Folk og nationer

Sumer, den første mesopotamiske kultur

Sumer, den første mesopotamiske kultur

Sumers historie begyndte længe før mennesker opfandt skrivning for at registrere historiske begivenheder. Meget af det, vi kender til forhistorisk Sumer, blev fundet i arkæologiske ruiner, der fortalte om et folk, der gradvist skiftede fra et jagt- og samlingssamfund til en bosat landbrugsbaseret kultur. Da landbrug kunne producere et overskud af mad, fandt folk, at de kunne bruge deres tid til andet arbejde udover det i markerne. Et overskud af mad kunne også opretholde en større befolkning, som først samlet sig i små landsbyer.

Efterhånden som tiden gik, blev mange små landsbyer de første byer, hvoraf den ene var Eridu, ifølge mesopotamierne selv. Forskere betragter imidlertid Uruk som den første by i historien. Andre sumeriske byer inkluderer bl.a. Ur, Lagash, Adab, Kish, Larsa, Nippur, Kullah og Adab.

I 4000 f.Kr. kom de første landsbyer og begyndelsen af ​​byerne. I 3500 f.Kr. begyndte de sumeriske bystater at danne, alle centreret omkring templer til guderne. På dette tidspunkt havde sumeriske folk opfundet skrift, hjul, kunstvanding og vandkontrol og sejlbåde. Et af navnene på Mesopotamia er "civilisationens vugge", da landet mellem flodene Tigris og Eufrat var civilisationens fødested, som vi kender det.

Sumers bystater blev først styret af præstkonger, kendt som Ensi. Efterhånden som samfundet blev mere kompliceret, og bystater begyndte at kæmpe om jord- og vandrettigheder, begyndte et sekulært kongedømme med regeringen af ​​en bystat i hænderne på en Lugal eller en stærk mand. Lugal overvågede krige og overvågede vigtig handel med andre lande. Handel indbragte varer såsom metalmalme, som ikke var opnåelige i selve Sumer. Det var sandsynligvis nødvendigheden af ​​journalføring inden for langdistansehandel, der ansporede til udviklingen af ​​kileskrift.

Mens den arkæologiske fortegnelse afslører fælles sumerians liv, giver den sumeriske kongeliste nogle detaljer om Sumers konger. Kongelisten, et kileformet dokument, der lister og kort beskriver alle konger i regionen, der begynder med Etana af Kish, der regerede c 3100 B.C. En skriver i byen Lagash skrev dokumentet omkring 2100 f.Kr. på anmodning af en konge, der ønskede at legitimere hans styre ved at forbinde sit navn med de kendte konger og deres store gerninger.

Sumers bystater krigede løbende med hinanden for jord, vandrettigheder og andre naturressourcer. En konge skabte muligvis en større alliance, men ingen formåede at herske over dem alle, indtil Eannutum fra Lagash, der formåede at underlægge de fleste af bystaterne i Sumer under hans styre. Lugalzagesi fra Umma holdt derefter dette proto-imperium sammen, indtil han blev styrtet af Sargon den Store ca. 2234 f.Kr. Sargon, en semit snarere end en sumer, stammede fra det nordlige Mesopotamia. Det akkadiske imperium dominerede Sumer i de næste 150 år. Sumer ville imidlertid stige igen under den sumeriske renæssance 2047-1750 f.Kr.

Sumers civilisation forsynede verden med mange første: første juridiske koder, retssystem, skoler, ordsprog, moralske og etiske ideer, matematiske systemer, biblioteker, bronze, skrivning, astrologiske tegn, vores opdeling af tid i timer og minutter og mange teknologiske innovationer.

Denne artikel er en del af vores større ressource om mesopotamisk kultur, samfund, økonomi og krigføring. Klik her for vores omfattende artikel om det gamle Mesopotamia.