Historie Podcasts

Overgivelsesceremonier i slutningen af ​​2. verdenskrig: Hvad skete der efter dokumenter underskrevet?

Overgivelsesceremonier i slutningen af ​​2. verdenskrig: Hvad skete der efter dokumenter underskrevet?

Jeg forstår, at tyskerne, før de allierede (amerikanerne, russerne, englænderne og muligvis franskmændene) underskrev dokumenterne og derefter blev meget beskedent instrueret i at forlade rummet, hvorefter de allierede fejrede. At tyskerne ville være en del af festlighederne synes usandsynligt (selvom jeg tror, ​​jeg læste, at selv tyskerne blev tilbudt champagne og kaviar) og Keitel ville snart blive prøvet og henrettet. Jeg spekulerer på, om de nederlag som helhed under alle sådanne ceremonier blev instrueret i at forlade efter underskrift. Et relateret spørgsmål er, var det kun tyskere, der underskrev dokumenterne? Hvis ja, var det fordi de havde mistet alle europæiske militære alliancer på dette tidspunkt, og selvfølgelig holdt japanerne stadig tusinder af miles væk.


Hver aksemagt underskrev deres egne overgivelsesdokumenter. Ingen tvivl om, at protokollen for hvert sådant møde var anderledes, med ligheder (vi taler om militære operationer her, der vil helt sikkert være en guidebog om, hvordan man kan arrangere sådanne ting et sted i de fleste nationers militære manualer).

Hvad der skete med underskrivelsesparterne, ville i høj grad afhænge af vilkårene for overgivelse. Italienerne overgav sig til de allierede, for eksempel efter at de selv havde styrtet Mussolini, hvilket ville have påvirket de nuværende allieredes dignitærers holdning til dem. Japanerne gjorde faktisk noget lignende, kejseren fyrede stort set sit krigskabinet og reducerede hans status til en langt mere ceremoniel monark.

Jeg tror ikke, at nogen af ​​dem ville være glade for at deltage i en sejrsfest med deres (nu tidligere) fjender og erobrere. Jeg ved, at jeg nok ikke ville være det (undtagen måske i tilfælde af italienerne, der godt kunne have sendt folk, der havde været i opposition til Mussolini -regimet).


Udstillet: Det japanske overgivelsesinstrument

Underskrivelse af overgivelsesinstrumentet, 2. september 1945. (National Archives Identifier 23658002)

Den 2. september 1945 ved en formel ceremoni ombord på USS Missouri i Tokyo Bay, Japan, underskrev repræsentanter for den japanske regering dette instrument for overgivelse, der officielt sluttede Anden Verdenskrig.

Betingelserne krævede "ubetinget overgivelse til de allierede magter i det japanske kejserlige hovedkvarter og alle japanske væbnede styrker og alle væbnede styrker under japansk kontrol, uanset hvor de befinder sig." Men det bevarede også det japanske kejserhus.

Undertegnelse for Japan var udenrigsminister Mamoru Shigemitsu og general Yoshijiro Umezu, chef for hærens generalstab.

General Douglas MacArthur, kommandør i det sydvestlige Stillehav, underskrev for USA og accepterede overgivelsen i sin egenskab af øverstkommanderende for de allierede magter.

Flådeadmiral Chester Nimitz underskrev også for USA.

Derefter underskrev repræsentanter fra otte andre allierede nationer, herunder Republikken Kina, Storbritannien og Sovjetunionen. Ceremonien tog mindre end 30 minutter.

General Wainwright afslører udstilling af kapitaldokument, 12. september 1945. (64-NA-421 National Archives Identifier 4477174)

Efter at det japanske instrument for overgivelse blev præsenteret for præsident Harry S. Truman i Det Hvide Hus den 7. september 1945, blev det udstillet på National Archives i Washington, DC, og det blev senere formelt tiltrådt i dets beholdninger.

Begge sider af de originale japanske overgivelsesdokumenter vil blive vist i East Rotunda Gallery i National Archives i Washington, DC fra den 27. august til den 3. september

Fra 4. september til 28. oktober vises den originale første side med en faxudgave af signaturen.

Instrument of Surrender, 2. september 1945, side 1. (Optegnelser fra U.S. Joint Staff Chiefs National Archives Identifier 1752336) Overgivelsesinstrument, 2. september 1945, signaturside. (Optegnelser fra U.S. Joint Staff Chiefs National Archives Identifier 1752336)


Full Circle: The Japanese Surrender in Tokyo Bay, 2. september 1945

Hvert aspekt af den japanske overgivelse om bord på USS Missouri blev omhyggeligt koreograferet, med det ene øje på fortiden og et andet på fremtiden.

USA har altid været særligt formelt om, hvordan det accepterer overgivelse af besejrede fjender. Hver gang det sker, bliver begivenheden tiltalt for bevidst - og undertiden utilsigtet - symbolik. Sådan var tilfældet den 19. oktober 1781, da general George Washington og hans kollega, den franske general Jean-Baptiste Donatien de Vimeur, comte de Rochambeau, accepterede overgivelsen af ​​den britiske general Charles Cornwallis britiske styrker ved Yorktown. Hele begivenheden var stærkt ritualiseret - selvom Cornwallis nægtede at møde op og sendte i stedet sin underordnede Charles O'Hara ud - med Rochambeau og Washington i streng henvisning til O'Hara om at byde sit sværd til amerikanske general Benjamin Lincoln, som året før selv var blevet tvunget at overgive sig til briterne i Charleston, South Carolina.

På samme måde den 9. april 1865, da konfødererede general Robert E. Lee og fagforeningsgeneral Ulysses S. Grant mødtes i Appomattox, Virginia. Selvom dette overgivelsesmøde var meget mere spor af øjeblikket, blev det stadig anklaget for symbolik, der ville vare gennem tiderne. Victor og besejrede ubevidst mødtes i hjemmet til landmand Wilmer McLean, som var flygtet dertil efter at have haft åbningen Slaget ved første slag ved Bull Run kæmpet om hans hus den 21. juli 1861. Begge mænd gennemførte overgivelsen gennem en formel brevveksling , med Grants indrømmelse af, at hans tidligere modstanderofficerer kunne beholde deres sværd, og mændene deres heste, skiller sig ud som en generøs handling.

General Douglas MacArthur taler for at åbne overgivelsesceremonierne på USS Missouri den 2. september 1945. I baggrunden ses flaget af Commodore Perry i 1853. Hilsen US Navy.

Planlæggere for den japanske overgivelse i Tokyo -bugten den 2. september 1945 - der markerede afslutningen ikke kun på Anden Verdenskrig, men på 15 års Japans militære hærværk over Asien - havde mere tid til at forberede denne begivenhed end havde Washington eller Grant, og så skjult det i endnu større symbolik. Det første var valget af selve placeringen. Den 8. juli 1853 havde amerikanske kommodor Matthew Perry sejlet med fire skibe ind i Tokyo -bugten og tvang åbne Japans porte til omverdenen og specifikt til USA, som formaliseret i Kanagawa -traktaten, da Perry vendte tilbage 31. marts 1854 .. Det skrøbelige originale banner, der fløj af Perry i 1853, blev fremtrædende vist over den ceremonielle sag i 1945 - symboliserer ikke kun fortiden, men den påtænkte fremtidige genåbning af Japan til verden.

Skibe, der sejler ind i Tokyo Bay for overgivelse og besættelse af Japan. Hilsen National Archives.

Armadaen, der sejlede ind i Tokyo Bay den 2. september 1945, var meget mere massiv end den, der var dukket op der næsten et århundrede tidligere. Det bestod af over 300 skibe af alle sorter og fra mange nationer, alle af dem omhyggeligt opstillet af den amerikanske flåde til eftertiden. Fartøjet, hvor overgivelsesceremonien ville finde sted, slagskibet USS Missouri, var blevet bestilt i 1944 og set handling i Iwo Jima og Okinawa. Mest passende blev det opkaldt efter præsident Harry Trumans hjemstat og var blevet døbt af hans datter Margaret.

General Douglas MacArthurs valg til at føre tilsyn med ceremonierne var ikke ukontroversielt - irriterende blandt andre mennesker, admiral Chester Nimitz, der mente, at generalens fremtrædelse svækkede flåden og marinekorpset, som efter hans opfattelse havde gjort mest for at vinde krigen. Men så havde Truman selvfølgelig tappet MacArthur for at lede besættelsen af ​​Japan, så hans accept af overgivelsen var kun naturlig. Og sammen med MacArthur - i et bevidst nik til rollen, som General Lincoln havde indtaget i Yorktown - stod britiske general Arthur E. Percival og amerikanske general Jonathan M. Wainwright, der henholdsvis havde udholdt ydmygelsen ved at præsidere over overgivelsen af ​​Singapore og Filippinerne i 1942.

Den japanske udenrigsminister Mamoru Shigemitsu ankommer under kanonerne i USS Missouri. Hilsen US Navy.

De 11 japanske delegater, der havde til opgave at overgive sig, ankom kl. 8:56 lokal tid, ledet af udenrigsminister Mamoru Shigemitsu og repræsentanter for det japanske militær. Omkring dem var tusinder af amerikanske søfolk samt repræsentanter for alle de allierede nationer samlet - og selvfølgelig snesevis af journalister, for denne ceremoni ville blive sendt over hele verden. "En million øjne syntes at slå på os med de millioner aksler af en raslende storm af pile, der var pigt med ild," mindede den japanske diplomat Toshikazu Kase. ”Aldrig har jeg indset, at blikket af blændende øjne kunne gøre så ondt. Vi ventede. . . stående i det offentlige blik som angrende drenge og venter på den frygtede skolemester. ”

MacArthur, sammen med Nimitz og admiral William F. "Bull" Halsey, Jr., modtog den japanske delegation bag et bord, der lå med dokumenter. Amerikanerne fik derefter selskab af Wainwright og Percival. Efter en bøn og afspilning af "Star-Spangled Banner" holdt MacArthur en kort tale og sagde: "Det er mit inderlige håb, og faktisk håbet for hele menneskeheden, at der fra denne højtidelige lejlighed skal dukke en bedre verden op af fortidens blod og blodbad, en verden baseret på tro og forståelse, en verden dedikeret til menneskets værdighed og opfyldelsen af ​​hans mest elskede ønske om frihed, tolerance og retfærdighed. ”

General Douglas MacArthur underskriver overgivelsesdokumenterne. Bag ham står general Jonathan M. Wainwright og general Arthur E. Percival. Hilsen US Navy.

Japanerne trådte derefter frem for at underskrive overgivelsesdokumenterne, hvorefter MacArthur, ledsaget af Wainwright og Percival, satte sig ned for at anbringe sin egen underskrift ved hjælp af fem kuglepenne. To af penne gav han til Wainwright og Percival, og han reserverede yderligere to til US Naval Academy og US Military Academy og beholdt det sidste for sig selv. Underskrifter fulgte derefter fra repræsentanter for Sovjetunionen, Kina, Storbritannien, Frankrig, Australien og andre allierede nationer. Da ceremonien sluttede efter 23 minutter, sumpede en formation af B-29 Superfortresses, der havde bragt ødelæggelse til Japan sammen med transportfly, overhead.

USS Missouri og ledsagende skibe i Tokyo Bay. Hilsen National Archives.

Senere ville MacArthur udsende disse sidste observationer om dagens begivenheder: ”I dag er pistolerne tavse. En stor tragedie er slut. En stor sejr er vundet. Himlen regner ikke længere døden, havene bærer kun handel, mænd overalt går oprejst i sollyset. Hele verden ligger stille og roligt. Den hellige mission er fuldført. Vi har haft vores sidste chance. Hvis vi ikke udtænker et større og mere retfærdigt system, vil Armageddon stå for vores dør. ” En verden, der samtidig var håbefuld og skræmmende, ventede.


Mægtigere end sværdet: Parker -kuglerne, der sluttede anden verdenskrig

General Dwight D. Eisenhower og general Douglas MacArthur var mænd med meget forskellige personligheder og alligevel brugte begge det samme mærke med penne til overgivelsesdokumenterne i 1945. Hver pen repræsenterer deres ejers personligheder.

Lead image: Hilsen af ​​Truman Library.

I 1945 ledede general Dwight D. Eisenhower og general Douglas MacArthur den endelige overgivelse af henholdsvis Tyskland og Japan. Hver mand brugte tilfældigt en Parker fyldepen, hvilket måske ikke var så overraskende, da Parker var en af ​​de mest populære amerikanske penne på det tidspunkt. Det, der er mere interessant, er måske valget af Parker -modellen, som hver mand brugte. Den engelske digter Ben Jonson (1572-1637) skrev engang "Sprog viser mest en mand, tal for at jeg kan se dig." På samme måde som en persons tale afslører noget om deres karakter, kan deres personlige stil også give indsigt i deres karakter. Med Eisenhower og MacArthur siger deres penvalg måske også noget om mændene.

Eisenhowers 1945 Parker 51 blev brugt til at underskrive det tyske instrument for overgivelse, som det formelt blev kaldt, i Reims, Frankrig den 7. maj 1945. MacArthur brugte en 1928 Parker Duofold til at underskrive det 2. september 1945 japanske overgivelsesinstrument på dækket af USS Missouri. Begge var to af de mest populære penne i deres tid. Men Duofold var et design, der var 20 år ældre end 51.

I nutidens verden er en pen en pen, en pen og som regel en engangspris. Det forudsætter, at læseren bruger en pen så meget mere. Men i første halvdel af det tyvende århundrede var fyldepennen et emne, som de fleste mænd, der havde råd til en pen, bar dagligt. Det var langt fra engangsbrug og blev ofte overført fra far til søn.

Den vellykkede fyldepen var en særlig amerikansk innovation. Kuglepenne havde eksisteret i århundreder, og fyldepenne, der havde et indre reservoir eller "springvand", havde eksisteret, men disse tidlige kuglepenne havde en tendens til at lække. Det var først i 1884, at amerikanske Lewis Edson Waterman (1837 - 1901) skabte et forenklet fodringssystem og grundlagde Waterman Pen Company i New York. Efter hans død gjorde hans nevø Frank Waterman Waterman til en førende producent i perioden mellem 1905 og 1920'erne. Waterman blev så vel anset, at David Lloyd George brugte en guld Waterman til at underskrive Versailles -traktaten i 1919. Men Waterman tabte terræn til mere innovative rivaler, herunder rivaliserende Wisconsin pen maker Parker Pen Company. Parker blev grundlagt i 1888 af George Safford Parker og producerede i 1914 nogle af tidens mest avancerede penne.

Det var i 1921, at Parker producerede den pen, der ændrede markedet, Duofold. Det var en stor pen sammenlignet med andre kuglepenne på det tidspunkt. Derudover var næsten alle penne på det tidspunkt meget som Ford Model T, fås i enhver farve, så længe du vælger sort. Duofold var tilgængelig i en lys rød/orange farve, der blev betragtet som vovet i sin tid. Det var også dyrt og kostede omkring $ 7,00 i 1920'erne, hvilket ville være over $ 100 i 2020 dollars. Selvom Duofold -navnet fortsatte i produktionen indtil efter krigen i 1933, blev 1921 -designet betragtet som gammeldags og blev erstattet af Vacumatic, en mere strømlinet art deco -stil. Det var en lyse rød 1928 Duofold som den på billedet herunder, som MacArthur brugte den 2. september 1945. (Faktisk var der flere penne, der blev brugt til at signere de flere kopier af "Japanese Instrument of Surrender", som det officielt blev kaldt. Alle var sorte standardpenne, undtagen Duofold. Disse penne blev fordelt som følger: en gik til West Point, en anden to gik til den amerikanske general Jonathan Wainwright, der havde overgivet Filippinerne, og den britiske løjtnant -general Arthur Percival, der havde overgivet Singapore, modtog hver en pen, og MacArthur gav Duofold til sin kone. Nogle forfattere mener, at pennen faktisk tilhørte hans kone, men på det tidspunkt lavede penneproducenter mindre penne, der blev markedsført specifikt til kvinder, så det er måske usandsynligt.)

I modsætning til Duofold var Parker 51 et meget mere moderne slankt design med en avanceret fodermekanisme. Det blev udgivet i 1941 for at fejre 51 -årsdagen for Parker, som faktisk var i 1939, året hvor udviklingen begyndte på 51 -modellen. 51'en introducerede også en nib med hætte, som ingen anden pen havde. 51 var utilgængelig for offentligheden indtil krigens slutning, og når den først blev tilgængelig, blev den en enorm bestseller og forblev faktisk i produktion indtil 1972.

I modsætning til signeringsceremonien ombord på USS Missouri, der var faktisk flere "regionale" signeringer af tyske kapituleringsinstrumenter frem til den 8. maj 1945. Den første store overgivelse var i Caserta, Italien den 29. april 1945 (Se historien bag den overgivelse her.) Dette blev efterfulgt af en serie af gradvise overgivelser, der blev organiseret af admiral Doenitz for i det væsentlige at købe tid til tilbagetrækning af tyske styrker på østfronten, herunder overgivelser ved Lüneburg Heath, øst for Hamburg, den 4. maj i Haar, nær München den 5. maj, og derefter den mere kendte overgivelse i et fransk skolehus i Reims den 7. maj 1945 med overgivelsen til at træde i kraft den 8. maj 1945.

Til Reims -underskriften ser det ud til, at Parker 51 penne blev brugt med undtagelse af mindst en Shaeffer pen, der kan have været beregnet som en gave til Winston Churchill. (I krigsårene brugte Churchill Conway Stewart -penne, et populært britisk mærke.) Selvom en af ​​penne tilsyneladende tilsyneladende var Eisenhowers personlige pen, underskrev Eisenhower ikke Instrument of Surrender og var ikke engang i rummet til underskrivelsen.

Der var en sidste ekstra overgivelsesceremoni i Berlin, der faktisk først blev underskrevet i de tidlige timer den 9. maj 1945, men håndhævelsen blev tilbagefaldet til 8. maj. Tekniske spørgsmål om autoritet, protokol og korrekt ratificering af 7. maj -underskrivelsen nødvendiggjorde denne sidste ceremoni men vilkårene og betingelserne for dette dokument var i det væsentlige de samme som overgivelsesinstrumentet den 7. maj.

Lænestolspsykiatri, ligesom kontrafaktisk historie, undgås normalt bedst, men i dette tilfælde er der nogle relativt sikre slutninger, der kan drages. Eisenhowers overgivelsesceremoni i Reims var en stille sag, der var blottet for meget pomp og omstændigheder. Hans pen var moderne, effektiv, topmoderne og diskret. MacArthurs ceremoni havde en dramatisk ramme, og hans pen var en overdimensioneret og dristigt farvet pen, der let vakte opmærksomhed. Og alligevel er Duofold, fremragende pen, den var, også gammeldags og næsten anakronistisk i form og stil.

I dag er Parker 51 -pennen, der blev brugt i Reims -underskriften, i Harry S. Truman Presidential Library Collection. En anden pen, der blev brugt i Reims -underskriften, er Shaeffer -pennen i Dwight D. Eisenhower præsidentbibliotek og museum. En af penne, der bruges af MacArthur, er i West Point Museum, men det er en sort langstrakt skrivebordspen.

Forfatteren vil gerne takke Troy Elkins fra Dwight D. Eisenhower Presidential Library and Museum og John Miller fra Harry S. Truman Presidential Library for deres uvurderlige hjælp og for at levere billederne fra deres respektive institutioner.


Hvorfor overgav kejserlige Japan sig til USS Missouri?

Valget af USS Missouri var ikke tilfældigt.

Hvorfor overgav japanerne sig ved afslutningen af ​​Anden Verdenskrig på USS Missouri, et slagskib, der havde tjent i mindre end et år i Stillehavskrigen?

USS Missouri var det sidste slagskib bestilt i den amerikanske flåde, selvom det ikke var det sidste, der blev fastsat. Ligesom hendes søstre USS Iowa, USS New Jerseyog USS Wisconsin, hun fortrængte 45.000 tons, bar ni 16 ”/50 kanoner i tre tredobbelte tårne ​​og kunne lave over 30 knob. Missouri trådte i tjeneste i juni 1944 og sluttede sig til de fremadrettede elementer i den amerikanske stillehavsflåde i januar. Ligesom andre hurtige slagskibe tjente hun som en del af Task Force 58, transportstyrken, der udgjorde kernen i amerikansk flådemagt i de sidste to år af krigen. Missouri deltog i flere operationer i krigens sidste år, herunder bombardementerne af Iwo Jima, Okinawa og Japan. I resten af ​​tiden eskorterede hun amerikanske luftfartsselskabsgrupper og beskyttede dem mod luft (og potentielt overflade) angreb.

Da taskforce 58 blev taskforce 38 i maj 1945 (i et kompliceret bureaukratisk system skiftede skibene betegnelsen mellem 5. og 3. flåde under kommandoændringer), USS Missouri blev Admiral Bull Halsey's 3. flåde flagskib. Det var i denne egenskab, at Missouri ledede den allierede armada, der kom ind i Tokyo Bay den 29. august 1945.

Talrige fornemme skibe var til stede ved overgivelsen. USS South Dakota havde måske den mest berømte rekord blandt slagskibene, efter at have tjent i Stillehavsteatret siden 1942. USS West Virginia havde overlevet Pearl Harbor. HMS Hertug af York og HMS Kong George V. hver havde et tysk slagskib til deres ære (Scharnhorst og Bismarckhenholdsvis) og havde hver mistet en søster til japanerne i HMS Prins af Wales. HIJMS Nagato og et par japanske skibe var også til stede.

De mest ansvarlige skibe for den allieredes sejr over Japan, USN's flådelejere, forblev til søs under overgivelsen, hvilket i realiteten garanterede japansk overholdelse. Det mest fortjente skib, USS Virksomhed, havde lidt kamikaze -skader sent i krigen og arbejdede op af staten Washington.

Så hvorfor Missouri, et skib, der havde en respektabel, men ikke særlig fornem krigsrekord? Det hurtigste og måske mest præcise svar er, at hun var flagskibet i den 3. flåde, og at det gav mest mening at have overgivelsesceremonien på flagskibet. I årenes løb har nogle antydet, at svaret ligger hos præsident Harry S. Truman. Truman havde en personlig forbindelse med det skib, hans datter havde døbt skroget ved lanceringen, og Truman kom fra Missouri.

På det tidspunkt og senere var der bestemt en vis bitterhed over valget af Missouri. Men i nærværelse af mange fartøjer med konkurrerende påstande om at være mest "fornemme", var blot valg af flagskib et middel til at undgå, snarere end at omfavne, kontroverser. Det er også værd at bemærke Missouri havde mere tilgængelig dækplads end de fleste andre muligheder.

Diplomat kort

Ugentligt nyhedsbrev

Bliv orienteret om ugens historie, og udvikl historier at se i hele Asien og Stillehavet.

USS Missouri forblev aktiv efter krigen og indsatte i det østlige Middelhav for at dæmpe spændingerne mellem Tyrkiet, Grækenland, Italien og Sovjetunionen. Hun tjente i Koreakrigen, inden hun gik ind i en lang reserveperiode. I slutningen af ​​1980'erne blev hun opgraderet og genoptaget og tjente i Golfkrigen, inden hun trak sig tilbage til Pearl Harbor som et permanent krigsmindesmærke.


Et kig ind i overgivelsesceremonien fra 2. verdenskrig: 'Mit job var at sørge for, at vi ikke gik i stykker'

Japans udenrigsminister Mamoru Shigemitsu, siddende, underskriver det japanske overgivelsesdokument om Missouri i Tokyo Bay den 2. september 1945.

James L. Starnes, navigatør på slagskibet Missouri, var 24 år gammel, da han lærte, at han ville spille en central rolle i ceremonien for at markere afslutningen på Anden Verdenskrig.

Efter at japanerne havde erkendt nederlag, meddelte præsident Truman, at "Mighty Mo", det flådske 58.000 tons flagskib i 3. flåde, ville være vært for underskriverne af overgivelsesinstrumentet i Tokyo Bay.

"Mit job var at sørge for, at vi ikke gik i stykker," sagde Starnes, 94, der udførte rollen som officer på dækket morgenen den 2. september 1945.

En tidligere løjtnantkommandør i flåden, der nu bor i et pensionistsamfund i Stone Mountain, øst for Atlanta, er Starnes en af ​​de få tilbageværende veteraner, der organiserede ceremonien i Missouri for 70 år siden.

Fem år efter at han blev medlem af Navy Reserve's officer-uddannelsesprogram som studerende ved Emory University i Atlanta i 1940, var Starnes ansvarlig for at udarbejde logistikken ved ceremonien for at markere den formelle afslutning på den seksårige krig, der havde dræbt mere end 60 millioner mennesker.

Først forberedte han sig på en omfattende, formel affære med ceremoniel kjole og skinnende sabler. "Vi tænkte, ja, det er aldrig sket før," sagde han. "Vi holder en stor fest, tager de hvide uniformer på og polerer vores sværd."

Inden ceremonien fik Starnes dog besked om, at general Douglas MacArthur, chef for den amerikanske hær i Stillehavet, ville have betjente til at bære deres daglige servicetøj-khaki-knappeskjorter med åbne kraver og uden slips. "Vi bekæmpede dem i vores khaki -uniformer, og vi accepterer deres overgivelse i vores khaki -uniformer," blev det rapporteret om MacArthur.

I optakten til den store dag var Starnes hovedansvar at arbejde med skibets kaptajn, Stuart “Sunshine” Murray og admiralens personale om at få alle de forskellige parter-de allierede og japanerne, samt næsten 200 korrespondenter og fotografer fra hele verden - på og uden for slagskibet.

Starnes sammenlignede jobbet med at dirigere et symfoniorkester. Timingen skulle være præcis, så der var meget finjustering: MacArthur gjorde det klart, at han ikke ville have japanske dignitarer på Missouris dæk mere end fem sekunder før 9 am, men han ville heller ikke have, at de skulle ankomme sent.

Øvelser blev iscenesat igen og igen for at finde ud af, hvor lang tid det ville tage medlemmer af den japanske delegation at stige fra deres lille båd, komme op ad landgangen, krydse kvartdækket og derefter nå overgivelsesdækket.

Af særlig bekymring var den japanske udenrigsminister, Mamoru Shigemitsu, der havde et kunstigt ben - hans højre ben var blevet sprængt af en koreansk uafhængighedsaktivist i Shanghai flere år før. Unge sømænd med vatpindhåndtag fastspændt til deres ben stod for Shigemitsu i praksis for at sikre, at ceremonien ville være i stand til at rumme ham.

Om morgenen den 2. september vævede skyer over Tokyo-bugten, og stemningen ombord på det grå slagskib var dyster, da det amerikanske marineband spillede "The Star-Spangled Banner."

Lige før kl. 9 som planlagt ventede Starnes - klædt i pressede khakier, med en kikkert om halsen - på at møde den japanske delegation, herunder general Yoshijiro Umezu, chef for den kejserlige japanske hærs generalstab.

Da de havde nået dækket, måtte japanerne gå forbi otte søfolk, hver mere end 6 fod høje. Starnes havde valgt dem ud i en beregnet indsats for at understrege allieredes overlegenhed og skræmme den japanske delegation.

Da japanerne - nogle iført haler og toppe - hilste og bad om tilladelse til at komme ombord, sagde Starnes: "Tilladelse givet."

Der var ingen vrede eller fjendtlighed, sagde Starnes. "Dette var i fredstid," sagde han. "Det var en meget formel, meget værdig ceremoni."

Lige før proceduren gik i gang og overgivelsesdokumenterne blev bragt på slagskibet, blev det klart, at det elegante mahogni bord, en gave fra den britiske flåde, var for lille til at opbevare begge dokumenter under underskrivelsen.

Med kun få minutter til fods blev der taget et ydmygt foldebord fra besætningens rod, hvor kokke lige var færdige med at rydde op efter morgenmaden. Hurtigt greb kaptajn Murray fat i en grøn dug, der var bejdset med kaffepletter, for at hænge ovenpå.

Tusinder af mænd, fra militærets øverste messing til almindelige besætningsmedlemmer, så på, hvordan embedsmænd underskrev dokumenterne, der formaliserede overgivelsen af ​​Japans imperium, den allierede kopi var bundet i læder, den japanske kopi i lærred.

Der var et par problemer-den canadiske repræsentant underskrev på den forkerte linje-men for det meste løb den 23 minutter lange ceremoni, der blev sendt rundt om i verden, gnidningsløst.

"Lad os bede om, at fred nu genoprettes i verden, og at Gud altid vil bevare den," sagde MacArthur til den forsamlede skare. "Disse procedurer er afsluttet."

MacArthur vendte sig derefter til adm. William F. "Bull" Halsey. "Hvor er de forbandede fly?" spurgte han og henviste til planen om at få 450 transportfly fra 3. flåde, efterfulgt af B-29 bombefly, flyve i formation over slagskibet.

Pludselig, da japanerne blev eskorteret fra dækket, brølede en sværm af amerikanske fly over hovedet. "De var så lave, at de gjorde himlen sort," sagde Starnes.

Da det hele var forbi, sagde Starnes, følte han sig enormt opstemt. "Jeg var kommet igennem det hele - jeg havde mange venner, der døde - og her var det hele slut."

Alligevel forblev Starnes stoisk og udførte sin virksomhed. "Jeg var på vagt," sagde Starnes. ”Jeg var ikke i stand til at springe op og fejre. Jeg var nødt til at skrive loggen efter ceremonien. ”

Efter krigen meldte Starnes sig ind på Emory Universitys Lamar School of Law og fortsatte med at få en succesrig karriere inden for fast ejendom og bank. For et årti siden rejste han til Pearl Harbor for at fejre 60-årsdagen for VJ-dagen ombord på Missouri, og sidste år udgav han en kort bog, "Overgivelse: 2. september 1945", der omtalte hans oplevelse fra krigen.

"Mange mennesker har set på mig som en helt," sagde Starnes. »Jeg var ikke en helt. Jeg var bare en deltager, der tilfældigvis befandt sig på et bestemt sted på et bestemt tidspunkt. ”


Læs en øjenvidneberetning om den tyske overgivelse i anden verdenskrig

Under Anden Verdenskrig blev hundredvis af fotografer og journalister spredt rundt om i verden på vegne af Associated Press. I 1945, da krigen sluttede, offentliggjorde agenturet Rapportering til Husk, en antologi med førstehåndsberetninger om det, de så, sammen med flotte fotografier som det her viste. Til 70-årsdagen for VE Day & mdash 8. maj 1945 & mdash Rosetta Books genudgiver disse konti som e-bogen Anden Verdenskrig: Uforglemmelige historier og fotografier af korrespondenter fra associeret præss.

Det følgende essay, I et skolehus på Rheims blev der underskrevet fire eksemplarer, af Relman Morin, der døde i 1973, er et uddrag fra den bog.

Kort efter midnat sneg skyerne sig ned på Rheims fra nord og slettede stjernerne og månens lysegule kurve ud. Katedralspiret, en mørk dolk mod himlen, smeltede til sort og forsvandt derefter. En flod af skygger fløj lydløst gennem de tomme, sovende gader. Det krydsede byen og hældte ud over væggene i en solid, massiv bygning i udkanten, en bygning, der bar legenden, & ldquoEcole Professionelle. & Rdquo Det var et skolehus.

I gården åbnede der pludselig et vindue i stueetagen. En gul lysblok skråt mod jorden og silhuetter figurerne af nogle mennesker, der stod ved siden af ​​væggen. Umiddelbart trængte de sig frem mod vinduet. To mænd dukkede op der. En af dem sagde, & ldquo Here & rsquos sandwich og nogle cola. & Rdquo

& ldquoKan & rsquot fortælle, & rdquo sagde manden i vinduet. & ldquoDet skulle have været ved 10 o & rsquoclock. & rdquo

& ldquo Nå, der har ikke været et kig ud af nogen. & rdquo

En soldat dukkede op ved siden af ​​de to mænd i vinduet. & ldquoDu & rsquoll skal lukke dette vindue, & rdquo sagde han. & ldquoDisse var mine ordrer. & rdquo

Mørket skyndte sig tilbage i rummet, hvor lyset havde været.

De uendelige øjeblikke gik. Endelig dukkede bilens mørklægningslys op i indkørslen til skolehuset. Tæt bagpå kom en anden bil. Og derefter, hurtigt efter hinanden, trak personalebiler op foran hovedindgangen, og betjente kom ind i bygningen.

Korrespondenterne, der stadig venter på gården, kom tættere på. De kunne mærke luften af ​​pludselig spænding.

Kl. 2:15 trådte brigadegeneral Frank Allen, fra SHAEF Public Relations, ind i korrespondenterne og rsquo -presserummet. Hans stemme var anspændt, næsten mærkelig. Han sagde, & ldquoGentlemen, det ligner IT. Følg mig venligst i dobbeltfil. & Rdquo

De marcherede ned ad gangen, op ad trappen og gik ind i krigsrummet. Fotograferne befandt sig på forhåndsbestemte positioner.

Værelset var strålende oplyst, så planlagt for at få en fuld fotografisk oversigt over begivenheden. Væggene var dækket med Nilgrønt bæverbræt. Attached to the beaverboard, were battle maps showing the disposition of forces on all fronts, a &ldquothermometer&rdquo set against a Swastika background which had registered the mounting millions of German prisoners taken, and the charts and diagrams of air operations, supply deliveries, and communications systems.

There was also a chart that tabulated Allied casualties.

Down the center of the room ran a long, L-shaped table, with a shiny black top. Thirteen chairs were placed beside it, three on one of the long sides, eight on the opposite side, and two at the end.

At 2:29, the first Allied representatives entered the room. They were Gen. Carl A. Spaatz, commander of the United States Strategic Air Forces, Major-Gen. Ivan Suslaparoff, head of the Russian mission to France, Lieut. Ivan Cherniaeff, his interpreter, Admiral Sir Harold Burrough, British commander of Allied Naval Forces, Lieut.-Gen. Sir F. E. Morgan, SHAEF Deputy Chief of Staff, Major-Gen. Francois Sevez, of France, Col. Ivan Zenkovitch, of Russia, British Air Marshal Sir J. M. Robb, and Major-Gen. H. R. Bull, assistant Chief of Staff, G-3, SHAEF.

Five minutes later, Lieut.-Gen. Walter Bedell Smith, Chief of Staff, strode into the room. Signs of fatigue, small lines of weariness, showed in his face, but his eyes were keen and sharp as ever. He looked over the seating arrangements. Then, unconsciously, his eyes swept over the maps and charts on the wall. They stopped on one of the maps, and a grim, small smile touched the corners of his mouth. The map showed what would have been the next operation.

He then turned toward the door and gave a signal. Somehow, although no word was spoken, you knew that he had ordered the Germans to enter. The silence was stifling in the room. Nobody spoke, and hardly anyone moved. Then the door opened again. The Germans stood there. They were Col. General Justaf Jodl, chief of the Wehrmacht, Gen.-Admiral Hans-Georg Friedeburg, commander of the German Navy, and Major G. S. Wilhelm Oxenius, an aide.

Jodl wore the uniform of a Wehrmacht officer, grey-green, with silver trim. The Knight&rsquos Cross of the Iron Cross was on his breast. His pimply face was stiff, frozen, inscrutable.

Friedeburg looked more relaxed. He was unsmiling, but there was an air of ease, or resignation perhaps, in his face. His blue navy uniform was semi-dress. A row of the highest German decorations glowed above his left breast pocket.

Oxenius seemed merely ill at ease, like a schoolboy confronting the Board of Education. He kept glancing at Jodl and he did whatever Jodl did. The three Germans were shown their three chairs. They stood at attention, facing the Allied officers on the other side. Both groups bowed, and then all sat down.

&ldquoThere are four copies to be signed.&rdquo Gen. Smith&rsquos voice was cold, colorless, matter-of-fact. He spoke without haste. Neither tone nor cadence hinted at his feelings. At the same moment, Major-Gen. K. W. D. Strong, of Supreme Headquarters Intelligence, who had escorted the Germans into the room, placed the documents in front of the Germans, and interpreted. His voice was low but distinct.

There was a moment of silence, and in that moment, the scene seemed to freeze. It had the character of a picture, somehow, a queer unreality. Here was the end of nearly five years of war, of blood and death, of high excitement and fear and great discomfort, of explosions and bullets whining and the wailing of air raid sirens. Here, brought into this room, was the end of all that. Your mind refused to take it in. Hence, this was a dream, this room with the Nile green walls and the charts, the black table, and the uniformed men seated around it. The words, &ldquoThere are four copies to be signed,&rdquo meant nothing unless you forced the meaning to come, ramming it into your brain with a hard, conscious effort.

Gen. Smith was speaking again. He looked straight at Jodl with hard, unwavering eyes. He said these were the documents stipulating formal surrender. He asked them if they were ready to sign. Gen. Strong translated.

Jodl assented with a curt nod. He did not speak.

And then the documents were being passed across to the Germans, and they were signing them. They were signing away the Germany Army and the Luftwaffe and the submarines. Their pens scratched and the State that was to have lasted a thousand years died.

As each was signed, it was passed across the table to the Allied officers, American, British, French and Russian. The signing was over. Suddenly, Jodl rose, pushing back his chair. With a jerky, marionette-like motion he turned toward Gen. Smith. He requested permission to speak. He looked downward at the table, like a man thinking as he spoke:

&ldquoGeneral! With this signature, the German people and the German armed forces are delivered, for better or worse, into the victor&rsquos hands. In this war which has lasted more than five years, both have achieved and suffered more than perhaps any other people in the world. In this hour, I can only express the hope that the victor will treat them with generosity.&rdquo

The sound of his voice died away. There was no response.

He was not a sympathetic figure. The harshness and iron of the Prussians was marked in every curve of his body and in every unyielding line of his face. Here was the personification of blood and iron. Men like this had loosed the rivers of blood and made the nights hideous with screaming. From the War Room, the Germans were taken down the hall to Gen. Eisenhower&rsquos office.

Eisenhower was standing, waiting, behind his desk. Beside him was a lean, dark-haired man with a long face and a poet&rsquos eyes, Air Chief Marshal Sir Arthur Tedder, Deputy Supreme Commander.

Jodl entered first, then Friedeburg and finally Oxenius. Again there was a moment of heavy silence.

Then Eisenhower spoke. His voice was cold and stern. The steely character came into his blue eyes. In a few, clipped sentences, he asked the men before him if they understood the terms of the surrender. They said they did. He asked if they were prepared to carry out these terms. Another brief assent. They stood, unmoving, for an instant and then, sensing that nothing more would be said, they bowed, stiffly, turned and left the room.

That was the surrender at Rheims, at 2:47 in the morning of Monday, May 7, 1945.


Sejr! Americans Everywhere Celebrated the End of World War II in 1945

President Harry Truman reads the Japanese message agreeing to unconditional surrender on August 14, 1945. (Harry Truman Library)

President Harry S. Truman watched the clock closely, wanting to abide by the agreement to make the historic announcement at the same time as our Allies in London and Moscow.

At exactly 7 p.m. Eastern War Time on August 14, 1945, Truman revealed Japan’s response to the Allied demand for unconditional surrender.

The announcement the world was waiting for came just a few days after atomic bombs fell on the Japanese cities of Hiroshima and Nagasaki, the opening shots in the nuclear era.

The emperor of Japan, the statement read, had agreed to unconditional surrender to the Allies. The President then appointed Gen. Douglas MacArthur supreme commander in Japan and the Pacific and who would officially accept Japan’s surrender September 2, 1945.

American servicemen and women gather in front of “Rainbow Corner” Red Cross club in Paris to celebrate the conditional surrender of the Japanese on August 15, 1945. (111-SC-210241)

New Yorkers in Little Italy celebrate the Japanese surrender on August 14, 1945. (208-N-43468 National Archives Identifier 535794)

The euphoria that erupted May 8 when Truman announced the Germans had surrendered unconditionally, ending the war in Europe, erupted again. Now, it was much more full throated than before.

The Second World War—the deadliest and most destructive war in history, referred to by generations as simply “The War”—was officially over. The official day of celebration would be September 2, when the Japanese signed the surrender documents aboard the USS Missouri i Tokyo Bay.

Ships loaded with war-weary veterans of the European theater headed for Japan could turn back. The high casualties predicted for an invasion of the Japanese mainland would not happen.

Children who had never seen their fathers or uncles or big brothers would soon see them coming home in uniforms with dufflebags on their shoulders. The rationing of everything from gasoline to food would come to an end. No more blackouts. No more round-the-clock watching for enemy planes or submarines.

Gaunt Allied prisoners of war, waving flags of the United States, Great Britain, and Holland at Aomori camp near Yokohama, Japan, cheer rescuers from the U.S. Navy on August 29, 1945. (80-G-490444 National Archives Identifier 520992)

When the war was over, some 60 million to 80 million people, depending on which data are used, had died in battle, because of starvation or disease, or as victims of crimes against humanity. It was about 3 percent of the world’s population then.

The roster of war dead included about 420,000 Americans—in Europe, North Africa, the Pacific, and elsewhere. The American toll amounted to about three-tenths of one percent of the United States’ population, but the war took its toll from nearly every American city, town, village, and rural area.

Within minutes of Truman’s announcement on August 14, people began celebrating—spontaneously, enthusiastically—in many ways.

Two million people squeezed into New York City’s Times Square, always a measure of public excitement, in a celebration that went on for several days. Paper rained down on them, conga lines snaked around, and people kissed anybody in sight.

Det Chicago Tribune reported that a man climbed a ladder to light an 18-foot-tall solid wax victory candle that had taken three months to make. In downtown Chicago, a half-million people crowded into the Loop, singing and dancing down the main streets.

Amid the celebrations and homecomings, however, was apprehension of what was to come. The abrupt end to the war had also ushered in the nuclear age, with all its possibilities and fears that the next war would be even more deadly than the one we just won.

Gen. Douglas MacArthur signs as Supreme Allied Commander during formal surrender ceremonies on the USS Missouri in Tokyo Bay. Behind him are American Lt. Gen. Jonathan Wainright and British Lt. Gen. Arthur Percival, both of whom were held as prisoners of war by the Japanese. (80-G-348366 National Archives Identifier 520694)

America’s great industrial sector had converted to bombers, tanks, and rifles for the war. Now, it would reconvert to automobiles, household appliances, and a new kind of appliance people heard about that would change their lives—television.

As soldiers and sailors put away their uniforms, they married and started families (their children would become known as “baby boomers”). The GI Bill would help them buy a home and get a college degree, something previously obtainable only by the upper classes.

Labor unrest resulted from returning GIs looking for jobs and unions demanding higher wages. And fighting and killing were over. For now.


Nazi Germany Surrenders: February 1945-May 1945

Nazi Germany's World War II campaign officially came to an end on May 7, 1945, when German general Alfred Jodl signed the formal surrender documents in Reims, France. The World War II timeline below summarizes important events that occurred during the war from May 3, 1945, to May 7, 1945.

World War II Timeline: May 3-May 7

May 3: British Royal Air Force (RAF) planes attack and sink three German ships -- the Cap Arcona,Thielbek, og Deutschland. Unknown to the RAF, these ships -- under the direction of the Red Cross -- are carrying rescued prisoners (mostly Jews) from German concentration camps. Some 8,000 lose their lives.

May 4: German troops surrender en masse throughout northern Germany and the Netherlands.

May 5: German and Allied officials meet in Reims, France, to reach agreement on the terms of Germany's capitulation.

The German army lays down its weapons throughout Bavaria.

American troops performing mop-up operations near Berchtesgaden capture Hans Frank, occupied Poland's Nazi governor general, who had established his headquarters in the city of Kraków.

U.S. forces liberate French and Austrian officials -- including premiers Reynaud, Daladier, Blum, and Schuschnigg -- from captivity in Austria.

Czech partisans rise up against the German occupation force in Prague.

A Japanese balloon bomb kills a woman and five children in Oregon, becoming the only such bomb of the war to induce casualties.

May 6: Admiral Lord Louis Mountbatten, supreme Allied commander of the Southeast Asia theater, announces that the Allied campaign in Burma has come to an end.

May 7: German general Alfred Jodl signs the formal surrender documents in Reims, France, as Nazi Germany surrenders unconditionally to the Allies.

The Red Army captures Breslau, Germany, after laying siege to the German garrison for 82 days.

U-2336 sinks two merchant ships in the North Atlantic -- the last U-boat "kills" of the war.

World War II Headlines

Below are more highlights and images that outline the events of World War II and show the details of the liberation of Dachau, as well as the execution of Dachau guards by U.S. troops in late April 1945.

Martin Bormann is Germany's "secret leader" : Martin Bormann, head of the Nazi Parteikanzlei (Chancellery), completely controlled personal access to the Führer. By manipulating Adolf Hitler, Martin Bormann also affected Nazi Party directives, promotions, appointments, and finances. Present in the bunker during Adolf Hitler's final days, Martin Bormann was a witness to the wedding of Adolf Hitler and Eva Braun. After that, he disappeared. Evidence indicates that he perished in Berlin while attempting to escape through heavy gunfire. After the war, Martin Bormann was tried at Nuremberg in absentia. He was convicted and sentenced to death.

American skepticism over Adolf Hitler suicide leads to an extensive 11-year investigation by the FBI: A cover of Tid, illustrated by Boris Artzybasheff, showed Adolf Hitler's face with a blood-red X over it. It appeared on the issue dated May 7, 1945, a week after the German leader's suicide. When word reached America that Adolf Hitler had taken his own life, the report was met with skepticism. In fact, the FBI conducted an extensive, 11-year investigation into whether the German leader faked his death. His suicide was confirmed in the 1960s by Russian journalist Lev Bezymenski. He reported that Soviets had performed an autopsy on corpses found buried in a shallow grave that were identified as belonging to Adolf Hitler, his wife, and their two dogs.

Traumatized World War II soldiers suffer from "shell shock" -- today called Combat Stress Reactions (CSRs): At the front lines in Nazi Germany in 1945, doctors routinely gave traumatized, exhausted American soldiers sedatives. Throughout World War II, Allied forces were troubled by incidents of what is today called Combat Stress Reactions (CSRs). It was then referred to as "shell shock," "battle fatigue," or "war neurosis." The 1943 episode in which General Patton slapped two troubled soldiers in Sicily generated concern about the problem, and by 1944 a psychiatrist was assigned to each American division. Some soldiers were sent to rear hospitals for psychological treatment.

The liberation of Dachau uncovers 30,000 prisoners and hundreds of unburied corpses: Flat-bed trucks were used to haul away bodies of prisoners who died at Dachau. Located near Munich, Germany, the Dachau concentration camp had been built in 1933 to confine political opponents of the Nazi movement, and in November 1938, 11,000 Jewish prisoners were sent there. Dachau was used as a model for other concentration camps in Nazi Germany and Eastern Europe. In spring 1943, a crematorium with four ovens was put into use at the camp. Upon liberating Dachau on April 30, Americans discovered more than 30,000 prisoners and hundreds of unburied corpses. In its 12 years, more than 30,000 of Dachau's 200,000 prisoners died.

U.S. troops execute Dachau guards on liberation day -- April 30, 1945: When Dachau was liberated on April 30, 1945, an unknown number of American GIs lined 16 SS camp guards against a coal yard wall in the adjacent SS training camp and executed them (pictured). Additional executions took place at Dachau's rail yard, at a guard tower, and at Würm creek. In all, 37 to 39 SS personnel were dispatched that day. These actions were "unauthorized" and did not reflect U.S. Army policy toward captured SS.

German commodore Karl Dönitz named president of Germany: In 1935 Adolf Hitler named German commodore Karl Dönitz as the first commander-in-chief of U-boats. He advanced in rank and command until 1943, when he became grand admiral of the German Navy. When two of Adolf Hitler's highest lieutenants, Heinrich Himmler and Hermann Göring, betrayed him, Adolf Hitler named Dönitz as his successor with the title of president. The only part of the Reich not in Allied hands by the end of April was an area near Flensburg in northern Germany. Dönitz's government there was never acknowledged by the Allies and came to an end on May 23, 1945, when he was arrested by British troops.

German troops continued to surrender to Allied forces throughout Europe, and Victory (V-E) Day was declared. Continue on to the next page for a detailed timeline highlighting this and other important World War II events that occurred from May 8, 1945, to May 16, 1945.


What happened in the build-up to VJ Day?

The Second World War in Asia had begun on 7 December 1941 with the Japanese bombing of the US Pacific Fleet at Pearl Harbour, Hawaii, and simultaneous attacks on British, Dutch and American possessions in the Far East.

Hong Kong fell on Christmas Day 1941 while at the same time Japanese forces advanced through Malaya, the Philippines and the Dutch East Indies.

Læs mere

One of the most famous campaigns of the Second World War was in Burma, now Myanmar, which was then part of the British Empire.

In early 1942 Malaya was overrun and Singapore fell on 15 February. The Japanese army advanced into Burma, capturing the capital Rangoon in March and driving British forces out.

To avoid being surrounded the British began to retreat, crossing difficult terrain in the face of a determined enemy.

On 15 May 1942 defeated British forces finally retreated across the Indian border. It was the longest retreat in British history, covering a distance of 1,000 miles – the equivalent of walking from Birmingham to Rome. After regrouping, the British forces began planning to recapture Burma.

In late 1943 the British created the 14th Army to take over operations against the Japanese, the largest British Empire and Commonwealth Army ever assembled.

Læs mere

It numbered some half a million men made up of around 340,000 from the British Indian Army, 100,000 from the British Army and 119,000 from soldiers in Britain’s west and east African colonies.

In March 1944, the Japanese launched an attack on British bases behind the Indian border but 2,500 British-Indian troops managed to defend Garrison Hill at the Indian base of Kohima against 15,000 Japanese troops, forcing Japan’s retreat.

In December 1944, Allied forces began to cross back into Burma and took Mandalay, its second largest city, was retaken on 20 March 1945, ending Japanese hopes of holding Burma.

Burma was also the scene of one of the most notorious episodes of the Second World War: the construction of the 258-mile “Death Railway”, linking Thailand and Burma to support Japan’s forces in the area.

More than 60,000 Allied prisoners of war were put to work on the railway, alongside 270,000 Asian labourers in horrendous conditions, leaving 12,621 dead, including 6,904 Britons and more than 2,000 Australian and Dutch prisoners.

The Burma campaign left 71,224 British and Commonwealth casualties, and by the time Victory over Japan was finally achieved in August 1945, the war in the Far East had come with a heavy toll.


Se videoen: Henrettelsen - Henry Rinnan - NRK (Oktober 2021).