Historie Podcasts

Hvorfor er nogle senere maya -scripts uforståelige?

Hvorfor er nogle senere maya -scripts uforståelige?

Mange af [Mayas] største byer tømmes, ligesom en stor del af landskabet omkring dem. Utroligt nok er nogle af de sidste indskrifter gibberish, som om skriftlærde havde mistet kendskabet til at skrive og blev reduceret til meningsløs efterligning af deres forfædre.

Ovenstående citat er fra bogen 1491 af Charles Mann, som jeg læser. Dette citat vedrører Mayakollaps. Mange maya -scripts er blevet dechiffreret, men nogle senere har ikke.

For det første, er dette sandt? Der er ingen kilde til denne særlige påstand, men 1491 synes at være ganske velanset. Jeg ved meget lidt om prækolumbiansk historie, så måske er det så kendt af mere kyndige mennesker, at det ikke er værd at fodnote.

For det andet, hvilke teorier forklarer, hvorfor betydningen af ​​senere Maya -tekster er uklar? Nogle muligheder, der faldt mig ind -

  1. At skrive havde en slags rituel betydning ud over dens praktiske værdi. Det blev antaget, at stop ville fornærme guderne endnu mere, selvom ethvert brugsbehov at skrive ikke længere gjaldt.

  2. Ligner ovenstående, men de skriftkloge fortsatte, fordi de blev betalt af ordet. De skulle blive ved med at skrive, hvis de ville spise, selvom der ikke var noget at skrive.

  3. Det var en slags protest fra de skriftlærde - en slags gå -langsom.

  4. De skriftlærde måtte begynde at skrive på et ellers ukendt sprog af en eller anden politisk grund (f.eks. Væltning af indfødte eliter af udenlandske eliter). Hvis dette er sandt, ville man forvente, at matematisk analyse afslører en slags naturligt sprogmønster i karaktererne.

  5. De begyndte at skrive i en slags chiffer. Igen, hvis det er tilfældet, bør det være muligt at kontrollere, at teksten ikke er meningsløs, selvom dens egentlige betydning er uklar.

Er nogen af ​​disse forklaringer blevet foreslået? Hvis ikke, hvad har?


Forenkling eller dekadence

For det første, hvad vi i dag ved om maya -skrift, er, at det var logosyllabisk, det vil sige, at der var omkring 550 logogram (hele ord), 150 syllabogrammer (som repræsenterer stavelser) og omkring 100 glyfer, der repræsenterede navne på guder eller geografiske steder. Dette betragtes som en sædvanlig udvikling af scriptet, det vil sige at flytte fra det første relativt primitive logografiske script til mere avanceret pensum script. Igen, som sædvanlig, blev maya -skrift først og fremmest brugt til religiøse, magiske, ceremonielle og officielle formål, dvs. ting om elite i mayasamfundet. Meget mindre for hverdagslige ting som IOU 10 sække korn. Et sådant mønster var almindeligt i andre scripts, sprog og civilisationer, læsefærdigheder flyttede gradvist fra top til bund og blev i den proces mindre ritualistiske og mere praktiske og mere forenklede.

Det, vi ved om Maya -script, er imidlertid en kendsgerning, at en sådan forenkling aldrig blev fuldført fuldstændigt. Hvis vi ser på maya -glyfer, ser vi, at de er temmelig komplekse og udførlige, hver af dem næsten kunstværker og ikke noget, du ville bruge til hurtigt at skrive noget ned. Teknologi til at skrive var også ret kompleks. Udover sædvanlige udskæringer i sten, keramik og relieffer var der nogle skrifter på papir, tøj og træ. Senere kunne to betragtes som begyndelsen på mere moderne "midlertidig skrivning" på en måde, det var ikke meningen, at det skulle vare i evigheder, mens maya -kodekser skrevet på papir var et sted mellem stenindskrifter og dem, der var lavet på træ. Men de fleste af de overlevende maya -tekster er af højere natur, dvs. de vedrører religion, astronomi (tæt forbundet med religion) og biografier om herskere eller adelige. Vi kunne være forudindtaget på denne måde, fordi mindre vigtige tekster skrevet på letfordærvelige materialer har en tendens til at gå i opløsning, men det er det, vi har nu.

Hvor efterlader det os med vores hovedspørgsmål? Grundlæggende kan der være to svar:

  1. Dekadens: Vi ved godt, at skriftliste blev højt værdsat i mayasamfundet, tæt forbundet med præster, måske arvelige. De havde deres egne skoler, hvor man lærte at skrive kunst. Under sådanne omstændigheder var det naturligt, at de ville bevare deres position og prestige, selv i den situation, hvor samfundet omkring dem langsomt smuldrede. Mest sandsynligt var viden, hvad visse mindre brugte glyfer repræsenterer, langsomt tabt, denne viden rådd derefter flyttet til dem, der blev brugt hyppigere. Imidlertid var der stadig brug for tekst til religiøse ritualer, og der blev stadig betalt skriftkloge for at levere den, og måske kopiere den blindt fra ældre artefakter. Betydning af budskab og betydning af tekst blev langsomt mindre vigtig, der var få mennesker tilbage, der alligevel kunne læse dem. Endelig udviklede den sig til rituel ornamentik, traditionen gik videre i generationer og det oprindelige formål gik tabt. Det skal bemærkes, at denne vidensrot aldrig sandsynligvis var fuld, fordi der var læsefærdige præster selv på tidspunktet for ankomsten af ​​spanske erobrere.

  2. Forenkling er en anden mulighed, mindre mulig, men stadig relevant. Først og fremmest skal det bemærkes, at dekryptering af maya -tekster er en relativt ny opfindelse. Relación de las cosas de Yucatán, som er et grundlag for den nuværende viden om maya -manuskript, blev betragtet som næsten ubrugelig, indtil Knorozov foreslog, at maya -scriptet faktisk i høj grad var pensum (ikke helt logografisk og bestemt ikke alfabetisk som de Landa troede). I betragtning af at et stort antal maya -bøger fra sidstnævnte æra gik tabt eller ødelagt med vilje, men også det faktum, at maya -civilisationen i den sidste (postklassiske) periode effektivt blev opdelt i individuelle byer, er det relativt muligt, at vi pt. forstår ikke tekst, der ligner gibberish. Eller med andre ord, glyfer, der ligner gibberish, er faktisk skrevet i et udviklet system, måske flyttet til et komplet syllabisk system med nogle forenklinger. og måske var dette nye og udviklende system ikke kendt gennem hele den splittede maya -civilisation. Det kan være en lokal opfindelse, der simpelthen ikke spredte sig bredt nok. Sådanne ting skete i andre dele af verden, hvor hele en gruppe romanske sprog udviklede sig fra latin og langsomt akkumulerede forskellige forskelle mellem dem.