Folk og nationer

Mesopotamiske overklasser

Mesopotamiske overklasser

De øverste klasser i det gamle Mesopotamien omfattede konger og deres familier, præster og præster, rangordnede militære officerer, skriftkloge og rigere købmænd og handlende. Den arvelige ædle klasse var konger, jordbesiddende familier og præster og præster og deres familier. Husk, at den gamle Mesopotamias historie strækker sig over 3000 år og inkluderer mange kulturer: sumerere, akkadiere, babylonier og assyrere. Vi kan diskutere disse grupper som en generel kultur, da de alle boede i de lande, vi kalder Mesopotamia, og var meget ens.

Social lagdeling i det gamle Mesopotamien voksede ud af miljøkravene. I det sydlige Mesopotamien var landene frugtbare, men de to floder, Eufrat og Tigris oversvømte ofte og ødelagde afgrøderne. Nogle mesopotamiere begyndte at finde ud af, hvordan man kontrollerer vandforsyningen for at redde afgrøderne fra oversvømmelser. De begyndte at grave kanaler og lave dæmninger til både at kontrollere vandet og til at overrisle afgrøderne i tørre sæsoner. Med deres specialiserede viden og evne til at skabe retning og koordinere kommunalt arbejde i vandkontrolprojekter fik de magt og prestige.

Komplekse samfund er ulige samfund, idet nogle har flere privilegier og fordele end andre. Imidlertid er disse større privilegier også knyttet til større ansvar; der kræves mere af adelen end af beboere.

Kongen hersker øverst i det mesopotamiske samfund, en næsten guddommelig figur, der repræsenterer byens egen gud. Kongen foretager lov, leder militæret og sørger for opbygning af byens infrastruktur. Han lægger skatter på folket for at finansiere byens forsvar og offentlige værker, såsom at bygge templer, grave brønde og vedligeholde bymurene.

Af næsten lige stor betydning er præsterne og præsterne, der mægler mellem de mange guder og folket. I alle mesopotamiske kulturer udførte præster og præsteres væsentlige religiøse observationer, fremsatte ofre, holdt kalendere og fortolkede tegn og tegn. Præster og præster blev læse og tjente som healere. De første læger og tandlæger var tempelpræstinder, der plejede de syge.

Selvom det ikke var adelen, var militære officerer, skriftkloge og købmænd, der ejede deres eget handelsfirma i overklassen. Deres privilegier var mindre end adelsmændene, men større end daværende beboere. Hverken det nordlige eller det sydlige Mesopotamia var rige på naturressourcer, så købmænd og deres handelsnet var nødvendige for at få vigtige varer. Forhandlere opnåede kobbermalm fra nord til gengæld for forarbejdede varer i syd.

Krigføring mellem mesopotamiske byer var almindelig, hvis ikke endemisk. Byer var rivaler og konkurrenter, og politisk krangel var en del af livet. Stærke militærer var nødvendige for en bys forsvar eller til aktiv krigning med en naboby. Højtstående militære officerer blev meget belønnet for deres sejre.

De skriftlærde blev hædret på grund af deres viden. Det tog 12 år at lære cuneiform skrift. De skriftlærde arbejdede for templerne, for konger og andre ædle familier og for købmænd, der havde brug for at bevare handlen. De skriftlærde kørte også skribentskoler for at undervise i læsning og skrivning til adelens sønner.

Denne artikel er en del af vores større ressource om mesopotamisk kultur, samfund, økonomi og krigføring. Klik her for vores omfattende artikel om det gamle Mesopotamia.