Folk og nationer

LBJs personlighed: Profil i skræmning

LBJs personlighed: Profil i skræmning

Den følgende artikel om LBJs personlighed er et uddrag fra Mel Aytons jagt på præsidenten: Trusler, plot og attentatforsøg - Fra FDR til Obama.


Præsident Lyndon B. Johnson havde en notorisk kaustisk personlighed. Han berømte mobbet senatorer til at falde på linje med stemmer ved at bruge en blanding af trusler, trusler og løfter om belønninger. Men meget af LBJs personlighed kan hentes fra historier om dem, der så ham på sit nærmeste og personlige: hans Secret Service-detalje.

Direktøren for Det Hvide Hus Militærkontor, Bill Gulley sagde, at Johnson ikke respekterede hans agenter. ”Se på de jævler derinde,” sagde LBJ engang, ”De skulle være Secret Service, men de ligner en flok jævla mexicanske generaler…” Dennis McCarthy, der tjente i Det Hvide Hus i de sidste to år af Johnsons præsidentskab sagde, at præsidenten behandlede agenter, der ledsagede ham på besøg på hans Texas-ranch, som om de var "hyret hjælp." Præsidenten beordrede dem ofte til at udføre menyjobs inklusive vask af hans bil. Agenter fulgte LBJs ønske om, at poolen skulle rengøres på sin ranch, men trak linjen ved vask af bilen.

De fleste af Johnsons detaljer kunne ikke lide ham, nogle til det punkt, at de ledte efter måder at "blive jævn" med ham. Da præsidenten beordrede en af ​​hans agenter til at gå sin hund under et regnfuldt ophold på hans ranch i Texas, tog agenten den mudrede hund til præsidentens soveværelse og forlod den der. Den næste morgen beordrede LBJ, at hans hunde skulle ryddes op, før de blev returneret til ham.

Agenter, der havde været på LBJ's vicepræsidentdetalje, rådede deres jævnaldrende "til at stå op til LBJ, eller han ville skåle dig over." En agent tog dette råd. Én gang, da han sad på forsædet af præsidentlimousinen, blev han ramt af en avisbevægende Johnson. Da agenten bad præsidenten om at stoppe med at ramme ham, ignorerede LBJ ham. Agenten beordrede chaufføren at stoppe bilen, åbnede bagdøren og slog præsidenten i øjet.

Johnson vidste ikke navnene på nogen af ​​hans agenter undtagen for tre eller fire af de mest seniormedlemmer i detaljen. Han råbte simpelthen bare “Secret Service!” Efterfulgt af en eller anden form for efterspørgsel. Johnson blev undertiden voldelig mod agenterne, skubbede dem og ifølge den tidligere agent Tony Sherman ved en lejlighed endda slå en agent fra en motorcykel. Johnson, der havde et hurtigt temperament, ville ofte bande ved sine beskyttere. ”Du vidste aldrig, hvilken slags stemning han ville være i, og hvad der pludselig kunne modvirke ham i en tirade,” sagde Gerald Blaine. McCarthy sagde Johnson var "generelt en kongelig smerte at tackle."

Rufus Youngblood tog et mere afbalanceret syn på Johnson og sagde: ”LBJ ... havde en strejf af impetuositet ... han kunne tygge dig ud på en måde, der ville have været misundelsen af ​​en rutineret marin boreinstruktør, alligevel, når stemningen var på ham , han kunne være den mest sentimental blandt mænd, undertiden næsten til det punkt, at han var maudlin. Hvis du ikke kunne tilpasse sig denne pendulhandling, kunne det være usædvanligt vanskeligt at arbejde med ham. ”

Johnson var ikke helt ufølsom over for de krav, han stillede til hans beskyttende detalje. I 1966 inviterede han tolv agenter og deres hustruer til en førjulsgrill på sin gård. Gruppen havde en rundvisning i sin ranch, og hver kone modtog en gave af et egetræbillede, der blev autograferet af præsidenten. Kort før han forlod formandskabet, under en ceremoni på plænen i Det Hvide Hus for at ære James Rowley for sin fornemme tjeneste, erkendte Johnson, at han havde været mindre end civil med nogle af hans agenter. ”En masse ting, du har måttet leve med gennem mig,” sagde han. ”Hvis jeg kunne omskrive dem, ville jeg ændre en masse af dem. Jeg har brugt mere tid på at fortælle dig, hvad du gjorde forkert, end hvad du har gjort rigtigt. Men Luci, Lynda og fru Johnson minder mig hver dag om, hvor velsignet du har været for dem. ”