Krige

Den tyske luftvåben i WW2: Luftwaffe's Terror

Den tyske luftvåben i WW2: Luftwaffe's Terror

Fem år efter at have introduceret verden til blitzkrieg, i samspil med hurtigt bevægelige panzere, blev den tyske luftvåben jagtet til ødelæggelse. I 1939 var Luftwaffe verdens stærkeste luftvåben med moderne udstyr, veluddannede flybesætninger og kampoplevelse fra den spanske borgerkrig. Fra sin hemmeligholdte fødsel i begyndelsen af ​​1930'erne var det dog doktrinalt en taktisk luftarm, der hovedsageligt var beregnet til at støtte den tyske hær. Langtrækkende strategiske bombefly blev i vid udstrækning undgået til fordel for en- og tvillingmotor-bombefly og angrebsfly, der var i stand til at fungere som "flyvende artilleri." Konceptet fungerede ekstremt godt i Polen, Frankrig, Belgien og andre steder i 1939-40. Det opnåede også sensationel succes i den tidlige fase af Operation Barbarossa, invasionen af ​​Rusland i 1941 (German Air Force ww2). Imidlertid betalte Tyskland under Slaget om Storbritannien og derefter i Rusland for sin mangel på multi-motor bombefly, der var i stand til at ødelægge fjendens industri.

Den dominerende figur i Luftwaffe var Reichmarshall Hermann Göering. En bemærket pilot og leder fra første verdenskrig, han var også en tidlig politisk tilhænger af Adolf Hitler og fik derfor fuld kontrol over den tyske luftfart, da nazisterne kom til magten. Göering viste sig imidlertid ud af sin dybde som øverstbefalende, og hans luftvåben led under hans ofte irrationelle ledelse. Göering krævede kontrol over alt, hvad der var forbundet med luftfart, og fik det: antiforbrug, paratroops, POW-lejre for allierede flyvere, endda en Luftwaffe-skovbrugstjeneste. Ti procent af Luftwaffe's styrke blev forpligtet til jordenheder, herunder den fremragende udstyrede Hermann Göering Panzer Division, der kæmpede med forskel i Afrika, Italien og Rusland. Nogle allierede generaler anså ærligt det som den bedste enhed i enhver hær under 2. verdenskrig.

Som de anglo-amerikanske luftstyrker blev Luftwaffe bygget omkring basisenheden i skvadronen (Staffel), udstyret med ni eller flere fly. Tre eller fire Staffeln udgjorde en gruppe (Gruppe) med tre eller flere Gruppen per Geschwader eller fløj. Den tyske organisation var mere specialiseret end RAF eller USAAF, da der var Gruppen og Geschwadern, ikke kun af krigere, bombefly, transport og rekognoseringsenheder af men dykkerbomber, jordangreb (hovedsageligt anti-rustning) og maritime patruljefly .

Nomenklatur kan være forvirrende, når man sammenligner Luftwaffe med USAAF og RAF. Selv om skvadronmærket var fælles for alle tre, hvad tyskerne og amerikanerne kaldte en "gruppe" var en RAF "fløj," mens en RAF "gruppe" i det væsentlige var en Luftwaffe eller USAAF "fløj" - en forsamling af eskadroner under en kommando . Den amerikanske fløj (RAF-gruppe) tjente stort set en administrativ funktion, hvorimod det i Luftwaffe og RAF var en taktisk organisation.

Over vingeniveau opretholdt tyskerne også Fligerkorps (flyvende korps) og Luftflotte (luftflåde) kommandoer. De allierede havde ingen direkte ækvivalenter med et Fliegerkorps, som ofte var en specialiseret organisation bygget til et specifikt formål. F.eks. Specialiserede Fliegerkorps X i Middelhavet sig i angreb mod allieret skibsfart, flyvning af Ju-87 Stukas og andre fly, der var egnede til denne mission.

Luftflotten svarede stort set til de amerikanske nummererede luftstyrker, men intetsteds nær så store. De var selvforsynede luftflåder (som navnet antyder) med organisk bombefly, jagerfly og andre grupper eller vinger. De beskæftiger sig imidlertid sjældent med de tæt koordinerede typer missioner, der er fælles for de amerikanske ottende, niende eller femtende luftstyrker.

I 1944 var Luftwaffe blevet drevet fra Nordafrika og Middelhavet, men kæmpede stadig i Rusland, Italien og Vesteuropa. Spredt tynde og opretholdelse af forfærdelige tab (så meget som 25 procent af jagerpiloter om måneden), var Geringes styrker nedslidt af den nådeløse AngloAmerican Combined Bombing Offensive. Briterne bombede om natten, amerikanerne om dagen - sidstnævnte eskorteres af langtrækkende krigere. Selvom Tyskland arbejdede på hinanden følgende produktions mirakler, var erfaringsniveauet for Luftwaffe-piloter gået ind i en uindvindelig spiral.

Som forberedelse til Overlord bebudede Oberkommando der Luftwaffe (OKL), at ti kampvinger ville blive forpligtet til invasionen. På grund af den voksende allierede luftoverlegenhed over Frankrig og Vesteuropa, og det stigende behov for at forsvare Riket selv, blev der imidlertid øjeblikkeligt få fly til rådighed.

Luftflotte Three, der var ansvarlig for kanalfronten, havde sandsynligvis færre end to hundrede krigere og måske 125 bombefly den 6. juni, og få af dem var inden for rækkevidde af Normandiet. De forskellige tyske kilder til enhedens styrke er ekstremt modstridende og giver tal fra ca. tre hundrede til mere end otte hundrede fly. Oberst Josef Prillers efterkrigstidens historie citerer 183 krigere i Frankrig; dette antal virker mere pålideligt end de fleste, da Priller havde været en vingekommandant, der efter sigende førte de eneste to fly, der angreb nogen af ​​strandene i dagslys.

De fleste Luftwaffe-sorter blev fløjet mod invasionskræfterne efter mørke, men få af de lovede reserver materialiserede sig fra Reich. Luftwaffe-bombefly foretog næsten natlige angreb på den allierede flåde og havnefaciliteter fra 6. juni og fremover, men de udførte kun lidt i bytte for deres store tab.

U.S. Army Army Force Forces, general Henry Arnold, skrev sin kone, at Luftwaffe havde haft en mulighed for at angribe fire tusind skibe - et mål, der er hidtil uset i historien. Kontierne varierer, men det blev angiveligt kun fløjet 115 til 150 sorter mod de allierede flådestyrker den aften. Tyske flytab på D-Day er blevet nævnt som 32 nedskudt og otte tabt operationelt.

Luftwaffe kæmpede, så længe der var tilbage brændstof og ammunition, og det frembragte nogle ubehagelige overraskelser i 1944-45. Den mest markante udvikling var den første generation af jet- og raketdrevne kampfly, bygget af Messerschmitt og Arado. Men det var et tilfælde af for lidt for sent, og den kvalitative overlegenhed af Me-163, Me-262 og Ar-234 viste sig irrelevant i lyset af overvældende allierede tal.

Denne artikel er en del af vores større ressource om luftfartshistorien i 2. verdenskrig. Klik her for at læse mere om WW2-luftfart.