Folk og nationer

The Epic of Gilgamesh

The Epic of Gilgamesh

Den ældste episke historie i verden blev skrevet 1500 år før Homer skrev Illiaden. "Epicet fra Gilgamesh" fortæller om den sumeriske Gilgamesh, heltekongen af ​​Uruk og hans eventyr. Denne episke historie blev opdaget i ruinerne af biblioteket i Ashurbanipal i Nineve af Hormuzd Rassam i 1853. Denne akkadiske udgave er skrevet i cuneiform på 12 lertavler, fra 1300 til 1000 f.Kr.

”Eposet om Gilgamesh” var en af ​​de mest elskede historier om Mesopotamien. Ifølge historien er Gilgamesh en smuk, atletisk ung konge i Uruk by. Hans mor var gudinden Ninsun og hans far præstkongen Lugalbanda, hvilket gjorde Gilgamesh halvguddelt. Gilgamesh er rambunctious og energisk, men også grusom og arrogant. Han udfordrer alle andre unge mænd til fysisk konkurrence og kamp. Han erklærer også sin ret til at have samleje med alle nye brude. Gilgameshs opførsel irriterer Uruks borgere, og de råber til den store himmelgud Anu om hjælp med deres unge konge.

Guderne sender en vild mand, Enkidu, for at udfordre Gilgamesh. Først bor Enkidu i landdistrikterne, der lever med dyr. Han er delvist civiliseret af en tempelpræstinde, Shamhat, der forfører ham og lærer ham, hvordan man spiser som et menneske. Enkidu går derefter mod Uruk og møder Gilgamesh, og de kæmper. Gilgamesh vinder kampen, og han og Enkidu bliver de bedste af venner.

Den første halvdel af eposet vedrører eventyrene fra Gilgamesh og Enkidu. De erobrer og dræber monsteret Humbaba, som guderne havde sat over Cedarskoven. Gilgamesh afviser Ishtar / Inanna, når hun prøver at forføre ham. Som hævn beder Ishtar guden Enlil om Himmelens Bull, som han skal angribe Gilgamesh. Gilgamesh og Enkidu dræber imidlertid tyren, der vred alle guderne. Guderne beslutter at straffe Gilgamesh ved Enkidus død.

Den anden halvdel af det episke har Gilgamesh søgt udødelighed, da han dybt sørger over Enkidus død og bekymrer sig om sin egen. Han søger efter Utnapishtim, en udødelig mand, der overlevede den store oversvømmelse, en forløber for den bibelske Noah. Gilgamesh finder endelig Utnapishtim, der fortæller ham at acceptere sin dødelighed, da han ikke kan ændre den. Gilgamesh vender derefter tilbage til Uruk og bliver en god konge. Han regerer i 126 år ifølge den sumeriske kongeliste.

Gilgamesh var ikke kun en episk helt, men en historisk konge af Uruk, der vises i moderne brev og inskriptioner fundet af arkæologer. Fra en menneskelig, dødelig konge blev Gilgamesh imidlertid i historier den halv-guddommelige helt i Mesopotamias største fortælling.

”Eposet om Gilgamesh” formidler mange temaer, der er vigtige for vores forståelse af Mesopotamia og dets konger. Temaer for venskab, kongens rolle, fjendskab, udødelighed, død, forhold mellem mænd og kvinder, by versus landdistrikter, civilisation mod naturen og forhold mellem mennesker og guder klinger over hele digtet. Gilgameshs mange udfordringer i hele digtet tjener til at modne helten og gøre ham til en god konge for sit folk.

Denne artikel er en del af vores større ressource om mesopotamisk kultur, samfund, økonomi og krigføring. Klik her for vores omfattende artikel om det gamle Mesopotamia.