Krige

F6F Hellcat: Flådenes sværd

F6F Hellcat: Flådenes sværd

Følgende artikel om F6F Hellcat, et uddrag fra Barrett Tillmans bog om bølge og vinge: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


I 1943 udsendte De Forenede Stater adskillige nye luftfartsselskaber i Pacific Theatre, herunder et antal flyselskaber af Essex-klasse, kendt for deres lange rækkevidde og evne til at besidde næsten 100 fly. Med nye skibe kom nye fly. TBF Avenger-bombefly, der var installeret ombord på transportører siden Guadalcanal, forblev i ”varigheden.” Stor, langtrækkende og alsidig, med sin tre-mand besætning udmærkede den sig med torpedo- og bombeangreb plus spejder- og antisubmarin-patrulje.

Men den virkelige juvel af det nye fly var Grumman F6F Hellcat, der rapporterede ombord i 1943. F6F'erne ødelagde stort set den japanske luftmagt i krigens sidste to år.

Her er lidt mere baggrund om flyet. I sommeren 1943 blev den langserverende F4F Wildcat erstattet af Grummans større, hurtigere, længerevarende F6F Hellcat. Kombineret med radio og skibsradar ville Hellcats gøre hurtige luftfartsselskaber næsten sårbare for konventionelt luftangreb. F6F'er ødelagde stort set den japanske luftmagt, der blev krediteret næsten lige så mange fjendtlige fly som hærkæmpere i teatret i Stillehavet og Kina kombineret. Fra begyndelsen af ​​1944 blev Hellcats også krigens fineste flådeaften.

Fra slutningen af ​​1943 blev Douglas Dauntless langsomt erstattet af Curtiss SB2C Helldiver. Selvom hurtigere end SBD, var '2C ikke bedre som en bombefly og led en smertefuldt lang drægtighed. Den gik ind i kamp under to luftfarts strejker på Rabaul, New Britain, i november, men ville først erstatte Dauntless først i juli det følgende år.

Denne artikel er en del af vores større ressource om luftfartshistorien i 2. verdenskrig. Klik her for at læse mere om WW2-luftfart.