Krige

Naval Aviators i Amerikas krige

Naval Aviators i Amerikas krige

Følgende artikel om flådefly er et uddrag fra Barrett Tillmans bog om bølge og vinge: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


De første flådeflyvere

U.S. Navy's General Board havde foreslået et byggeprogram for flyselskaber i 1918, men fremskridtene efterkrigstidens var tentative. "Flygende platforme" blev konstrueret på nogle slagskibe, hvilket gav et middel til at lancere spotter-fly, som skulle lande i land. Dog træplatforme på USS Texas (BB-35) og andre kampvogne kunne tydeligvis ikke erstatte et ægte flydæk.

Den dominerende figur inden for den amerikanske flåde luftfart var bagadmiral William A. Moffett, en fremadskuende sydlænder, der havde modtaget en af ​​halvtredsogtyve æresmedaljer for Woodrow Wilsons 1914 Vera Cruz-ekspedition i Mexico. Moffett anerkendte luftfartspotentialet: Under den store krig befalede han Great Lakes Training Center og overvågede et pilotuddannelsesprogram. Som efterkrigstidens kaptajn for slagskibet Mississippi (BB-41) etablerede han en luftfartsafskærmning ved hjælp af flyveplatforme oven på hendes tolv tommer kanontårne. Flyene var alle udenlandske byggede Sopwiths, Nieuports og Hanriots uden kapacitet til at lande ombord, men frøet var blevet plantet - og det spirede.

Søfartøjer i Korea-krigen

Værdien af ​​luftfartsselskabs luftfart blev gentagne gange påvist til fordel for hårdpressede jordtropper, der havde brug for tæt luftstøtte (CAS). Fra begyndelsen af ​​august 1950 blev de allierede styrker komprimeret i den krympende omkreds omkring Pusan ​​og besatte knap 10 procent af Sydkoreas landområde. Af den amerikanske luftforsvars ni kampfly- og mellembomberflyvinger, der var tilgængelige i løbet af 1950, var kun en tilbage i Korea gennem årets udgang, med en anden roterende ind og ud. Bare for at nå den koreanske kyst fløj Japan-baserede eskadroner mindst 250 mil rundt.

Således måtte havbaseret luftstyrke tage løkken op, og det gjorde det.

En anden iboende fordel ved søfart var dens institutionelle erfaring med tæt luftstøtte. Fra start til slut var 46 procent af alle Navy-Marine-sorter sorteret i CAS, og skønt lidt mindre end Luftforsvarets figur havde flådeflyventer lang erfaring med læren og teknikken for tæt støtte. Det var ikke altid tilfældet med luftforsvaret og andre allierede flyvere. Faktisk var en af ​​erfaringerne fra Korea betydningen af ​​integreret træning mellem luft- og jordstyrker. Nogle gange manglede flyvåbnens piloter evnen til at kommunikere med hærens infanteri, og mens flådeflyvister normalt kunne tale med marinesoldater, kunne lejlighedsvis ingen tale med hæren. USS Sicilien's (CVE-118) Kaptajn John Thach huskede, "Piloterne ville vende tilbage og sige,' Vi kunne ikke hjælpe. Vi ville. Vi var der, og vi kunne ikke komme i kommunikation med mennesker. '”

I lykkelig kontrast var det tættrukne Marine air-ground team særligt effektivt på grund af førkrigsdoktrinen og forpligtelsen til CAS-integration i infanteritræning.

De allierede styrker erobrede et stort antal nordkoreanske soldater i kampene i 1950 og producerede værdifuld efterretning. Afhør afslørede, at fly eller frygt for dem var den næststørste faktor, der påvirkede fjendens moral efter madmangel. De næste største faktorer var dårlig træning og udstyr. Mere direkte reducerede allieret luftinterdiktion i september kommunistforsyninger til knap 10 procent af juni-niveauet.

Vippekrigen op og ned på den koreanske halvø syntes at være på vej mod en afslutning mod årets afslutning, med den voldsomme teaterkommandør Douglas MacArthur forudsagde tidlig sejr. Han ignorerede Pekkens advarsler om at stoppe godt syd for Yalu og bagatelliserede oplysninger om kinesisk involvering fra oktober.

Derefter hjalp marinebomber fra Navy og Marine med at forhindre, at den massive kinesiske oversvømmelse drukner alt inden det - især under tilbagetrækningen fra Chosin-reservoiret ved årets udgang. Efter juleevakueringen fra Hungnam, der afsatte hele Nordkorea til kommunisterne, satte krigen sig i en dødvande.

På trods af vedvarende og til tider store tab var der resultater. Den allierede luftmagt var væsentlig mod Asiens quiltede tropper, der strømmer syd fra Manchuria. Marinesoldaterne kunne ikke tale for meget om CAS leveret af luftfartsfartøjer under den lange, frosne vandring til kysten fra Chosin-reservoiret i december 1950. Selv hærens infanterister talte beundringsværdigt om den korte reaktion og præcisionsnøjagtighed af den mørkeblå Navy og Marine fly.

Søfartøjer i Vietnamkrigen

I 1968 besluttede Lyndon Johnson ikke at køre til genvalg. I marts forbød han bombning nord for den tyvende parallel, hvilket efterlod det meste af Nordvietnam som et fristed. Han blev efterfulgt af republikaneren Richard M. Nixon, der stort set begrænsede offensive luftoperationer over Norden i næsten fire år. Et eksempel vil være tilstrækkeligt: ​​Fra 1965 til og med 1968 satte Navy-flybesætningerne ned tredive af fjendens fly, men i løbet af de næste tre år sprøjtede halskrog kun et. I mellemtiden snublede ”fredssamtaler” ud i Paris.

Derefter, den 30. marts 1972, lancerede Hanoi et konventionelt angreb i fuld skala mod Sydvietnam og knuste den blindgyde "fredssamtaler". Den amerikanske luftmagt reagerede massivt.

førende ConstellationLuftvinge ni var kommandør Lowell “Gus” Eggert, en munter flyger, der nød at feste med sine flybesætninger. Eggerts ivrige intuition fortalte ham, at krydstogten i 1971-72 måske var anderledes end de foregående tre år. Han begyndte at træne sine eskadroner til store ”Alpha” -angreb ud over den sædvanlige tæt luftstøtte i Sydvietnam og Laos.

”Connie” afsluttede sin seks måneders udrulning, og den 1. april var hun i Japan og forberedte sig på at vende tilbage til Californien, da den nordvietnamesiske foråroffensiv rullede sydpå. Sejlere og flybesætninger losede hurtigt deres nye køb - navnlig motorcykler - og begyndte at indlæse ordning. Skibet var tilbage i Tonkin-bugten fem dage senere og kom sammen Hancock, Koralhav, og Kitty Hawk. På det tidspunkt havde kommunisterne øget deres luftforsvar, og på en mission over Sydvietnam måtte en indtrængerpilot abortere hans angreb, fordi en sky af sporstoffer skjulte retiklen for hans bombesigt.

Efter yderligere forsinkelse løsnede Nixon endelig flyverne. En Phantom-pilot huskede, ”Vi havde rapporter om 168 SAM'er den første nat, efter at Nixon blev alvorlig i maj. Men det blev koordineret med massive B-52-angreb støttet af tre luftfartsskibe. ”

Den 9. maj demonstrerede en håndfuld fly luftfartsselskabets potentiale for strategiske effekter med ekstrem styrkeøkonomi. Mens Kitty Hawk tilvejebragte en afledning strejke, Koralhav lancerede ni jetfly, der vendte krigen om på to minutter: seks Navy A-7Es og tre Marine A-6As lagde tre dusin miner i Haiphong Havn. Våben blev forsinket for at give skibe mulighed for at forlade Nordvietnams største havn. I løbet af de næste tre dage blev tusinder flere miner sået i Hanois kystfarvande, hvilket effektivt blokerede kommunisterne for påfyldning af søen. Kommandør Roger Sheets's Air Wing Fifteen lukkede ved sin syvende Vietnam-indsættelse Haiphong i næsten et år - langt ud over den forestående ”fredsaftale”.

Minerne blev ofte genopfyldt, til sidst i alt mere end elleve tusinde våben. Nogle gange involverede "genudtagning" ukonventionelle taktikker, som når Saratoga's Air Wing Three beskæftigede Fantomer flyvende formation på Indtrængere og Corsairs i hvad en F-4-pilot kaldte "en en-kartoffel, to-kartoffel" drop-sekvens, baseret på, da angrebets jetfly blev frigivet.

Endelig kunne Phantom-besætninger slå deres handel igen. Fra januar 1972 til januar 1973 hævdede transportørbaserede F-4'er 25 luftdrab - næsten lige så mange som marinen i alt i de første seks år af krigen. Halskrogernes bedste dag var 10. maj. Den morgen blev en twoplan VF-92 sektion væk Constellation troldede Kep Airfield og fangede to MiG-21'er, der startede. Den høje hastighed, lavt niveau efterfølgende endte med, at en MiG blev ødelagt, som med luftforsvaret bombet Paul Doumer-broen i Hanoi, udløste en ekstraordinær reaktion.

Den eftermiddag lancerede ”Connie” toogtredive fly mod Hai Duong-logistik og producerede en af ​​de største krig i krigen med Phantoms, Corsairs og MiGs indlejret i en ”furball” af manøvreringsfly. Da det var forbi, faldt to F-4'er til flak og SAM, mens VF-96 hævdede seks drab, hvilket producerede marinens eneste ess besætning i krigen. I alt satte Navy og Luftforsvaret et dusin MiG'er, som forbliver en uovertruffen total i en dag mere end fyrre år senere.

Under Operation Linebacker-krævede den endelige luftkampagne over nordvietamn-amerikanske flybesætninger tooghalvfjerds luftdrab mod 26 kendte tab til MiGs, et samlet udvekslingsforhold på 2,5-1. Marinens intensive kampflyvningsprogram fra 1969 gav imidlertid usædvanlige resultater. "Topgun" kandidater og doktrin gav fireogtyve MiG'er mod fire tabte luftfartøjsfly, herunder en ensom Vigilante eskorteret af krigere. I modsætning til marinens 6-1-dræbningsforhold var luftstyrkens figur tættere på 2-1 og nærmet sig paritet i nogle måneder.

Forskellen mellem de to tjenester blev dramatisk illustreret i august 1972, hvor fire F-8E korsfarere fra Hancock udsendt til Udorn, Thailand for at opdatere luftvåbens fantombesætninger på luftkampmanøvrering. Den øverste marinepilot var allerede en MiG-dræber, kommandør John Nichols, der bemærkede, "Min største udfordring var at holde mine fyre fra at lægge den over de blå dragere."

Under hele krigen skød flådeflyvemænd tres fjendens fly - alt sammen med luftfartspiloter. Det var en skarp kontrast til Korea, da knap et dusin kommunistiske fly blev krediteret skræddersyere blandt fireogtyve i alt af Navy og Marine-piloter.

Faktisk var grunden til luftfartsbaserede krigere at etablere luftoverlegenhed, så angrebsflyene kunne udføre deres vitale mission. Skyraiders, Skyhawks, Intruders og Corsairs er sjældent bekymrede for fjendens fly, mens de placerer ordnance på målet Indokinas længde og bredde. Få flybesætninger og sandsynligvis få admiraler indså, hvor langt luftfartsselskabsflyvning var kommet siden starten af ​​2. verdenskrig. Længe væk var den æra, hvor luftmagtteoretikere insisterede på, at havbaserede fly ikke kunne konkurrere med landbaserede fly. Hvis intet andet, bekræftede Vietnam, at flyfart var en organisation i verdensklasse.

På to dage i oktober 1972 førte kommandør Donald Sumner USS Amerika (CVA-66) A-7 Corsairs mod Thanh Hoa Bridge, et vigtigt kommunistisk transportmål. En af hans piloter, løjtnant-kommandant Leighton Smith, havde først bombet broen som en Koralhav A-4-pilot i 1966. Luftforsvaret havde skadet ”Drageens kæbe”, men spenn forblev intakt. Med en kombination af to tusind pund tv-styrede våben og konventionelle en-ton-bomber dræbte de flådeflyvende folk endelig den langlivede drage, mere end syv år efter den første amerikanske indsats.

I løbet af den elleve-dages "julekrig" i 1972 støttede luftfartøjsfly igen B-52'erne med at bombe en uforsigtig Hanoi tilbage til forhandlingsbordet. På det tidspunkt var Hanoi næsten ude af SA-2-missiler.

Parisaftalerne mellem Washington, Saigon og Hanoi trådte i kraft 27. januar 1973. Den dag kom kommandør Harley Hall, en tidligere Blue Angel-leder og kommandanten for en Enterprise F-4 skvadron, blev den sidste flådefly, der blev nedskudt i den lange krig. Hans Fantom faldt nord for den demilitariserede zone, og skønt hans bageste sæde overlevede fangenskab, gjorde Hall ikke det. Længe derefter opdagede hans enke, at han sandsynligvis havde boet to eller flere år i fangenskab, opgivet af sin regering med ukendt antal andre mænd.

Denne artikel er en del af vores større ressource om luftfartshistorien i 2. verdenskrig. Klik her for at læse mere om WW2-luftfart.


Denne artikel om flådeflyvende er et uddrag fra Barrett Tillmans bog On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.

Du kan også købe bogen ved at klikke på knapperne til venstre.