Krige

Planlægning af Doolittle Raid

Planlægning af Doolittle Raid

Følgende artikel om Doolittle Raid er et uddrag fra Barrett Tillmans bog On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


Selvom den amerikanske hær og flåde havde en lang rivalisering for finansiering og missioner, svejste presset fra krigstidspunktet dem om et meget effektivt team til det første særlige luftfartsprojekt. Historien kender det stadig som Doolittle Raid, Amerikas gengældelse mod hjemlandet Japan for Pearl Harbor-angrebet.

Planlægning af Doolittle Raid

Ironisk nok stammer konceptet af en ubåd, kaptajn Francis Low. Mens han turnerede i Virginia-baser i januar 1942, så han et skibs kontur på en bombeafdeling og indfangede tanken om at skyde hærbomber fra et hangarskib. Han solgte konceptet til admiral Ernest King, chef for flådeoperationer, som igen henvendte sig til general Henry Arnold fra hærens luftstyrker. Carrier-fly manglede rækkevidde til at angribe Japan og tillade skibene at flygte, men hærens medium bombefly kunne strejke langt længere ud.

Arnold kastede projektet til sin ess-fejlfinding, oberstløytnant James H. Doolittle. En sjælden kombination af varme hænder og coolt intellekt, Jimmy Doolittle havde vundet hvert luftløb værd at deltage i og havde tjent en luftfartsuddannelse.D. Han bestemte, at den nordamerikanske B-25 Mitchell var bedst egnet til at tage af fra et transportdæk, ramme fjendens byer og flygte til sikkerhed i Kina.

Doolittle valgte besætninger fra den mest erfarne B-25 enhed og overvågede træning på østkysten. Vejledere, der blev coachet af veteran-luftfartsfartøjer, beherskede teknikken med start på kort felt i kampladede bombefly.

Seksten Mitchells med ekstra besætninger fløj langrend for at modtage ændringer til missionen. Derefter rejser de ved Naval Air Station (NAS) Alameda og blev lastet ombord USS Gedehams (CV-8), USAs nyeste luftfartsselskab. Nord for Midway Gedehamsenhed mødte sammen med sin søster Enterprise. Først da lærte flybesætningerne, "Denne taskforce er på vej mod Tokyo."

Udførelse af Doolittle Raid

Den oprindelige plan opfordrede til lancering af B-25s 450 miles offshore, men den 18. april blev amerikanerne set af japanske picketbåde. Som følge heraf begyndte Doolittles mænd at løbe to hundrede miles længere øst end forventet, og skar dybt ned i deres brændstofreserver over Kina. I mangel af annullering var der ingen anden mulighed.

Mens de to luftfartsselskaber gjorde et rent tilflugtssted, førte Doolittle femten andre Mitchells, der opererede enkeltvis mod mål i byområdet i Tokyo. Et fly omdirigerede til Rusland med kritisk mangel på brændstof, men de fleste af de andre bombede deres mål på trods af japanske interceptorer.

Tretten timer efter lanceringen løb de brændende B-25'er imidlertid tom for brændstof over Kinakysten. Besætningerne reddede ud og søgte hjælp fra venlige kinesere. Tre flyvere omkom den aften, og otte blev fanget af japanerne. Fire døde i fjendens hænder; de andre overlevede deres prøvelse til at vende tilbage i 1945.

Doolittle Raid galvaniserede nationen. Han modtog æremedaljen og blev forfremmet til brigadegeneral på vej til kommando over tre luftstyrker i Middelhavet og europæiske teatre.

Denne artikel er en del af vores større ressource om luftfartshistorien i 2. verdenskrig. Klik her for at læse mere om WW2-luftfart.