Krige

Luftangreb på Japan i 2. verdenskrig

Luftangreb på Japan i 2. verdenskrig

Følgende artikel om flyangreb på Japan i 2. verdenskrig er et uddrag fra Barrett Tillmans bog On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


Løjtnant-kommandant Donald A. Pattie, en veteran fra den nordafrikanske operation, befalede Torpedo-skvadronen 23 i USS Langley (CVL-27). Han førte sine Avengers over Tokyo den 17. februar på vej til Tachikawa-motorfabrikken. I sin memoir huskede han:

Da vi fløj over byen ... blev det kejserlige palads let skelnet, da det var en enorm cremefarvet struktur ... I vores tilgang havde vi en eskorte af krigere i abeam og lidt over på hver side. Når jeg kiggede på krigere på min venstre side, så jeg pludselig en nul slynge sig ned på halen til vores luftgruppechef (J. J. Southerland). Før jeg kunne få fat i radioen og advare ham, rullede den japanske pilot på ryggen og skød kommandanten ned, mens han var omvendt. Det var ikke et show af flamboyance, men en meget professionel manøvre, udført med fremragende luftmandskab. Alle, der antydede, at japanerne var fattige piloter, behøver kun have set det.

Himmelen var sort med flyudbrud, og overalt, hvor jeg kiggede, foregik hundekampe og fly faldt ned. For at forstå intensiteten skal man indse, at omkring 500 fly plus alle AA-batterier inden for skydeområdet var koncentreret i en enorm nærkamp over byen.

Når jeg scannede forstæderne, placerede jeg vores mål og signalerede min flyvning til rummet ud. Fra det tidspunkt var vi uvidende om alle distraktioner udenfor. Der var et antal fabriksbygninger i forbindelsen, men jeg valgte hovedforsamlingsbygningen. Når vi skubbede over i dykket, bar vi os med hævn. For at sikre et effektivt angreb holdt jeg min frigivelse indtil sidste øjeblik og trak ud ved træetoppene. Når jeg ser tilbage, så jeg med tilfredshed, da alle fire bomber eksploderede inde i bygningen. De andre scorede hits inden for sammensætningen, så jeg var tilfreds med, at skvadronen havde gjort et godt stykke arbejde.

BETYDELSE AF LUFTRAIDERNE PÅ JAPAN

Luftangrebene på Japan og Tokyo-strejkerne markerede også debuten af ​​den første natterrengruppe med stort dæk, der involverer-forudsigeligt kommandør Bill Martin og Enterprise. Martins Air Group Ninety inkluderede veteraner fra hans gamle VT-10, der havde bombet Truk-skibsfart i mørket tolv måneder før. Flying Night Hellcats og specielt modificerede Avengers, Martins mænd nærmede sig nattelivsflyvning med en entusiasme, der grænser op til evangelisering. Big E fik selskab med den større, ældre Saratoga, der driver den kombinerede dag-aften Air Group Fifty-Three i bagadmiral Matthias Gardner's Task Group 58.5.

Den anden dag, den 17. februar, blev forkortet med forværret vejr. Ikke desto mindre hævdede kæmpepiloter næsten hundrede flere shootdowns, og endnu vigtigere, de holdt enhver japansk snooper væk fra taskforcen.

Umiddelbart efter Tokyo-strejken vendte opmærksomheden 750 miles sydpå til Boninøerne og den ”udbrændte svinekød”, der hed Iwo Jima. Et dusin eskortebærere støttede de marine angrebstropper, der gik i land den 19. februar. De fælles chefer ønskede Iwo, fordi det satte hærens krigere inden for rækkevidde af Tokyo og understøttede B-29'er, der opererede fra Marianas.

Hurtige luftfartøjsfly, herunder Marine Corsairs, gennemførte på hinanden følgende luftangreb mod de sorte sandstrande, sommetider strammede inden for 200 meter fra infanteriet. Derefter vendte Mitscher roret mod nord for at fortsætte med at undertrykke hjemlandets luftmagt med flere angreb på Honshu-lufthavne.

Japans reaktion var forståelig - Iwo Jima tilhørte den samme præfektur som Tokyo. Foregriber døgnet rundt opposition, Saratoga forlod TF-58 for at give natten beskyttelse fra Iwo. Om eftermiddagen den D + 2, den 21. februar, sværmede Kamikazes Sara.

Skibsskibslanere åbnede massiv antirugningsbrand mod den ene selvmordsbomber efter den anden. Men på kun tre minutter, Saratoga absorberede fire af seks angribende Kamikazes og mindst tre bomber. Dårligt såret trak hun sig væk, næsten 40 miles fra Iwo.

Japanerne var ikke færdige. Når de trækkede flere fly ned fra hjemlandet, bombede de den brændende transportør igen og hævede dødstallet til 123. Hun overlevede, men hendes krig sluttede den februar aften.

Det var heller ikke alt. "Jeep" Bismarck Hav (CVE-95) blev ramt af to Kamikazes, der synkede med næsten en fjerdedel af sit besætning. Hun var den sidste allierede transportør nogensinde sunket.

Iwo, der har behov for beskyttelse mod natkæmper, modtog Iwo-invasionflåden Enterprise. Hun leverede hidtil uset dækning og flyvede direkte i en uge: 174 timer uden pusterum. Intet lignende var nogensinde blevet gjort, og der ville gå år, før det blev kopieret.

Denne artikel er en del af vores større ressource om luftfartshistorien i 2. verdenskrig. Klik her for at læse mere om WW2-luftfart.