembyer, fik et job, blev gift, stiftede en familie og involverede sig i deres samfund.

Efter at have forsvaret vores frihed vendte den største generation tilbage for at genopbygge deres land-by for by, stat for stat. De gjorde Amerika stort igen længe før sætningen blev et kampagneslogan.


Veteraner er nøglen til at udfylde hullet i cybersikkerhedsfærdigheder

iStock

Cybersikkerhedskløften er et globalt problem, der skal løses, hvis vi håber at være foran dagens motiverede cyberkriminelle. Når det er sagt, er der stærke synergier mellem militærtjeneste og cybersikkerhed, der fører til, at veteraner er en vigtig komponent til at hjælpe med at løse denne voksende udfordring ved at udfylde kritiske cyberroller. Faktisk overgår næsten 200.000 amerikanske servicemedarbejdere hvert år til civilt liv med i gennemsnit 15 års erfaring under deres bælte.

Veteraner besidder situationelle og andre træk, der godt kan oversættes til en rolle inden for cybersikkerhed. I erkendelse af dette, som en del af Fortinet Training Advancement Agenda (TAA) og NSE Training Institute's Veterans Program, letter Fortinet overgangen af ​​ekstraordinære militære veteraner og militære ægtefæller til cybersikkerhedsindustrien ved at tilbyde professionelt netværk, uddannelse og mentorskab for at bringe dem op til hastighed, når de overgår til den civile arbejdsplads. I dag er hundredvis af “FortiVets” allerede blevet uddannet, hvor mange flere i øjeblikket er tilmeldt eller med succes har startet deres karriere inden for cybersikkerhed med Fortinet eller andre teknologipartnere, der er en del af vores ansættelsesøkosystem.

I dag sætter vi fokus på Mike Dombrowski, en 4-årig Marine Corps-veteran, kandidat fra Fortinet Veterans Program, og nu en sikkerhedsingeniør med Jacobs for at lære, hvordan Veteranprogrammet påvirkede hans nye karriere.

Kan du give os en oversigt over din militære baggrund?

Jeg meldte mig ind i marinekorpset som bulkbrændstofspecialist. Mit arbejde bestod primært i at implementere, betjene og vedligeholde ekspeditionelle flyvepladsers brændstofpåfyldningssystemer. Disse implementerbare systemer opfyldte de udviklende missionskrav for flyaktiver i det kontinentale USA og i udlandet.

Hvad fik dig til at ansøge om Fortinet Veterans Program?

Programmet gav en fantastisk mulighed for at netværke med ligesindede, missionsorienterede cybersikkerhedsfolk. Udover at tilbyde gratis uddannelse, forbandt programmet deltagerne med mentorer, der i øjeblikket arbejder på cybersikkerhedsarenaen, hvilket jeg vidste ville vise sig at være meget værdifuldt og nødvendigt for min vellykkede overgang til cybersikkerhed.

Næsten alle, der ejer og driver deres egen virksomhed, kan fortælle dig om vigtigheden af ​​mentorskab og professionelt netværk. This and the inclusion of Fortinet’s NSE Certification Program access makes for a winning combination that I knew would set me up for success.

How far did you get into the NSE training and did you find it useful?

I’ve completed NSE 1, 2, and 3. This training provided a great foundation and familiarity with the threat landscape and Fortinet cybersecurity solutions. I look forward to continuing to certify in Fortinet solutions moving forward to remain relevant in this rapidly evolving field.

What do you do now and what does a normal day in your job look like?

I am currently a security engineer supporting the NORAD Cheyenne Mountain Complex Integrated Tactical Warning Attack Assessment and Space Support Contract (NISSC II). Our work is oriented around helping the dedicated and talented Jacobs team that supports missile, air, and space missions of the US Department of Defense. The daily workflow includes deployment of cybersecurity tools into development and operational environments, utilizing DevSecOps and scaled agile practices.

What unique challenges do veterans face and how did this program assist?

Most veterans offer many traits and talents that can be lost in the civilian hiring process. Savvy hiring officials know what is being offered by an applicant with military experience. The Veterans Program connects participants with organizations that are seeking cultural qualities they struggle to find elsewhere. It is interesting how military service, and dedication to the greater mission, provides an unspoken bond even among those veterans that are generations apart. It provides for a foundation of common understanding and respect. As a result, veterans of different eras and backgrounds can be pressed into service, forming a cohesive functioning team with limited effort. Often few words are spoken, but much is understood.

What is the best career advice you’ve ever received?

Paraphrased, “Learn to fail well.” This is a loaded statement with multiple implications. If we are not failing at something, then we are not trying to grow in earnest. When we do fail, it should be viewed as applied learning. Try, fail, learn, and do better next time. As cybersecurity professionals that are continually learning, we have at a minimum, the benefit of building home labs to provide a controlled environment to fail and grow. No excuses.

Most people get stuck with trying because they are afraid to fail. In turn, they fail to succeed.

Why should companies hire participants of the Fortinet Veterans Program?

Program participants offer character traits to prospective employers that can be difficult to find in a stack of resumes during a normal hiring process. Participating military service members, veterans, and military spouses share a common heart, history, and interest in cybersecurity. There is an inherent shared culture among the veterans’ demographic that most organizations invest heavily to replicate, but often fail to achieve. This cohesiveness is not easily obtained, but valuable. Additionally, participants have had access to industry-leading training that better prepares us with the skills and knowledge necessary to succeed in a cybersecurity role.

Konklusion

The synergies between military service and cybersecurity must be leveraged to solve the global cybersecurity skills gap and bring qualified security professionals in to fill essential roles. Veterans have developed skills during their military service that translate well into cybersecurity roles and its demand. Fortinet’s Training Advancement Agenda (TAA) and NSE Training Institute’s Veterans Program aims to foster these skills and create an easy transition for veterans shifting into the cybersecurity industry by providing professional networking, training, and mentoring. Mike Dombrowski is only one example of the exceptional talent military veterans possess and how Fortinet’s NSE Training programs can aide veterans in successfully starting their cybersecurity careers.


Black veterans return from World War II

In many ways returned Black World War II veterans changed the climate of the South by taking up the deliberate and concerted work of dismantling white supremacy. On July 2, 1946, for example, twenty-one-year-old Medgar Evers, his brother Charles, and four other Black World War II veterans, went to the courthouse in Decatur, Mississippi to vote. They had been the first Black people there to attempt to register to vote since Reconstruction. The six veterans had returned home after fighting for democracy in France and England to find that they were still only second-class citizens.

When they arrived at the courthouse that election day, fifteen to twenty armed white men were waiting for them. So, Evers and his comrades went home to get their guns. The mob was still waiting when they returned to the courthouse, and the six veterans decided not to fight or vote that day. But that wasn’t the end. Both Medgar and his brother would go on to become important leaders in Mississippi’s Freedom Movement, Medgar especially, providing crucial support to SNCC and CORE.

While the United States denounced Hitler’s ideas of Aryan “supremacy” in Europe, U.S. hypocrisy was exposed to Black servicemen and Black civilians alike because Black people remained second-class citizens in the military and at home. Across the country, Black Americans adopted the “Double V” campaign, demanding victory abroad against fascism and victory at home over white supremacy.

Black servicemen being pulled in Rickshaws in India, July 1943, 208-AA-45HH-1, NARA

Amzie Moore was working in Cleveland, Mississippi post office when he was drafted in 1942. In Mississippi he’d had so little contact with whites he did not even know what segregation was. “I really didn’t know what segregation was like before I went into the Army,” he reflected later. After training at segregated bases across the South, he arrived in Calcutta only to find that the enlisted-men’s clubs were segregated there too. Worse, his job was to counter Japanese radio broadcasts reminding Black soldiers that they had no freedom and wouldn’t after the war either. “Why were we fighting? Why were we there?” Moore wondered.

But even a segregated military equipped Black soldiers with skills and exposed them to a wider world, and when Black soldiers returned home, they applied the new experiences gained through military service to challenging Jim Crow. “But most of all [the Army] taught us to use arms,” noted Robert Williams, a soldier who went on to lead the NAACP in Monroe, North Carolina. Black soldiers, like Williams and Medgar Evers, returned home comfortable with guns and willing to use them to protect their own.

Armed Black men were already one of the greatest fears of white southerners, and the boldness of returning veterans–demanding the vote, using the G.I. bill for higher education, and making demands on the federal government–caused even more alarm. Violence against Black people, and veterans in particular, soared after the war. Just three weeks after V-J Day, the Ku Klux Klan lit a three-hundred foot cross on Stone Mountain in Georgia. Black churches in Taylor County, Georgia, found statements hanging on their doors, reading “The first Negro to vote will never vote again.”

But such threats did not deter Black veterans in their efforts to take down white supremacy. Even before he returned home from the war, Amzie Moore joined the NAACP. At the service station he operated, he refused to hang “white” and “colored” signs on the restrooms. “God had put him on a ship and sent him around the world so that he could see that people were pretty much the same all over,” he explained.

Amzie Moore was elected president of the local NAACP and it grew into the second largest branch in the state. Helping him in this work was Medgar Evers, who had become the state field secretary of the NAACP in 1954. Evers, Moore, and NAACP leaders across the state–many of whom were war veterans–organized voter registration efforts and built networks across the state during the 1940s and 1950s.

In the summer of 1960, the first year of SNCC’s existence, Ella Baker sent Bob Moses to Mississippi to meet Amzie Moore. She had helped organize NAACP branches in the Deep South during the 1950s and knew the long war Black veterans had been waging against white supremacy. When SNCC began voter registration work in the Deep South, Black veterans made up an essential part of the older generation of activists who took the young organizers in and showed them the way.

Kilder

Charles E. Cobb, Jr, This Nonviolent Stuff’ll Get You Killed, How Guns Made the Civil Rights Movement Possible (Durham: Duke University Press, 2016).

John Dittmer, Local People: The Struggle for Civil Rights in Mississippi (Urbana: University of Illinois Press, 1994).

Charles Payne, I’ve Got the Light of Freedom: The Organizing Tradition and the Mississippi Freedom Struggle (Berkeley: University of California Press, 1995).

Timothy Tyson, Radio Free Dixie: Robert F. Williams and the Roots of Black Power (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1999).

Interview with Amzie Moore by Michael Garvey, March 29 & April 13, 1977, Center for Oral History and Cultural Heritage, University of Southern Mississippi.


Interview with Aaron Henry by Neil McMillen and George Burson, May 1, 1972, Center for Oral History and Cultural Heritage, USM


Negroes and War, United States Office of War Information, 1942, World War II Documents, Illinois Digital Archives


Interview with Amzie Moore by Michael Garvey, March 29 & April 13, 1977, Center for Oral History and Cultural Heritage, USM


A letter from Amzie Moore to the Veterans Administration, April 12, 1961, Amzie Moore Papers, WHS

“The flying cadets get ready to takeoff,” Negroes and War, United States Office of War Information, 1942, World War II Documents, Illinois Digital Archives

Interview with Amzie Moore by Blackside, Inc., 1979, Eyes on the Prize, Henry Hampton Collection, Washington University

“Civilian into soldier the sergeant teaches the private to handle his gun,” Negroes and the War, Office of War Information, 1942, World War II Documents, Illinois Digital Archives


Coming Home

“Discharge in Sight? Oh boy! You’ve had a rough time of it. You’ve fought hard and well. You’ve suffered and toiled. But now that’s over, or soon will be, and you’ll be back in the Good, Old U.S.A.”

- excerpt from The Red Circle Guide for Soldiers, Sailor and Marines, published by the War Camp Community Service, 1919.

From the earliest history of armed conflict, soldiers–at least the more fortunate ones–have done their duty and returned to their homes and families. In the aftermath of World War I, millions of servicemen and women came home from an unprecedented war. For some, the war’s impact on their bodies and minds lasted a lifetime.

This experience repeats itself with every new conflict, as veterans returning from combat zones can attest, but for some, their physical and emotional sacrifice returns with them.

Coming Home , a 2011 exhibition in Memory Hall, used objects from archival and museum collections to focus on the transition from war-time duty to civilian life. Beyond the dockside homecomings and the Main Street parades, what was the returning WWI veteran’s experience as a “civvie” once again? Was it commonly a smooth transition or was it difficult to return to life before service? This exhibition examines the resources–financial, medical and social–that the U.S. government offered the nearly five million returning servicemen and women, about half of whom had served overseas in the American Expeditionary Forces (AEF). Finding a job was their top priority so the government encouraged businesses to hire them. Disabled veterans, who had been coming home before the war’s end, were offered physical and occupational rehabilitation through the Vocational Education Bureau.

The American Legion was another major support pillar for veterans. Organized in Paris, France, in 1919, by servicemen in the AEF, the Legion dedicated itself to promoting veterans’ interests. Its priorities were securing rehabilitative benefits for disabled veterans and an “adjusted” compensation payment for all veterans to make up for income lost while in the service. The Legion also continuously advocated for jobs for veterans.

While government programs and benefits applied to all veterans, civil rights were not so equal in America’s segregated post-war society. African-American veterans returned to communities that often did not welcome them home with cheering crowds and inclusive celebrations. These veterans joined the American Legion and other similar organizations but encountered the reality of segregation even in the ranks of former comrades-in-arms.

Coming Home also highlighted a collection of posters commissioned by the U.S. Army’s Morale Section and illustrated by Gordon Grant, a well-known artist of the WWI period. These posters were used to persuade former servicemen that an honorably discharged veteran could make a positive impact on his community. Doing so meant using the same can-do attitude, discipline and leadership skills developed while in service. Veterans who had previously performed their duty honorably were now encouraged to bring a similar honor home.

"The story of veterans returning home from war dates from the beginning of armed conflict but veterans were not given much support in transitioning from military to civilian life until the 20th century. Much of the government and private programs created to help veterans were established in the aftermath of World War I."

- Museum Archivist and Coming Home exhibition curator Jonathan Casey


The True Story That Inspired One of the Biggest Films of the 1940s

O n the 70th anniversary of V-E Day, the thought of the end of World War II in Europe is likely to bring up images of packed public squares, celebrating soldiers and spontaneous kisses. But for thousands of soldiers returning from the battlefields of World War II, the reality was much different. Victory in combat was followed by lingering questions about how to adjust to a home front that was literally and figuratively miles away from the realities of war. In 1946, producer Samuel Goldwyn, Sr. took inspiration from a true story to create a blockbuster film on the topic. The movie is still surprisingly relevant today and, in fact, was inspired by an article in TIME.

Though Goldwyn is best known as the G in MGM, he had nothing to do with the company&mdashit resulted from the acquisition of his production company, Goldwyn Pictures, in 1924. Rather, he was an independent producer on the make, transforming himself from Szmuel Gelbfisz, a Polish immigrant with an explosive temper, into one of Hollywood&rsquos most influential producers. He is credited with 139 films, including Stella Dallas, Wuthering Heights og The Secret Life of Walter Mitty. During his lifetime, he was immensely successful: Part of his legendary art collection, including pieces by Picasso and Matisse, will be sold at Sotheby&rsquos this year.

And the movie inspired by a real-life group of soldiers was one of his biggest successes of all. In 1946, he was best known for The Best Years of Our Lives, a film that was the biggest of its day&mdashand that explored the decidedly modern issue of how veterans readjust to life after war.

Goldwyn struck on the idea for the film when he read an Aug. 7, 1944, TIME feature called &ldquoThe Way Home.&rdquo The piece followed a group of Marines packed onto a train they called the &ldquoHome Again Special,&rdquo which was tasked with returning them to their hometowns after 27 months of bloody battle at places like Guadalcanal. The train&rsquos riders wonder what will greet them as they return home&mdashticker-tape parades? Tearful reunions? But the reality is something much different:

The men were up early, shining their shoes, polishing their buttons. As the train pulled into Baltimore at 6:30 a.m. there was a shout: &ldquoBring on the brass band.&rdquo There was no band nor any people, and the homecoming marines got off and walked through the silent station.

Home. The final run began…

At Philadelphia, there was just a string of taxicabs, at Jersey City, just the ferry to Manhattan. The marines silently looked at the New York skyline. Lieut. Camille Tamucci, the tough guy in charge, who had been dreaming of mounds of spaghetti, began brooding about his stomach. &ldquoIt&rsquos all tied in knots,&rdquo he said…

One marine shouted: &ldquoSee you in the next war.&rdquo There was no answer. The marines shouldered their sea bags and walked away.

Goldwyn had a son in the Army when the piece appeared. Moved by the piece and its portrayal of the uncertainties that would face soldiers returning from the war, his wife Frances urged her husband to consider making a movie about how veterans readjust to post-war life. &ldquoEvery family in America is part of this story,&rdquo he mused, commissioning a writer to turn the idea from article into film. He eventually spent an estimated $2.1 million (about $19 million in today&rsquos dollars) to make the film, enlisting the likes of Myrna Loy and Hoagie Carmichael for a moving story of trauma and triumph.

The movie offers a surprisingly nuanced take on the challenges faced by returning vets. Its director, William Wyler, had combat experience of his own. He convinced Goldwyn to take a chance on Harold Russell, an untested actor whom Wyler spotted in an Army film about veterans who lost limbs in combat. In real life, Russell was equipped with two metal hooks he used in place of both hands, which were blown up in an explosives accident. On film, he can be seen using the hooks to play piano, embrace his girlfriend and perform everyday tasks. When Russell&rsquos character returns from war, the battle has only just begun&mdashhe must struggle to accept life with a physical handicap and his misgivings about the woman who loves him anyway.

&ldquoHe is no actor and no one pretends that he is, but his performance is more affecting than any professional&rsquos could be,&rdquo TIME wrote in its review of the film. &ldquoUnlike most sure-fire movies, it was put together with good taste, honesty, wit&mdashand even a strong suggestion of guts.&rdquo

Goldwyn saved some of the triumph for himself&mdashThe Best Years of Our Lives was a box-office hit. The film sold an estimated 55 million tickets in the United States and another 20 million in the United Kingdom, making it the most successful box office draw since Gone With the Wind. It also took home eight Academy Awards, including Best Picture, Best Director and Best Actor.

But Russell, who came to represent the complicated toll that combat can take on veterans, was the real winner that night. He took home not one, but two Academy Awards: Best Supporting Actor and a special award &ldquofor bringing hope and courage to his fellow veterans through his appearance.&rdquo He is one of only two non-professional actors ever to bring home an Oscar.


World War II and Popular Culture

World War II touched virtually every part of American life, even things so simple as the food people ate, the films they watched, and the music they listened to.

Primary Image: (Image: US Department of Defense.)

World War II touched virtually every part of American life, even things so simple as the food people ate, the films they watched, and the music they listened to. The war, especially the effort of the Allies to win it, was the subject of songs, movies, comic books, novels, artwork, comedy routines—every conceivable form of entertainment and culture. Moreover, in many cases these works and their creators were actually part of the war effort. Writers, illustrators, cartoonists, filmmakers, and other artists used their skills to keep the public informed about the war and persuade people to cooperate with the government’s Home Front programs—like scrap drives and rationing. In short, World War II and the popular culture of that era are interconnected the story of one cannot be fully told without the story of the other.

Poster advertising Warner Brothers’ Confessions of a Nazi Spy, 1939.
(Image: Courtesy of Warner Brothers, Inc.)

The prospect of another world war began creeping into the American imagination even before the attack on Pearl Harbor. Authors John Steinbeck and Ernest Hemingway and playwright Maxwell Anderson each wrote fictional portrayals of wartorn Europe, while Hollywood turned out movies about risky trips across the submarine-infested Atlantic, daring attempts to rescue loved ones from Nazi concentration camps, and nefarious spy rings lurking right under America’s nose. These stories reflected the growing anxiety in America about the war and how it might affect their lives. In 1939, for example, Warner Brothers released the movie Confessions of a Nazi Spy based on actual FBI investigations into German espionage in the United States. Some people worried that the movie was too political and risked damaging the fragile neutrality of the United States in Europe. Others praised the movie as patriotic because it helped alert Americans to what was considered a very real danger. “I feel I am serving my country,” lead actor Edward G. Robinson told one interviewer after the film’s premiere. “The dangers of Nazism must be removed for all time.”

After Pearl Harbor, war themes exploded into virtually every artistic medium and form of entertainment. Movies like Saboteur, Sahara, og Casablanca captured the wartime drama faced by servicemembers and civilians alike. Song lyrics often referred to the conflict, highlighting the ups and downs of both the battlefield and the Home Front. Some songs were upbeat, witty, and fun to dance to, like “Boogie Woogie Bugle Boy of Company B” by the Andrews Sisters. Others, like Walter Kent and Nat Burton’s “The White Cliffs of Dover,” were slower and more solemn, touching on both the seriousness of the war and the hope that peace would soon return. Even newspaper comic strips picked up elements of the war in their plots. Longtime favorite characters like Superman, Dick Tracy, Little Orphan Annie, and Mickey Mouse all dealt with various aspects of the war effort, from raising victory gardens to dealing with rationing to fighting the Axis powers on the front. A few comics like Bill Mauldin’s Willie and Joe were created specifically because of the war and offered readers a unique glimpse into the daily lives of American GIs.

For many wartime writers, actors, and artists, these contributions weren’t enough. It was one thing to produce material about the war, but many of them also wanted to use their skills to actually help the Allies win. Soon after Pearl Harbor, several organizations sprang up voluntarily to help the entertainment industry do exactly that. Hollywood’s War Activities Committee, for example, helped smooth the way for cooperation between the federal government, major film studios, and thousands of theaters across the United States. The Hollywood Victory Committee organized appearances by stage, screen, television, and radio personalities at events promoting war bond sales, scrap collection, and military recruitment, plus shows to boost troop morale. By the end of the war, the organization had put on 7,700 events featuring 4,147 stars, 38 film shorts, and 390 broadcasts for war relief and charity. Writers and publishers got in on the action as well by forming the Council on Books in Wartime. The organization promoted books that would be useful “weapons in the war of ideas” and arranged sales of suitable books to libraries and the armed forces. In 1943, the Council launched its Armed Services Edition line of reprints of popular books and ultimately sold over 122 million copies to the military at an average cost of about six cents apiece.

Actresses Marlene Dietrich and Rita Hayworth serve food to soldiers at the Hollywood Canteen in Hollywood, California.
(Image: Library of Congress, LC-USZ62-113250.)

President Franklin Delano Roosevelt’s administration recognized the powerful influence of the entertainment industry early on and looked for ways to harness that energy to encourage public support for the war effort. The Office of War Information (OWI) was the main arbiter of this relationship. OWI worked with film studios, screenwriters, radio stations, newspapers, cartoonists, and artists across the United States to produce films, posters, songs, and radio broadcasts urging everyday Americans to cooperate with the government’s wartime programs and restrictions. Even though much of this work was essentially propaganda, some of it became highly popular. In 1942, for example, the War Department asked the Writers’ War Board to come up with material to help recruit volunteers for the Army Air Forces beyond just pilots. The Board’s creative artists responded with 52 nonfiction articles, 12 fictional stories, a novel, and even a song called “I Wanna Marry a Bombardier.” The resulting surge of bombardier recruits was so large the War Department eventually had to ask the Writer’s War Board to suspend their campaign.


Se videoen: druha svetova vojna Cena riše 1 (Januar 2022).