Historie Podcasts

Hvorfor skete den irske kartoffel hungersnød?

Hvorfor skete den irske kartoffel hungersnød?

I september 1845 begyndte alle kartoffelafgrøder i Irland på mystisk vis at blive sort og rådne på grund af en kartoffelsygdom, der ramte landet. Folk i dag tror, ​​at dette var forårsaget af phytophthora infestans, en luftbåren svamp, der kom i beslag af skibe fra Nordamerika. I dag er det med en sådan række forskellige fødevarer, der er til rådighed, svært at forestille sig, at svigt af en type afgrøde kan få et helt land til at sulte, men tilbage i dagen gjorde det af flere grunde.

Eventuelle bidragydere til hungersnød

  • Den fraværende engelske udlejer og det irske lejersystem gjorde gårde meget dyre at arbejde og gav irske landmænd ringe mulighed for at kapitalisere. Kartofler var økonomisk den mest levedygtige mad til at dyrke, fordi den ikke udtømte jorden med intensivt landbrug.
  • Irerne var alt for afhængige af kartofler: en voksen mand levede af op til fjorten kilo kartofler om dagen.
  • De strenge majslove, der eksisterede på det tidspunkt for at holde majspriserne høje, blev ophævet, og som et resultat var kornproduktion ikke længere rentabel. Irske lande blev snarere konverteret til græsarealer, hvilket reducerede behovet for arbejdskraft og satte en masse irske ud af deres job.
  • Mad, der kunne fodre landet, blev eksporteret for at fylde udlejers lommer
  • Engelskerne oprettede arbejdshuse til at skaffe job til lidende irlendere, men lønningerne var så lave, at mændene brugte flere kalorier, som de kunne forbruge med den mad, de købte.
  • Arbejdshuse og andre former for lettelse koncentrerede sultende mennesker sammen i store grupper, hvilket førte til udbruddet af sygdomme, som også dræbte mange mennesker
  • Majs blev importeret, men leverede ikke så meget C-vitamin til folket som kartofler, så de begyndte at lide af skørbug. Folk fandt det også svært at fordøje og vanskeligt at lave mad og led af diarré som et resultat.
  • Den irske fattige lov reducerede den private velgørenhed i høj grad. Hvor engelske og irske folk plejede at yde hjælp i tidligere hungersnød til at hjælpe de nødlidende, blev de nu hårdt beskattet for at betale for regeringens velfærdsprogrammer. Irske skatteydere kæmpede nu selv økonomisk, og engelskmennene mente, at de allerede bidrog, og regeringen sørgede for situationen.