Folk og nationer

Hellig ægteskab og hellig prostitution i det gamle mesopotamia

Hellig ægteskab og hellig prostitution i det gamle mesopotamia

I Sumer og senere i Babylon involverede religiøse ritualer hellig seksualitet i form af det hellige ægteskab eller hieros gamos, en handling, der simulerer ægteskabet mellem fertilitetsgudinnen Inanna / Ishtar og hyrdeguden Dumuzi. I denne handling ville højpræsten af ​​Inanna have samleje med enten ypperstepræsten eller kongen af ​​byen. Gennem den seksuelle handling frigives guddommelig frugtbar energi på jorden, hvilket sikrer gode afgrøder og produktive besætninger. Hellig prostitution involverede tempelpræstinder af Inanna / Ishtar, der havde rituel sex med mandlige besøgende i templet, hvorved de frigjorte den guddommelige frugtbare energi. Begge disse hellige seksuelle praksis eksisterede i tusinder af år i Mesopotamia. Det er bedst at forstå disse ritualer som en religiøs handling med hengivenhed over for gudinden snarere end som sex i sig selv. Efter alt, også sekulære prostituerede også deres handel i mesopotamiske byer.

Hellig ægteskab

I de mange myter og historier, der involverer Inanna i det gamle Mesopotamia, vises Inanna hverken som kone eller mor. Alligevel er det hun, der foretager det hellige ægteskab med sin mand Dumuzi i en fertilitetsrite. Husk, at i Mesopotamien havde landbrug primær betydning, og det at kræve mange religiøse observationer at holde landet frugtbart. I det hellige ægteskab indtog mennesker gudernes plads i religiøse ritualer, der var afsat til frugtbarhed. Byens øverstepræstinde, der optræder i form af frugtbarhedsgudinden Inanna, ville have sex med ypperstepræsten eller kongen og skulle spille fertilitetsguden Dumuzi.

I myterne om Inanna og Dumuzi, på grund af nogle af Inannas mindre ophøjede opførsel, skal Dumuzi tilbringe halve året i underverdenen. Når hans tid er inde, og han vender tilbage fra underverdenen om foråret, parrer han glæde sig med Inanna og jorden vågner op igen. Dem, der kender den græske myte om Demeter og Pershone, vil genkende den forrang, der findes i de tidligere Inanna-myter.

Hellig prostitution

Forskere har endnu ikke slået sig til spørgsmålet om, hvorvidt hellig prostitution fandt sted. Herodotus, en græsk historiker, skrev, at enhver babylonisk kvinde måtte gå til Ishtar / Inanna-templet og acceptere sex med enhver mand, der spurgte hende. Da hun udførte dette ritual, gav den mandlige besøgende hende penge til at donere til templet. Forskere har kaldt denne hellige prostitution, selvom ritualet i det væsentlige blev udført som en hengivenhed eller bøn til gudinden for at sikre frugtbarhed. Herodotus er imidlertid en upålidelig reporter, og det er grunden til, at lærde diskuterer historien om denne praksis.

Inanna, der senere omdannede til den akkadiske gudinde Ishtar, den fønikiske Astarte og senere stadig som den græske gudinde Afrodite, er gudinden for kærlighed, sex, skønhed og frugtbarhed. Præsterinder af denne gudinde, i det mindste en rækkefølge af dem, optrådte som hellige prostituerede, liggende med mænd, der ønskede deres tjenester i rituel seksualitet. Denne orden af ​​præstinde blev kaldt Nin-Gig i Sumeria.

Denne artikel er en del af vores større ressource om mesopotamisk kultur, samfund, økonomi og krigføring. Klik her for vores omfattende artikel om det gamle Mesopotamia.